Pérdida de la audición

Perspectiva general

La pérdida de la audición que aparece gradualmente a medida que envejeces (presbiacusia) es frecuente. Aproximadamente, un tercio de las personas en Estados Unidos entre los 65 y los 75 años de edad tienen cierto grado de pérdida de audición. En el caso de las personas mayores de 75 años, la cantidad es de casi 1 en 2.

La pérdida de audición se define como uno de tres tipos:

  • Conductiva (involucra el oído externo o medio)
  • Neurosensorial (involucra el oído interno)
  • Mixta (combinación de ambas)

El envejecimiento y la exposición crónica a ruidos fuertes contribuyen ambos a la pérdida de audición. Otros factores, como el exceso de cerumen, pueden reducir temporalmente la capacidad de los oídos de conducir los sonidos.

La mayoría de los tipos de pérdida de la audición son irreversibles. Sin embargo, el médico o el especialista de la audición y tú pueden tomar algunas medidas para mejorar la audición.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pérdida de la audición pueden ser los siguientes:

  • Amortiguación del habla y de otros sonidos
  • Dificultad para comprender palabras, en especial, cuando hay ruido de fondo o en una multitud
  • Problema para oír las consonantes
  • Pedirles frecuentemente a los demás que hablen más lento, con mayor claridad y más alto
  • Necesidad de subir el volumen de la televisión o de la radio
  • Abstenerse de participar en las conversaciones
  • Evitar algunos entornos sociales

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes una pérdida de la audición repentina, en particular, en un oído, busca atención médica inmediata.

Habla con tu médico si la dificultad para oír afecta tu vida diaria. La pérdida de audición relacionada con la edad ocurre gradualmente, por lo que es posible que no lo notes al principio.

Causas

Para comprender cómo ocurre la pérdida de audición, puede ser útil en primer lugar comprobar cómo escuchas.

Cómo escuchas

El oído consta de tres partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno. Las ondas sonoras pasan a través del oído externo y causan vibraciones en el tímpano. El tímpano y tres pequeños huesos del oído medio amplifican las vibraciones a medida que viajan al oído interno. Allí las vibraciones pasan a través del fluido en una estructura con forma de caracol del oído interno (cóclea).

En las neuronas de la cóclea, hay miles de vellos pequeños que ayudan a traducir las vibraciones sonoras en señales eléctricas que se transmiten al cerebro. Tu cerebro convierte estas señales en sonido.

Cómo puede producirse la pérdida de la audición

Las causas de la pérdida de la audición son:

  • Daño al oído interno. El envejecimiento y la exposición a ruidos fuertes pueden provocar el desgaste de los vellos o de las neuronas de la cóclea que envían señales de sonido al cerebro. Cuando esos vellos o neuronas se dañan o desaparecen, las señales eléctricas no se transmiten con tanta eficiencia y se produce una pérdida de la audición.

    Los tonos agudos más altos pueden amortiguarse. Es posible que te resulte difícil reconocer las palabras cuando hay ruido de fondo.

  • Acumulación gradual de cerumen. El cerumen puede bloquear el canal auditivo y evitar la conducción de las ondas sonoras. La eliminación del cerumen puede ayudar a restaurar la audición.
  • Infecciones en el oído y bultos anormales o tumores en los huesos. En el oído externo o medio, cualquiera de estos factores puede causar pérdida de la audición.
  • Tímpano roto (perforación de la membrana del tímpano). Los ruidos muy fuertes (por ejemplo, estallidos), los cambios repentinos en la presión, un objeto con punta que se mete en el oído y las infecciones pueden causar que el tímpano se rompa y afecte la audición.
El interior del oído

El oído medio incluye tres huesos pequeños: martillo, yunque y estribo. El oído medio está separado del oído externo por el tímpano y está conectado con la parte posterior de tu nariz y garganta por un conducto estrecho llamado trompas de Eustaquio. La cóclea, una estructura en forma de caracol, es parte de tu oído interno.

El interior del oído

El oído medio incluye tres huesos pequeños: martillo, yunque y estribo. El oído medio está separado del oído externo por el tímpano y está conectado con la parte posterior de tu nariz y garganta por un conducto estrecho llamado trompas de Eustaquio. La cóclea, una estructura en forma de caracol, es parte de tu oído interno.

