Osteosarcoma

Perspectiva general

Si bien es raro, el osteosarcoma es el tipo más frecuente de cáncer de hueso, que comienza en las células que forman los huesos. En casos muy raros, se manifiesta en el tejido blando externo al hueso. El osteosarcoma generalmente se encuentra en los huesos largos, con mayor frecuencia en los de las piernas, pero a veces también se presenta en los huesos de los brazos. Sin embargo, puede formarse en cualquier hueso.

El osteosarcoma tiende a manifestarse en adolescentes y adultos jóvenes, pero también puede aparecer en adultos mayores y niños. Por lo general, el tratamiento consiste en quimioterapia y cirugía. Normalmente, la radioterapia no resulta eficaz en el tratamiento del osteosarcoma, aunque se está estudiando el uso de nuevas técnicas mejoradas de radiación, como la terapia con rayo de protones.

El tratamiento del osteosarcoma ha mejorado enormemente con el tiempo. El panorama (pronóstico) y las decisiones de tratamiento dependerán del lugar donde se manifieste el osteosarcoma, del tamaño del tumor, del tipo y del grado del osteosarcoma, y de si el cáncer se ha diseminado. Una vez completado el tratamiento, las personas necesitan ser controladas durante el resto de su vida para detectar posibles efectos tardíos de la quimioterapia intensa.

Osteosarcoma

El osteosarcoma, el tipo de cáncer de hueso más frecuente, suele aparecer en los huesos largos de las piernas o los brazos, pero puede manifestarse en cualquier hueso.

Síntomas

Los signos y síntomas del osteosarcoma pueden comprender, entre otros, los siguientes:

  • Hinchazón cerca de un hueso
  • Dolor óseo o articular
  • Lesión o fractura de hueso sin motivo evidente

Dado que estos síntomas pueden confundirse con otros problemas de salud, como una lesión deportiva, a veces se demora la búsqueda de asistencia médica.

Causas

La causa del osteosarcoma no es clara, y la mayoría de los casos parecen ocurrir de manera esporádica; no obstante, algunos factores pueden aumentar el riesgo.

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan el riesgo de padecer osteosarcoma:

  • Un tratamiento previo con radioterapia
  • Ciertas enfermedades hereditarias o genéticas, como el retinoblastoma hereditario, el síndrome de Bloom, el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Rothmund-Thomson, la anemia de Diamond-Blackfan, la enfermedad de Paget y el síndrome de Werner

Complicaciones

El osteosarcoma puede propagarse desde el lugar donde se inició hacia otras zonas, lo cual dificulta el tratamiento y la recuperación. Por lo general, lo normal es realizar una cirugía que quita el tumor y conserva la extremidad. Sin embargo, ciertos pacientes pueden requerir la amputación de la parte afectada de la extremidad y, luego, deberán aprender a usar una extremidad artificial (prótesis).

Como ocurre con otros tipos de cáncer grave, la quimioterapia agresiva para el osteosarcoma puede provocar efectos secundarios significativos tanto a corto como a largo plazo. El equipo de atención médica toma medidas para tratar y controlar estos efectos lo mejor posible. Además, es importante que aprendas a qué le debes prestar atención y que te comuniques con el equipo si tienes inquietudes.

Prevención

A pesar de que no existe una forma conocida de prevenir el osteosarcoma, algunos factores, como haber recibido radioterapia o tener ciertas enfermedades genéticas, aumentan el riesgo de padecer este trastorno. No obstante, tener un factor de riesgo no necesariamente significa que tendrás osteosarcoma. Sin embargo, cualquier signo o síntoma debe controlarse lo antes posible.

Diagnóstico

Los primeros pasos para establecer un diagnóstico suelen comprender una exploración física, un análisis de la historia clínica y análisis de laboratorio.

Es posible que el médico te solicite una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por imágenes para localizar el cáncer y determinar si se ha diseminado:

  • Radiografía
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Resonancia magnética (RM)
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Gammagrafía ósea

Biopsia

El médico te puede sugerir un procedimiento para extraer una muestra de tejido (biopsia) del tumor para realizar un análisis de laboratorio. El análisis puede revelar si el tejido es canceroso y, en caso de que lo sea, qué tipo de cáncer es. El análisis también revela el grado del cáncer, lo que ayuda a los médicos a comprender qué tan agresivo puede ser.

Algunos tipos de procedimientos de biopsia que se utilizan para diagnosticar el osteosarcoma comprenden los siguientes:

  • Biopsia con aguja. El médico introduce una aguja delgada a través de la piel y la dirige al interior del tumor. La aguja se utiliza para extraer pequeños fragmentos de tejido del tumor.
  • Biopsia quirúrgica. El médico realiza una incisión a través de la piel y extrae el tumor entero (biopsia por escisión) o una parte del tumor (biopsia por incisión).

Determinar el tipo de biopsia que necesitas y los datos particulares sobre cómo debería realizarse requiere una planificación cuidadosa por parte del equipo médico. Los médicos deben realizar la biopsia de manera tal que no interfiera en una cirugía futura para extirpar el cáncer. Por esta razón, antes de la biopsia solicita a tu médico que te derive a un equipo de especialistas con amplia experiencia en el tratamiento del osteosarcoma.

Después del diagnóstico, es necesario determinar la extensión (estadio) del cáncer, es decir, si se diseminó y qué tan lejos llegó. El osteosarcoma localizado no se diseminó más allá del lugar donde se originó o los tejidos cercanos. El osteosarcoma metastásico se diseminó a otras zonas del cuerpo. El estadio del cáncer y otros factores ayudan a guiar las opciones de tratamiento.

