Mareos

Perspectiva general

«Mareo» es un término que se usa para describir un amplio abanico de sensaciones, tales como desvanecimiento, atontamiento, debilidad o inestabilidad. Los mareos que crean la falsa sensación de que tú o el entorno están girando o moviéndose se conocen como «vértigo».

Los mareos son una de las causas más frecuentes por la que los adultos visitan al médico. Los mareos frecuentes o el mareo constante pueden afectar considerablemente tu vida. Pero los mareos rara vez son señales de un trastorno con riesgo de vida.

El tratamiento de los mareos depende de la causa y de los síntomas. Por lo general es eficaz, pero el problema puede volver.

Síntomas

Las personas que sufren mareos pueden describirlos como cualquiera de una serie de sensaciones, tales como:

  • Una sensación falsa de movimiento o vueltas (vértigo)
  • Aturdimiento o sensación de desmayo
  • Inestabilidad o pérdida del equilibrio
  • Sensación de estar flotando en el aire, atontado o con la cabeza pesada

Estas sensaciones pueden desencadenarse o empeorarse al caminar, ponerse de pie o mover la cabeza. El mareo puede estar acompañado de náuseas, o ser tan repentino o intenso que necesitas sentarte o acostarte. Puede durar unos segundos o días, y puede repetirse.

Cuándo debes consultar con un médico

En general, debes consultar al médico si tienes mareos o vértigo recurrentes, repentinos o fuertes sin causa aparente y de manera prolongada.

Busca atención médica de emergencia si tienes mareos nuevos y fuertes o vértigo junto con alguno de estos síntomas:

  • Dolor de cabeza repentino e intenso
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Entumecimiento o parálisis en los brazos o las piernas
  • Desmayos
  • Visión doble
  • Taquicardia o arritmia
  • Confusión o dificultad en el habla
  • Tropiezos o dificultad para caminar
  • Vómitos continuos
  • Convulsiones
  • Cambio repentino en la audición
  • Entumecimiento o debilidad faciales

Causas

Los mareos pueden obedecer a numerosas posibles causas, como trastornos en el oído interno, mareos por movimiento y efectos de los medicamentos. En ocasiones, son causados por un trastorno de salud de base, como circulación deficiente, una infección o una lesión.

Cómo te sientes con los mareos y los desencadenantes son indicios de las causas posibles. Cuánto duran los mareos y cualquier otro síntoma que tengas también puede ayudar a identificar la causa.

Problemas en el oído interno que causan mareos (vértigo)

El sentido del equilibrio depende de la entrada combinada de las distintas partes de tu sistema sensorial. Estas incluyen:

  • Los ojos, los cuales te ayudan a determinar dónde está tu cuerpo en el espacio y cómo se mueve.
  • Los nervios sensoriales, los cuales envían mensajes a tu cerebro sobre los movimientos y las posiciones del cuerpo.
  • El oído interno, el cual alberga sensores que ayudan a detectar la gravedad y el movimiento hacia adelante y hacia atrás

El vértigo es la sensación falsa de que tu entorno está girando o moviéndose. Con los trastornos del oído interno, tu cerebro recibe señales del oído interno que no son consistentes con lo que reciben los ojos y nervios sensoriales. El vértigo es lo que se produce mientras el cerebro trabaja para ordenar la desorientación.

  • Vértigo postural paroxístico benigno. Este trastorno causa una sensación intensa y breve pero falsa de que estás girando o moviéndote. Estos episodios los desencadena un cambio rápido del movimiento de la cabeza, como cuando te das vuelta en la cama, te pones de pie o experimentas un golpe en la cabeza. E lvértigo postural paroxístico benigno es la causa más común de vértigo.
  • Infección. Una infección viral del nervio vestibular, denominada neuritis vestibular, puede causar vértigo intenso y constante. Si también tienes una pérdida auditiva repentina, puedes sufrir laberintitis.
  • Enfermedad de Ménière. Esta enfermedad implica la acumulación excesiva de líquido en el oído interno. Se caracteriza por episodios repentinos de vértigo que duran por varias horas. También puedes experimentar pérdida de audición fluctuante, zumbido en el oído y la sensación de oído tapado.
  • Migraña. Las personas que sufren migrañas pueden tener episodios de vértigo u otros tipos de mareos, incluso cuando no tienen dolor de cabeza intenso. Dichos episodios de vértigo pueden durar minutos u horas y pueden asociarse con dolor de cabeza y sensibilidad a la luz y al ruido.