Factores de riesgo

Los factores que pueden dañar el oído interno o que pueden llevar a la pérdida de los pelos y de las células nerviosas en el oído interno comprenden:

  • Envejecimiento. Con el paso del tiempo, las estructuras del oído se degeneran.
  • Ruidos fuertes. La exposición a sonidos fuertes puede dañar las células del oído interno. El daño puede aparecer con la exposición prolongada a sonidos fuertes o por un estallido breve, por ejemplo, un disparo de arma de fuego.
  • Factor hereditario. Es posible que tu composición genética te haga más vulnerable al daño en el oído por ruidos o al deterioro por envejecimiento.
  • Ruidos laborales. Los empleos en los que los ruidos fuertes son parte habitual del entorno laboral, por ejemplo, las tareas agrícolas, la construcción o el trabajo en una fábrica, pueden causar daño dentro del oído.
  • Deportes recreativos. La exposición a ruidos explosivos, como las armas de fuego y las turbinas de un avión, pueden causar pérdida inmediata y permanente de la audición. Otras actividades recreativas con niveles de ruido peligrosamente altos comprenden el uso de motos de nieve, de motocicletas, la carpintería o escuchar música fuerte.
  • Algunos medicamentos. Los medicamentos como el antibiótico gentamicina, sildenafilo (Viagra) y algunos medicamentos de quimioterapia pueden dañar el oído interno. Si tomas dosis muy altas de aspirina, de otros analgésicos, de medicamentos antipalúdicos o de diuréticos del asa, se pueden producir efectos temporales en la audición, como zumbidos en los oídos (tinnitus) o pérdida de la audición.
  • Algunas enfermedades. Las enfermedades que causan fiebre alta, como meningitis, pueden dañar la cóclea.

Comparación de la intensidad de los sonidos frecuentes

En el cuadro que figura a continuación, se enumeran los sonidos frecuentes y sus niveles en decibelios. El nivel seguro de ruido según la Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental, EPA) es de 70 decibelios. Cuanto mayor es el ruido, menos tiempo tarda en causar un daño auditivo permanente.

Niveles de sonidos de los ruidos frecuentes
Decibelios Origen del ruido
Intervalo seguro
30 Susurro
40 Refrigerador
60 Conversación normal
75 Lavavajillas
Intervalo de riesgo
85 Tráfico urbano intenso, comedor de la escuela
95 Motocicleta
100 Moto de nieve
110 Motosierra, taladro, recital de rock, orquesta sinfónica
115 Arenado
120 Sirena de ambulancia, trueno
140-165 Petardos, armas de fuego

Duraciones máximas de exposición al sonido

A continuación detallamos los niveles máximos de ruido en el trabajo a los cuales puedes estar expuesto sin protección auditiva y por cuánto tiempo.

Exposición máxima a ruidos laborales permitida por la ley
Nivel de sonido, decibelios Duración, diariamente
SEGÚN LA OCCUPATIONAL SAFETY & HEALTH ADMINISTRATION (ADMINISTRACIÓN DE SEGURIDAD Y SALUD OCUPACIONAL), 2008
90 8 horas
92 6 horas
95 4 horas
97 3 horas
100 2 horas
102 1.5 horas
105 1 hora
110 30 minutos
115 15 minutos o menos

Complicaciones

La pérdida de la audición puede tener un efecto significativo en tu calidad de vida. Los adultos mayores que tienen pérdida de audición pueden informan sensaciones de depresión. Debido a que la pérdida de audición puede dificultar la conversación, algunas personas experimentan sentimientos de aislamiento. La pérdida de audición también está asociada al deterioro y la disminución cognitiva.

El mecanismo de interacción entre la pérdida de audición, el deterioro cognitivo, la depresión y el aislamiento se está estudiando de manera activa. Una investigación inicial sugiere que tratar la pérdida de audición puede tener un efecto positivo en el desarrollo cognitivo, especialmente de la memoria.