Tratamiento

Con los años, se han logrado muchos avances en el tratamiento del osteosarcoma. El tratamiento suele consistir en cirugía conservadora de las extremidades y quimioterapia, pero existen otras opciones.

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es quitar las células cancerosas, pero algunos cirujanos también operan para mantener el funcionamiento y minimizar la discapacidad. La extensión de la cirugía para el osteosarcoma depende de varios factores, como el tamaño del tumor, el lugar en el que está y la edad de la persona.
    • Cirugía conservadora de las extremidades. En la mayoría de los casos, la cirugía para el osteosarcoma se centra en extraer el tumor y conservar las extremidades para mantener la función. La posibilidad de realizarla depende, en parte, del estadio del cáncer y de cuánto músculo y tejido se debe extraer.
    • Amputación. Con los años, los avances en la cirugía conservadora de extremidades ha reducido, en gran medida, la necesidad de amputar (extraer) las extremidades. Si la amputación es necesaria, los avances en las articulaciones protésicas pueden mejorar, de manera significativa, los resultados y la función.
    • Plastia de rotación. En esta cirugía, que se utiliza a veces en niños, el cirujano extrae el tumor y la zona circundante, incluso la articulación de la rodilla. Luego, se rotan el pie y el tobillo, y este funciona como una rodilla. Se utiliza una prótesis para la parte inferior de la pierna y del pie. En general, los resultados permiten que la persona se desempeñe muy bien en las actividades físicas, los deportes y la vida diaria.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. A menudo, los médicos recomiendan la administración de quimioterapia antes de la cirugía del osteosarcoma para reducir el tamaño del tumor y después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas que hayan quedado.
  • Radioterapia en casos especialmente seleccionados. La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células cancerosas. Si bien la radiación no suele usarse debido a la falta de eficacia para tratar el osteosarcoma, se están estudiando nuevas formas de radioterapia que podrían utilizarse con poca frecuencia.
  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios para investigar nuevos métodos para tratar el cáncer. Muchos de los avances en el tratamiento de los tipos de cáncer infantiles, incluido el osteosarcoma, provienen de ensayos clínicos del Grupo de Oncología Pediátrica, en el cual participan más de 200 instituciones médicas de los Estados Unidos y de otros países.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

El diagnóstico de osteosarcoma puede ser atemorizante. Con el tiempo, encontrarás maneras de afrontar la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén información suficiente sobre el osteosarcoma para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico sobre este sarcoma, incluso las opciones de tratamiento. Cuanto más te informes, más confianza tendrás para entender y tomar decisiones sobre las opciones de tratamiento. Si tu hijo tiene cáncer, pídele al equipo de atención médica que te oriente para brindarle información de manera comprensiva y adecuada para la edad.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Estar cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha puede ayudarte a lidiar con el cáncer. Tus amigos y familiares pueden brindarte el apoyo práctico y emocional que necesites, sobre todo cuando te sientes abrumado.
  • Pregunta sobre el apoyo de salud mental. También podrían resultarte útiles el interés y la comprensión de un terapeuta, un asistente social médico, un psicólogo u otro profesional de salud mental. Si tu hijo tiene cáncer, pídele consejo al equipo de atención médica acerca de cómo brindar apoyo emocional y social, y opciones de apoyo profesional para la salud mental. También puedes buscar en línea organizaciones de lucha contra el cáncer, como la Sociedad Americana contra el Cáncer, que enumeren los servicios de apoyo.

Preparación antes de la cita

Si se presentan signos y síntomas que te preocupan, es probable que comiences con una consulta con el médico de atención primaria, o con el pediatra si es sobre tu hijo. Si el médico sospecha que tienes osteosarcoma, pídele que te derive a un especialista con experiencia.

Por lo general, un equipo de especialistas trata el osteosarcoma, el cual está integrado por los siguientes:

  • Cirujanos ortopédicos que se especializan en operar tipos de cáncer que afectan a los huesos (oncólogos ortopédicos)
  • Otros cirujanos, según la edad del paciente (por ejemplo, cirujanos pediátricos)
  • Médicos que se especializan en tratar cáncer con quimioterapia u otros medicamentos sistémicos (oncólogos médicos o, para niños, oncólogos pediátricos)
  • Médicos que analizan el tejido para diagnosticar el tipo específico de cáncer (patólogos)
  • Especialistas en rehabilitación que pueden ayudarte con la recuperación después de la cirugía

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Signos y síntomas, incluidos los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Todos los medicamentos que tomas, incluso las vitaminas, las hierbas y los medicamentos de venta libre, y las dosis
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida

Además:

  • Lleva tus exploraciones o radiografías previas (las imágenes y los informes) y cualquier otro expediente médico importante para esta situación
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar toda la información que te diga el médico durante la consulta
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico y aprovechar al máximo el tiempo juntos

Tanto si el paciente eres tú o tu hijo, es posible que hagas las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipo de cáncer es este?
  • ¿Se diseminó?
  • ¿Es necesario que me hagan más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el tratamiento cure este tipo de cáncer?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios y riesgos de cada opción de tratamiento?
  • ¿Qué tratamiento consideras que es el más adecuado?
  • ¿El tratamiento afectará la capacidad de concebir? De ser así, ¿ofreces evaluaciones y servicios de preservación de la fertilidad?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Prepárate para responderlas a fin de dejar más tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. Tanto si el paciente eres tú o tu hijo, es posible que el médico haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas que te preocupan?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Tienes antecedente personales o familiares de cáncer?

Last Updated Jan 30, 2018


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