Problemas de circulación que causan mareos

Puedes sufrir mareos, sentirte débil o sin equilibrio si tu corazón no está bombeando suficiente sangre hacia tu cerebro. Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Descensos de la presión arterial. Un descenso brusco en tu presión arterial sistólica, un mayor número en la lectura de presión arterial, puede ocasionar un aturdimiento breve o una sensación de debilidad. Puede ocurrir luego de sentarse y pararse demasiado rápido. Este trastorno también se denomina hipotensión ortostática.
  • Mala circulación sanguínea. Ciertos trastornos como cardiomiopatía, ataque cardíaco, arritmia cardíaca y accidente isquémico transitorio pueden ocasionar mareos. Además, una disminución del volumen de sangre puede provocar un flujo sanguíneo inadecuado hacia el cerebro o el oído interno.

Otras causas de mareos

  • Trastornos neurológicos. Algunos trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple, pueden derivar en una pérdida progresiva del equilibro.
  • Medicamentos. Los mareos pueden ser un efecto secundario de determinados medicamentos, como anticonvulsivos, antidepresivos, sedantes y tranquilizantes. Particularmente, los medicamentos para bajar la presión arterial pueden provocar desmayos si la bajan demasiado.
  • Trastornos de ansiedad. Ciertos trastornos de ansiedad pueden causar aturdimiento o una sensación de mareos, a menudo descrito como vértigo. Esto incluye ataques de pánico y miedo por abandonar el hogar o estar en lugares grandes y abiertos (agorafobia).
  • Niveles bajos de hierro (anemia). Si padeces anemia, otros signos y síntomas que pueden presentarse con los mareos son fatiga, debilidad y rostro pálido.
  • Nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia). Esta afección por lo general ocurre en personas con diabetes que se administran insulina. Los mareos (aturdimiento) pueden estar acompañados por transpiración y ansiedad.
  • Calor excesivo y deshidratación. Si haces actividades en un clima cálido o si no bebes suficientes líquidos, puedes sentir mareos por calor excesivo (hipertermia) o por deshidratación. Particularmente, esto puede ocurrir si tomas ciertos medicamentos para el corazón.
Oído interno

Los canales en forma de bucle en el oído interno contienen líquido y sensores finos y similares a vellos que te ayudan a mantener el equilibrio. En la base de los canales se encuentran el utrículo y el sáculo, los cuales contienen un parche de células ciliadas sensoriales cada uno. Dentro de estas células se encuentran partículas diminutas (otoconia) que ayudan a controlar la posición de la cabeza con respecto a la gravedad y el movimiento lineal, como por ejemplo al subir y bajar en un ascensor o al ir hacia delante y hacia atrás en un auto.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de los mareos son:

  • Edad. Los adultos mayores son más propensos a tener afecciones que causan mareos, especialmente una sensación de pérdida del equilibrio. También es probable que tomen medicamentos que pueden causar mareos.
  • Un episodio anterior de mareos. Si has sentido mareos antes, es probable que sientas mareos en el futuro.

Complicaciones

Los mareos aumentan la probabilidad de que te caigas y te lesiones. Tener mareos mientras conduces un auto o manejas maquinaria pesada puede aumentar la probabilidad de un accidente. También puedes sufrir consecuencias a largo plazo si no te tratas la enfermedad existente que pueda estar causando los mareos.

Diagnóstico

Si el médico sospecha que tienes o pudiste haber tenido un accidente cerebrovascular hemorrágico, eres mayor o has sufrido un golpe en la cabeza, puede indicarte de inmediato una RM o una TC.

A la mayoría de las personas que consultan con el médico por mareos primero se les preguntarán sus síntomas y medicamentos, y luego, se les realizará un examen físico. Durante este, el médico revisará cómo caminas y mantienes el equilibrio, y cómo funcionan los nervios más importantes del sistema nervioso central.

