Manchas seniles (manchas cutáneas)

Perspectiva general

Las manchas de la edad son pequeñas áreas planas y oscuras en la piel. Varían en tamaño y suelen aparecer en zonas expuestas al sol, como la cara, las manos, los hombros y los brazos. Las manchas de la edad también se llaman manchas solares, lentigos solares y manchas del sol.

Las manchas de la edad son comunes en los adultos mayores de 50 años, pero pueden aparecer en personas más jóvenes en caso de que pasen mucho tiempo al sol.

Las manchas de la edad pueden parecerse a tumores cancerosos. Las verdaderas manchas de la edad no necesitan tratamiento, pero son una señal de que la piel ha estado muy expuesta al sol y es la forma en la piel intenta protegerse de un mayor daño solar. Por cuestiones estéticas, se pueden aclarar o eliminar.

Puedes ayudar prevenir las manchas de la edad si utilizas protector solar y evitas el sol de forma regular.

Manchas seniles en los hombros y la espalda

Si tienes piel clara y pasas mucho tiempo expuesto al sol, es más probable que desarrolles manchas de envejecimiento: zonas de pigmentación aumentada.

Síntomas

Las manchas de la edad pueden afectar a personas de todos los tipos de piel, pero son más comunes en adultos con piel clara. A diferencia de las pecas, que son comunes en los niños y se desvanecen sin exposición al sol, las manchas de la edad no se desvanecen.

Manchas seniles:

  • Son zonas planas y ovaladas de pigmentación intensificada
  • Suelen ser de color marrón claro a marrón oscuro
  • Se producen en la piel que ha estado más expuesta al sol a lo largo de los años, como el dorso de las manos, los empeines, el rostro, los hombros y la parte alta de la espalda
  • El rango va desde el tamaño de una peca hasta cerca de 1/2 pulgada (13 mm) de diámetro
  • Pueden agruparse, lo cual las hace más notorias

Cuándo debes consultar a un médico

Las manchas de la edad no requieren atención médica. Pide al médico que mire las manchas que son negras o que han cambiado de aspecto. Estos cambios pueden ser signos de melanoma, un tipo grave de cáncer de piel.

Es mejor que cualquier cambio de piel nueva sea evaluado por un médico, especialmente si se trata de una mancha que:

  • Es negra
  • Está aumentando de tamaño
  • Tiene un borde irregular
  • Tiene una combinación de colores inusual
  • Presenta sangrado
Manchas seniles en la mano

Las manchas de envejecimiento pueden crecer y agruparse, lo que le da a la piel una apariencia moteada. Son comunes en las zonas que se exponen al sol de forma repetida, como el dorso de la mano.

Causas

Las manchas de la edad son causadas por células pigmentarias hiperactivas. La luz ultravioleta (UV) acelera la producción de melanina, un pigmento natural que da el color a la piel. En la piel que ha estado expuesta al sol durante años, las manchas de la edad aparecen cuando la melanina se agrupa o se produce en altas concentraciones.

El uso de lámparas y camas de bronceado comerciales también puede causar manchas de la edad.

Factores de riesgo

Es más probable que desarrolles manchas de la edad si:

  • Tienes una piel clara
  • Tienes antecedentes de exposición solar frecuente o intensa o quemaduras de sol

Prevención

Para ayudar a evitar las manchas de la edad y las nuevas manchas después del tratamiento, sigue estos consejos para limitar tu exposición al sol:

  • Evita el sol entre las 10 a. m. y las 2 p. m. Dado que los rayos del sol son más intensos durante esas horas, intenta programar las actividades al aire libre para otros momentos del día.
  • Usa protector solar. De 15 a 30 minutos antes de salir al aire libre, aplica un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (SPF) de al menos 30. Aplícate abundante cantidad de protector solar, y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.
  • Cúbrete. Para protegerte del sol, usa prendas de tejido ajustado que tapen los brazos y las piernas, así como un sombrero de ala ancha, que brinda mayor protección que una gorra de béisbol o que una visera.

    Considera la posibilidad de usar ropa diseñada para protegerte del sol. Busca ropa etiquetada con un factor de protección ultravioleta (UPF) de 40 a 50 para obtener la mejor protección.

Diagnóstico

El diagnóstico de las manchas de la edad puede comprender lo siguiente:

  • Inspección visual. Por lo general, tu médico puede diagnosticarte las manchas de la edad observándote la piel. Es importante distinguir las manchas de la edad de otros trastornos de la piel porque los tratamientos difieren y el uso de un procedimiento equivocado puede retrasar otras terapias necesarias.
  • Biopsia de piel. El médico podría hacer otras pruebas, como extraer una pequeña muestra de piel para examinarla en un laboratorio (biopsia de piel). Esto puede ayudar a distinguir una mancha de edad de otras afecciones, como el lentigo maligno, un tipo de cáncer de piel. Por lo general, una biopsia se realiza en el consultorio del médico con un anestésico local.