Prevención

Las siguientes medidas pueden ayudarte a evitar la pérdida de audición inducida por el ruido y su empeoramiento relacionado con la edad:

  • Protégete las orejas. Limitar la duración y la intensidad de la exposición al ruido es la mejor protección. En el lugar de trabajo, usar tapones de plástico para los oídos u orejeras rellenas de glicerina puede ayudarte a proteger los oídos del ruido dañino.
  • Contrólate la audición. Considera someterte a pruebas periódicas de la audición si trabajas en un ambiente ruidoso. Si perdiste algo de audición, puedes tomar medidas para evitar perderla aun más.
  • Evita los riesgos recreativos. Actividades como andar en moto de nieve, cazar, usar herramientas eléctricas o escuchar conciertos de rock pueden dañarte la audición con el tiempo. El uso de protectores auditivos o tomar descansos pueden protegerte los oídos. Bajar el volumen de la música también es útil.

Diagnóstico

Las pruebas para diagnosticar la pérdida de la audición pueden ser:

  • Exploración física. El médico te mirará los oídos para detectar las posibles causas de la pérdida de la audición, como un cerumen o una inflamación por una infección. El médico también buscará causas estructurales de tus problemas de audición.
  • Análisis para detección generales. Es posible que el médico utilice la prueba de susurros, en la que te pedirá que te tapes un oído por vez para ver cuán bien escuchas las palabras pronunciadas en distintos volúmenes y cómo respondes a otros sonidos. La precisión puede ser limitada.
  • Pruebas de audición con aplicaciones. Hay aplicaciones móviles disponibles que puedes usar por tu cuenta en tu tableta para detectar una pérdida auditiva moderada.
  • Pruebas con diapasón. El diapasón es un instrumento metálico con forma de horquilla que produce sonidos cuando se lo golpea. Las pruebas simples con diapasón pueden ayudarle al médico a detectar una pérdida de la audición. Esta evaluación también puede revelar dónde ha ocurrido el daño en el oído.
  • Pruebas con audiómetro. Durante estas pruebas más exhaustivas realizadas por un audiólogo, te colocan auriculares y escuchas sonidos y palabras que se dirigen a cada oído. Cada tono se repite a niveles bajos para saber cuáles son los sonidos más tenues que puedes escuchar.

Tratamiento

Si tienes problemas de audición, puedes obtener ayuda. El tratamiento depende de la causa y la intensidad de la pérdida de audición.

Algunas opciones son:

  • Extraer un tapón de cerumen. La obstrucción con un tapón de cerumen es una causa reversible de pérdida de audición. El médico puede eliminar la cera mediante succión o una herramienta pequeña con un aro en el extremo.
  • Procedimientos quirúrgicos. Algunos tipos de pérdida de audición pueden tratarse con cirugía, incluidas las anomalías del tímpano o huesos de la audición (osículos). Si has tenido reiteradas infecciones con líquido persistente, tu médico puede insertar tubos pequeños que ayuden a drenar tus oídos.
  • Audífonos. Si la pérdida de audición se debe a un daño en el oído interno, usar un audífono puede ser útil. Un audiólogo puede analizar contigo los posibles beneficios de usar un audífono y colocártelo. Los audífonos de oído abierto son actualmente los más populares, debido al calce y las características ofrecidas.
  • Implantes cocleares. Si tienes una pérdida de audición más grave y los audífonos convencionales no te benefician del todo, entonces un implante coclear puede ser una opción. A diferencia del audífono, que amplifica el sonido y lo dirige al interior del canal auditivo, un implante coclear evita las partes del oído interno dañadas o que no funcionan y estimula directamente al nervio auditivo. El audiólogo, junto con un médico que se especialice en trastornos de oído, nariz y garganta, pueden analizar los riesgos y beneficios.
Audífono con las partes comunes etiquetadas

Los audífonos utilizan estas partes para ayudar a canalizar y amplificar el sonido de tu entorno en tu oído: micrófono (detecta sonido), amplificador (aumenta el sonido), altavoz (envía el sonido al oído), pilas (proporciona electricidad). Además, algunos tienen control de volumen o un botón de programa.

Tipos de audífonos comunes

Hay disponibles muchas opciones de estilos de audífonos, que incluyen: completamente en el canal (A), en el canal (B), en el oído (C), detrás de la oreja (D), receptor en el canal o receptor en el oído (E), y ajuste abierto (F).

