Neuralgia posherpética

Perspectiva general

La neuralgia postherpética es la complicación más habitual del herpes zóster. Este trastorno afecta las fibras nerviosas y la piel, lo que causa un dolor urente y dura mucho tiempo después de que el sarpullido y las ampollas del herpes zóster han desaparecido.

El virus de la varicela (zóster) provoca el herpes zóster. El riesgo de tener neuralgia postherpética aumenta con la edad. Principalmente afecta a personas mayores de 60 años. No existe una cura, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas. En la mayoría de las personas, la neuralgia postherpética mejora con el tiempo.

Síntomas

Los signos y síntomas de la neuralgia posherpética, por lo general, se limitan a la zona de la piel donde se produjo el brote del herpes zóster por primera vez, con mayor frecuencia en una banda alrededor del tronco, normalmente en uno de los lados del cuerpo.

Los signos y síntomas podrían incluir los siguientes:

  • Dolor que dura tres meses o más después de que se haya curado la erupción cutánea del herpes zóster. Se ha descrito el dolor asociado como urente, incisivo y punzante, o bien intenso, sordo y persistente.
  • Sensibilidad al tacto suave. A menudo, las personas con la enfermedad ni siquiera pueden soportar el contacto de la ropa con la piel afectada (alodinia).
  • Picazón y entumecimiento. Con menor frecuencia, la neuralgia posherpética puede provocar una sensación de picazón o entumecimiento.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con un médico ante el primer signo de herpes zóster. A menudo, el dolor comienza antes de que notes un sarpullido. El riesgo de desarrollar neuralgia postherpética se reduce si comienzas a tomar medicamentos antivirales dentro de las 72 horas posteriores al desarrollo de la erupción por herpes zóster.

Causas

Si has contraído varicela, el virus permanece en el organismo de por vida. Con el avance de la edad, o con la inhibición del sistema inmunitario debido a los medicamentos o a la quimioterapia, el virus puede reactivarse y causar zóster.

La neuralgia posherpética se presenta si las fibras nerviosas se dañan durante un brote de zóster. Las fibras dañadas no pueden enviar mensajes de la piel al cerebro como lo hacen normalmente. En cambio, los mensajes son confusos y exagerados, lo que causa dolor crónico y a menudo insoportable, que puede permanecer meses, o incluso años.

Nervios de la espalda

La erupción del herpes zóster está relacionada con una inflamación de los nervios debajo de la piel.

Factores de riesgo

Cuando tienes herpes zóster, podrías correr un mayor riesgo de presentar neuralgia posherpética como consecuencia de lo siguiente:

  • La edad. Ser mayor de 50 años.
  • La gravedad del herpes de zóster. Erupción intensa y dolor intenso previos.
  • Otras enfermedades. Una enfermedad crónica anterior, como la diabetes.
  • La ubicación del herpes de zóster. Herpes zóster previo en la cara o el torso.
  • El tratamiento antiviral contra el herpes zóster se demoró más de 72 horas después de que apareció la erupción.

Complicaciones

Dependiendo de cuánto dura y cuánto dolor provoca la neuralgia postherpética, las personas que tienen este trastorno pueden presentar otros síntomas, que son habituales en los dolores crónicos:

  • Depresión
  • Fatiga
  • Dificultad para dormir
  • Falta de apetito
  • Dificultad para concentrarse

Prevención

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los adultos de 50 años o más reciban la vacuna Shingrix para prevenir el herpes zóster, incluso si han tenido herpes zóster o se les ha administrado Zostavax, la vacuna más antigua. Shingrix se administra en dos dosis, con una diferencia de dos a seis meses.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dos dosis de Shingrix son más del 90 % efectivas para prevenir el herpes zóster y la neuralgia postherpética. Shingrix se prefiere antes que Zostavax. La efectividad se puede mantener por un período de tiempo más largo que el de Zostavax. Es posible todavía usar Zostavax en ocasiones para adultos sanos de 60 años o más que no son alérgicos al Zostavax y que no toman medicamentos inmunosupresores.

Diagnóstico

El médico te examinará la piel y, posiblemente, la tocará en diferentes lugares para determinar los bordes de la zona afectada.

En la mayoría de los casos, no se necesitan pruebas.

Tratamiento

No existe un tratamiento único que alivie la neuralgia posherpética en todas las personas. Por lo general, se necesita una combinación de tratamientos para reducir el dolor.

Parches de lidocaína para la piel

Estos son pequeños parches con forma de apósitos que contienen lidocaína tópica para el alivio del dolor. Los parches se pueden cortar para que se ajusten al área afectada. Los parches, disponibles con receta o de venta librea una dosis un poco más reducida, se colocan directamente sobre la piel dolorida para brindar alivio temporal.