Tratamiento

Si deseas que las manchas de la edad sean menos notorias, hay tratamientos disponibles para aclararlas o eliminarlas. Dado que el pigmento se encuentra en la base de la epidermis —la capa superior de la piel—, cualquier tratamiento que tenga como objetivo aclarar las manchas de la edad debe penetrar esa capa de piel.

Los tratamientos para las manchas de la edad incluyen los siguientes:

  • Medicamentos. La aplicación de cremas blanqueadoras de venta con receta (hidroquinona) solas o con retinoides (tretinoína) y un esteroide suave puede hacer que las manchas se desvanezcan progresivamente a lo largo de varios meses. Los tratamientos pueden causar picazón, enrojecimiento, ardor o sequedad temporal.
  • Láser y luz pulsada intensa. Algunas terapias con láser y con luz pulsada intensa destruyen las células que producen melanina (melanocitos) sin dañar la capa superficial de la piel. Estos enfoques suelen requerir de dos a tres sesiones. Los láseres ablativos eliminan la capa superior de la piel (epidermis).
  • Congelación (crioterapia). Este procedimiento trata la mancha usando un hisopo con punta de algodón para aplicar nitrógeno líquido durante cinco segundos o menos. Esto destruye el pigmento extra. A medida que la zona sana, la piel parece más clara. La congelación en aerosol puede utilizarse en un pequeño grupo de manchas. El tratamiento puede irritar la piel de forma temporal y supone un leve riesgo de cicatrices o cambios de color permanentes.
  • Dermoabrasión. La dermoabrasión lija la capa superficial de la piel con un cepillo de rotación rápida. En su lugar crece nueva piel. Es posible que tengas que someterte al procedimiento más de una vez. Los posibles efectos secundarios incluyen enrojecimiento, costras e hinchazón temporales. El color rosado puede tardar varios meses en desaparecer.
  • Microdermoabrasión. La microdermoabrasión es un enfoque menos agresivo que la dermoabrasión. Deja manchas leves en la piel con un aspecto más suave. Necesitarás una serie de procedimientos durante meses para obtener resultados modestos y temporales. Quizá percibas un leve enrojecimiento o una sensación de ardor en las zonas tratadas. Si tienes rosácea o pequeñas venas rojas en la cara, esta técnica podría empeorar la afección.
  • Exfoliación química. Este método consiste en aplicar una solución química a la piel para eliminar las capas superiores. Se forma una piel nueva y más suave para ocupar su lugar. Los posibles efectos secundarios incluyen cicatrices, infección y aclaración u oscurecimiento del color de la piel. El enrojecimiento dura varias semanas. Es probable que necesites varios tratamientos para ver resultados.

Las terapias para las manchas de la edad que eliminan la piel se realizan generalmente en el consultorio del médico y no requieren hospitalización. La duración de cada procedimiento y el tiempo que se tarda en ver los resultados varía de semanas a meses.

Después del tratamiento, cuando estés al aire libre, deberás utilizar un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30 y usar ropa protectora.

Debido a que los tratamientos para las manchas de la edad se consideran estéticos, normalmente no están cubiertos por el seguro. Y debido a que los procedimientos pueden tener efectos secundarios, analiza tus opciones cuidadosamente con un médico que se especialice en afecciones de la piel (dermatólogo). Asimismo, asegúrate de que tu dermatólogo esté especializado y tenga experiencia en la técnica que piensas utilizar.

Estilo de vida y remedios caseros

Se venden muchas cremas y lociones de venta libre para aclarar las manchas de la edad. Estas pueden mejorar su aspecto, según cuán oscuras sean y con qué frecuencia apliques el producto. Es posible que tengas que usar este producto con regularidad durante varias semanas o meses antes de que notes resultados.

Si quieres probar una crema blanqueadora de venta libre, elige una que contenga hidroquinona, ácido glicólico o ácido kójico. Algunos productos, en particular, los que contienen hidroquinona, pueden causar irritación en la piel.

También podrías maquillarte para ayudar a que las manchas de la edad sean menos notorias.

Preparación antes de la cita

Es probable que empieces por ver al médico de atención primaria, que luego puede remitirte a un dermatólogo.

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez las manchas en la piel?
  • ¿Las manchas aparecieron progresiva o rápidamente?
  • ¿Notaste algún otro cambio en el aspecto de la piel?
  • ¿La afección produce picazón, es sensible o provoca molestia?
  • ¿Has tenido quemaduras por el sol graves o frecuentes?
  • ¿Con qué frecuencia se expone al sol o a la radiación UV?
  • ¿Te proteges la piel de la radiación UV regularmente?
  • ¿Qué tipo de protección solar usas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de manchas de la edad o cáncer de piel?
  • ¿Qué medicamentos tomas?

Estas son algunas de las preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué cambios sospechosos en la piel debo buscar?
  • Si las manchas son manchas de la edad, ¿qué puedo hacer para mejorar el aspecto de mi piel?
  • ¿Los tratamientos hacen desaparecer por completo las manchas de la edad o solo las aclaran?
  • ¿Estas manchas se pueden convertir en cáncer de piel?

Last Updated Jan 21, 2020


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