También necesitarás una prueba auditiva y del equilibrio, las cuales incluyen lo siguiente:

  • Prueba de movimiento ocular. El médico observará el recorrido de los ojos cuando sigas un objeto en movimiento. Y es posible que se te realice una prueba de movimiento ocular en la que se coloca agua o aire en el conducto auditivo.
  • Prueba de movimiento de la cabeza. Si el médico sospecha que el vértigo es provocado por un vértigo posicional paroxístico benigno, es posible que realice una prueba simple de movimiento de la cabeza llamada maniobra de Dix-Hallpike para verificar el diagnóstico.
  • Posturografía. Esta prueba le indica al médico de qué partes del sistema del equilibrio dependes en mayor medida y qué partes pueden traerte problemas. Te paras con los pies descalzos sobre una plataforma e intentas mantener el equilibrio en diferentes condiciones.
  • Prueba de la silla giratoria. Durante esta prueba, te sientas en una silla controlada por computadora que se mueve muy lentamente en un círculo completo. Con velocidades más aceleradas, se mueve hacia atrás y hacia adelante en un arco muy pequeño.

Además, es posible que te hagan análisis de sangre para buscar infecciones y otros análisis para corroborar la salud de los vasos sanguíneos o del corazón.

Tratamiento

Los mareos a menudo mejoran sin tratamiento. En un par de semanas, el cuerpo suele adaptarse a cualquier factor que los cause.

Si necesitas tratamiento, el médico lo diseñará según la causa de la enfermedad y tus síntomas. Este puede consistir en medicamentos y ejercicios para el equilibrio. Si no se identifica ninguna causa o si los mareos persisten, los medicamentos recetados y otros tratamientos pueden ayudarte a controlar tus síntomas.

Medicamentos

  • Píldoras de agua. Si tienes enfermedad de Ménière, es posible que el médico te recete una píldora de agua (diurético). Esto junto con una dieta baja en sodio puede ayudarte a reducir la frecuencia de los episodios de mareos.
  • Medicamentos que alivian los mareos y las náuseas. Es posible que el médico te recete medicamentos para lograr un alivio inmediato del vértigo, los mareos y las náuseas, incluidos los antihistamínicos y anticolinérgicos de venta bajo receta. Muchos de estos medicamentos causan somnolencia.
  • Medicamentos ansiolíticos. Diazepam (Valium) y alprazolam (Xanax) se encuentran en la clase de medicamentos llamados benzodiazepinas, que pueden causar adicción. También pueden causar somnolencia.
  • Medicamentos preventivos para la migraña. Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir los ataques de migraña.

Terapia

  • Maniobras de posicionamiento de la cabeza. Una técnica denominada reposicionamiento canalicular (o maniobra de Epley) a menudo ayuda a aliviar el vértigo posicional paroxístico benigno más rápido que si simplemente se espera hasta que el vértigo pase. A esta técnica la puede realizar un médico, un audiólogo o un terapeuta físico y supone maniobrar la posición de la cabeza. Suele ser efectiva luego de uno o dos tratamientos. Antes de llevar a cabo este procedimiento, dile al profesional médico si tienes alguna enfermedad en el cuello o en la espalda, un desprendimiento de retina o problemas en los vasos sanguíneos.
  • Terapia de equilibrio. Puedes aprender ejercicios específicos para hacer que tu sistema de equilibrio sea menos sensible al movimiento. Esta técnica de terapia física se llama rehabilitación vestibular. Se utiliza en personas con vértigo ocasionado por trastornos del oído interno, como neuritis vestibular.
  • Psicoterapia. Este tipo de terapia puede ayudar a las personas cuyo vértigo está causado por trastornos de ansiedad.

Cirugía u otros procedimientos

  • Inyecciones. El médico puede inyectarte un antibiótico denominado gentamicina en el oído interno para inhabilitar la función del equilibrio. El oído no afectado toma el control de esa función.
  • Extracción del órgano sensorial del oído interno. Es un procedimiento que casi nunca se usa y que se denomina laberintectomía. Inhabilita el laberinto vestibular del oído afectado. El otro oído toma el control de la función del equilibrio. Esta técnica se puede utilizar si tienes una pérdida de la audición grave o si los mareos no han respondido a otros tratamientos.