Parche cutáneo de capsaicina

Una concentración alta de un extracto de chiles (capsaicina) está disponible como parche cutáneo (Qutenza) para aliviar el dolor. Personal capacitado aplica el parche, que se encuentra disponible solo en el consultorio médico, después de usar un medicamento para adormecer el área afectada.

El proceso lleva al menos dos horas porque deben controlarte después de aplicar el parche de alta concentración, pero una sola aplicación reduce el dolor en algunas personas hasta por tres meses. Si el parche funciona, la aplicación se puede repetir cada tres meses.

Anticonvulsivos

Algunos medicamentos anticonvulsivos, como la gabapentina (Gralise, Horizant, Neurontin) y la pregabalina (Lyrica), pueden aliviar el dolor de la neuralgia posherpética. Estos medicamentos estabilizan la actividad eléctrica anormal en el sistema nervioso causada por los nervios dañados. Los efectos secundarios incluyen somnolencia, pensamientos confusos, inestabilidad y tumefacción en los pies.

Antidepresivos

Ciertos antidepresivos, como la nortriptilina (Pamelor), la amitriptilina, la duloxetina (Cymbalta) y la venlafaxina (Effexor XR), afectan a importantes sustancias químicas cerebrales que inciden en la depresión y en la forma en que el cuerpo interpreta el dolor. Los médicos generalmente recetan antidepresivos para la neuralgia posherpética en dosis más bajas que para la depresión sola.

Los efectos secundarios frecuentes de estos medicamentos incluyen somnolencia, sequedad de boca, sensación de desvanecimiento y aumento de peso.

Analgésicos opioides

Algunas personas pueden necesitar medicamentos para el dolor con concentración recetada que contengan tramadol (por ejemplo, Ultram o Conzip), oxicodona (por ejemplo, Percocet o Roxicet) o morfina. Los opioides pueden provocar mareos, somnolencia, confusión y constipación leves.

Sin embargo, de acuerdo con las pautas recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se les recomienda a los médicos considerar tratamientos que no sean con opioides para el dolor que no está relacionado con el cáncer, como el dolor de la neuralgia posherpética. Esto tiene fundamentos dada la creciente detección de riesgos de adicción y muerte en algunas personas que utilizan opioides.

Si son recetados, los opioides deben controlarse cuidadosamente, se deben utilizar en la menor dosis posible y se deben considerar solo en situaciones donde otros medicamentos menos riesgosos hayan fracasado.

Los medicamentos opioides pueden afectar tu capacidad de conducir y no deben combinarse con alcohol y otras drogas.

Inyecciones de corticoides

A veces, los corticoides se inyectan en la columna vertebral (intratecal o epidural) en casos de neuralgia postherpética. Sin embargo, la evidencia de su eficacia es inconsistente. Un bajo riesgo de efectos secundarios graves, entre ellos la meningitis, se ha asociado con su uso.

Estilo de vida y remedios caseros

Los siguientes medicamentos de venta libre pueden aliviar el dolor de la neuralgia posherpética:

  • Capsaicina. La crema de capsaicina, elaborada a partir de las semillas de los pimientos picantes, puede aliviar el dolor de la neuralgia posherpética. La capsaicina (Capzasin-P, Zostrix, otros) puede provocar sensación de quemazón e irritar la piel, pero estos efectos secundarios normalmente desaparecen con el tiempo.

    Debido a que la crema de capsaicina puede irritar la piel, evita que entre en contacto con partes no afectadas del cuerpo. Sigue las instrucciones, lo cual incluye usar guantes en la aplicación y lavarte bien las manos después de ella.

  • Analgésicos y anestésicos tópicos. La aspirina triturada y mezclada con una crema absorbente o una crema de lidocaína de venta libre con una concentración más baja puede reducir la hipersensibilidad de la piel.

Preparación antes de la cita

Puedes comenzar por visitar al médico de cabecera. Es probable que dicho profesional te derive a un médico especializado en nervios (neurólogo) o a un médico especializado en el tratamiento del dolor crónico.

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de hacerte un análisis específico. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta y cuándo comenzaron
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, los cambios recientes en tu vida y los antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas también las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o amigo que te acompañe para ayudarte a recordar la información que recibas.

Para la neuralgia posherpética, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué otro factor podría estar causando los síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Has tenido varicela? ¿Cuándo?
  • ¿Te has vacunado contra el herpes zóster?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?

Last Updated Jan 15, 2019


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