Cómo funcionan los implantes cocleares

Los implantes de cóclea utilizan un micrófono externo y un procesador del habla que se suele usar detrás de la oreja. Hay diferentes estilos disponibles. Un transmisor envía señales de radiofrecuencia a un receptor implantado quirúrgicamente y a una unidad de estimulación. La unidad estimula el nervio auditivo con electrodos que se han colocado a través de la cóclea.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Estas sugerencias pueden ayudarte a comunicarte con más facilidad a pesar de la pérdida de audición:

  • Coméntales a tus amigos y familiares. Cuéntales que tienes cierto grado de pérdida de audición.
  • Posiciónate para escuchar. Colócate frente a la persona con la que estás hablando.
  • Apaga el ruido de fondo. Por ejemplo, el ruido de un televisor puede interferir con la conversación.
  • Pídeles a los demás que hablen con claridad, pero no más fuerte. La mayoría de las personas colaborarán si saben que tienes problemas para escucharlas.
  • Intenta captar la atención de la otra persona antes de hablar. No trates de conversar con una persona que está en otra habitación.
  • Elige entornos tranquilos. Cuando estés en público, elige un lugar para conversar alejado de zonas ruidosas.
  • Considera el uso de un dispositivo de asistencia auditiva. Los dispositivos de audición, como los sistemas para escuchar televisión o los dispositivos de amplificación del teléfono, aplicaciones para tabletas o teléfonos inteligentes y sistemas de circuito cerrado en lugares públicos, pueden ayudarte a escuchar mejor al reducir otros ruidos que hay a tu alrededor.

Preparación antes de la cita

Si sospechas que puedes tener pérdida de la audición, llama al médico. Después de una evaluación inicial, tu médico puede derivarte a un especialista en audición (audiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas y durante cuánto tiempo los has tenido. ¿La pérdida de la audición es en un oído o en los dos? Pídeles a amigos y familiares que te ayuden a hacer la lista. Pueden haber notado cambios que para ti no son evidentes, pero que puede ser importante que el médico sepa.
  • Anota la información médica más importante, en especial la relacionada con problemas de los oídos. Incluye cualquier infección crónica, lesión en el oído o si tuviste alguna cirugía de oído previamente. Anota también todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Haz un resumen de tus antecedentes laborales, que comprenda todos los trabajos, incluso aquellos en el pasado lejano, que te expusieron a altos niveles de ruido.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Tu acompañante puede ayudarte a recordar toda la información que te proporcione tu médico.
  • Anota las preguntas que quieras hacerle al médico.

En el caso de la pérdida de audición, algunas preguntas son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué otro factor podría estar causando los síntomas?
  • ¿Qué exámenes me recomiendas?
  • ¿Debo suspender alguno de los medicamentos que tomo actualmente?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cómo describirías los síntomas? ¿Tienes dolor o supuración en el oído afectado o en ambos oídos?
  • ¿Los síntomas aparecieron de repente?
  • ¿Tienes zumbido, rugido o siseo en los oídos?
  • ¿Tienes mareos o problemas de equilibrio?
  • ¿Tienes antecedentes de infecciones de oído, traumatismo de oído o cirugía de oído?
  • ¿Alguna vez tuviste un trabajo que te haya expuesto a ruidos fuertes, volaste aviones o estuviste en un combate militar?
  • ¿Se queja tu familia de que subes demasiado el volumen de la televisión o la radio?
  • ¿Tienes problemas para entender a alguien que te habla en voz baja?
  • ¿Tienes problemas para entender a alguien que te habla por teléfono?
  • ¿Necesitas con frecuencia pedir a los demás que hablen más fuerte o que repitan lo que dijeron? ¿Esto sucede con más frecuencia en un entorno ruidoso, como un restaurante lleno de gente?
  • ¿Puedes oír una moneda cuando golpea el piso o cuando una puerta se cierra?
  • ¿Puedes oír cuando alguien se te acerca desde atrás?
  • Si tienes problemas de audición, ¿te molesta o afecta tu calidad de vida?
  • ¿Estarías dispuesto a probar un audífono?

Last Updated May 10, 2019


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