Estilo de vida y remedios caseros

Si sueles experimentar reiterados episodios de mareo, considera estos consejos:

  • Ten en cuenta que puedes perder el equilibrio, lo que puede provocar que te caigas y te lesiones seriamente.
  • Evita los movimientos repentinos y camina con un bastón para conservar la estabilidad, si es necesario.
  • Acondiciona tu hogar para que sea a prueba de caídas mediante la eliminación de obstáculos con los que puedes tropezar, como alfombras y cables eléctricos al descubierto. Utiliza alfombras antideslizantes en los pisos del baño y la ducha. Usa una buena iluminación.
  • Siéntate o acuéstate de inmediato cuando te sientas mareado. Mantente acostado sin moverte con los ojos cerrados en una habitación oscura si estás atravesando un episodio serio de vértigo.
  • Evita conducir el automóvil u operar máquinas pesadas si experimentas mareos frecuentes imprevistos.
  • Evita consumir cafeína, alcohol, sal y tabaco. El uso excesivo de estas sustancias puede empeorar tus signos y síntomas.
  • Bebe suficiente líquido, ten una dieta saludable, duerme lo necesario y evita el estrés.
  • Si tus mareos son provocados por un medicamento, habla con tu médico para interrumpir o disminuir la dosis.
  • Si los mareos van acompañados de náuseas, prueba un antihistamínico de venta libre (sin prescripción médica), como meclizina o dimenhidrinato (Dramamine). Estos pueden causar somnolencia. Los antihistamínicos que no causan somnolencia no son tan efectivos.
  • Si tus mareos son causados por un exceso de calor o deshidratación, descansa en un sitio fresco y bebe agua o una bebida deportiva (Gatorade, Powerade, otros).

Preparación antes de la cita

Tu médico de cabecera o médico de atención primaria probablemente podrán diagnosticar y tratar la causa de tus mareos. Podría derivarte a un especialista en otorrinolaringología o a un médico que se especialice en el cerebro y el sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas. Si tienes programado un análisis vestibular, el médico te proporcionará instrucciones sobre cualquier medicamento que debas suspender la noche anterior y qué comer el día del análisis.
  • Prepárate para describir tus mareos en detalle. Cuando tienes un episodio de mareo, ¿sientes que la habitación está girando o que estás girando en la habitación? ¿Sientes que te podrías desmayar? Tu descripción de estos síntomas es crucial para ayudar al médico a hacer un diagnóstico.
  • Enumera cualquier otro trastorno o síntoma que tengas, incluido cualquiera que pueda parecer no estar relacionado con tu mareo. Por ejemplo, si te has sentido deprimido o ansioso últimamente, esa información es importante para tu médico.
  • Anota tu información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre y las vitaminas o suplementos que tomes.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Para los mareos, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué exámenes me recomienda?
  • ¿Es probable que el problema sea temporal o duradero?
  • ¿Es posible que mis síntomas desaparezcan sin tratamiento?
  • ¿Qué opciones de tratamiento podrían ayudar?
  • ¿Debo aplicar alguna restricción? Por ejemplo, ¿es seguro que conduzca?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas sobre los mareos, como las siguientes:

  • ¿Puedes describir lo que sentiste la primera vez que tuviste un episodio de mareos?
  • ¿Tus mareos son continuos o se producen en crisis o episodios?
  • Si tus mareos se producen en episodios, ¿cuánto tiempo duran estos episodios?
  • ¿Con qué frecuencia se producen los episodios de mareos?
  • ¿Cuándo parecen suceder tus mareos, y qué los desencadena?
  • ¿Tus mareos hacen que la sala gire o producen una sensación de movimiento?
  • Cuando estás mareado, ¿también te sientes débil o aturdido?
  • ¿Tus mareos te hacen perder el equilibrio?
  • ¿Tus síntomas están acompañados de un zumbido de oídos (acúfenos) o de la sensación de tener los oídos tapados o problemas para oír?
  • ¿Tu visión es borrosa?
  • ¿Se agravan tus mareos al mover la cabeza?
  • ¿Qué medicamentos, vitaminas o suplementos tomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tiendes a padecer una sensación de aturdimiento cuando te pones de pie, tómate el tiempo necesario para efectuar cambios de postura. Si has tenido episodios de mareos al conducir, programa un transporte alternativo mientras esperas la consulta con el médico.

Si los mareos hacen que sientas que te puedes caer, toma medidas para reducir el riesgo. Mantén tu casa bien iluminada y libre de peligros que podrían hacer que te tropieces. Evita las alfombrillas y los cables eléctricos expuestos. Coloca muebles en lugares donde no haya posibilidades de que te golpees con ellos y usa alfombras antideslizantes en la tina de baño y en los pisos de la ducha.

Last Updated Apr 20, 2019


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