Parálisis de las cuerdas vocales

Perspectiva general

La parálisis de las cuerdas vocales sucede cuando se interrumpen los impulsos nerviosos de la caja laríngea (laringe). Esto genera la parálisis en los músculos de las cuerdas vocales.

La parálisis de las cuerdas vocales puede afectar la capacidad de hablar e incluso respirar. Esto se debe a que las cuerdas vocales, que en ocasiones se denominan pliegues vocales, tienen más funciones además de producir sonidos. También protegen las vías respiratorias al evitar que los alimentos, los líquidos e incluso la saliva entren a la tráquea y te ahoguen.

Las causas posibles incluyen daños en los nervios durante una cirugía, infecciones virales y algunos tipos de cáncer. Por lo general, el tratamiento para la parálisis de las cuerdas vocales incluye una cirugía, y a veces terapia de la voz.

Síntomas

Las cuerdas vocales son dos bandas de tejido muscular flexibles que se encuentran en la entrada de la tráquea. Cuando hablas, las bandas se juntan y vibran para hacer sonidos. El resto del tiempo, las cuerdas vocales se encuentran relajadas en una posición abierta, para que puedas respirar.

En la mayoría de los casos de parálisis de las cuerdas vocales, solamente una cuerda vocal se paraliza. La parálisis de las dos cuerdas vocales es poco frecuente pero es una enfermedad seria. Esto puede causar dificultades vocales y problemas importantes con la respiración y la deglución.

Entre los signos y los síntomas de la parálisis de las cuerdas vocales se encuentran los siguientes:

  • Voz jadeante
  • Ronquera
  • Respiración ruidosa
  • Pérdida del tono vocal
  • Ahogarse o toser al deglutir alimentos, bebidas o saliva
  • Necesidad de tomar bocanadas de aire frecuentes al hablar
  • Incapacidad de hablar fuerte
  • Pérdida del reflejo nauseoso
  • Tos ineficaz
  • Aclaración de la garganta frecuente

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes ronquera inexplicable y persistente durante más de dos semanas o si notas cambios o molestias inexplicables en la voz, comunícate con el médico.

Ilustración de las cuerdas vocales

Causas

En los casos de parálisis de las cuerdas vocales, los impulsos nerviosos de la glotis (laringe) están interrumpidos, lo cual ocasiona la parálisis del músculo. A menudo, los médicos desconocen la causa de la parálisis de las cuerdas vocales. Las causas conocidas pueden incluir las siguientes:

  • Lesión de las cuerdas vocales durante una cirugía. Una cirugía realizada en el cuello o cerca de este, o en la parte superior del pecho puede ocasionar daños en los nervios que se conectan con la laringe. Las cirugías que pueden hacer daño incluyen las que se hacen sobre la glándula tiroides o paratiroides, el esófago, el cuello y el pecho.
  • Lesión en el cuello o el tórax. Los traumatismos en el cuello o el tórax pueden lesionar los nervios que se conectan con las cuerdas vocales o la laringe.
  • Accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular interrumpe el flujo sanguíneo del cerebro y puede dañar la parte del cerebro que envía señales a la laringe.
  • Tumores. Los tumores, cancerosos y no cancerosos, pueden crecer dentro o alrededor de los músculos, cartílagos o nervios que controlan la función de la laringe y ocasionar parálisis de las cuerdas vocales.
  • Infecciones. Algunas infecciones, como la enfermedad de Lyme, el virus de Epstein-Barr y el herpes, pueden causar inflamación y dañar de forma directa los nervios de la laringe.
  • Trastornos neurológicos. Si tienes ciertos trastornos neurológicos, como esclerosis múltiple o enfermedad de Parkinson, es posible que tengas parálisis de las cuerdas vocales.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecer parálisis de las cuerdas vocales comprenden:

  • Haberse sometido a una cirugía de garganta o de tórax. Las personas que deben someterse a una cirugía de tiroides, de garganta o en la parte superior del tórax corren más riesgo de sufrir una lesión a los nervios laríngeos. A veces, los tubos respiratorios que se utilizan en cirugías o para posibilitar la respiración si tienes mucha dificultad para respirar pueden ocasionar una lesión a los nervios laríngeos.
  • Tener un trastorno neurológico. Las personas con determinados trastornos neurológicos, como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple, tienen más probabilidades de padecer debilidad o parálisis de las cuerdas vocales.

Complicaciones

Los problemas respiratorios asociados con la parálisis de las cuerdas vocales pueden ser tan leves que solamente sentirás la voz un poco ronca, o pueden ser lo suficientemente graves como para poner en riesgo la vida.

Ya que la parálisis de las cuerdas vocales impide que la vía aérea se abra o se cierre por completo, otras complicaciones incluyen el ahogamiento o la inhalación (aspiración) de alimentos o líquidos. La aspiración que ocasiona neumonía grave es poco frecuente, aunque grave, y necesita atención médica inmediata

Diagnóstico

El médico te preguntará sobre los síntomas y el estilo de vida, escuchará tu voz e indagará sobre el tiempo que hace que padeces problemas en la voz. Para evaluar los problemas en la voz en más detalle, se pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Laringoscopia. El médico examinará las cuerdas vocales usando un espejo o un tubo delgado y flexible (conocido como «laringoscopio» o «endoscopio») o ambos. También te pueden realizar una prueba llamada «videoestrobolaringoscopia», que se hace con un endoscopio especial que contiene una pequeña cámara en la punta o una cámara más grande conectada al objetivo ocular del endoscopio.

    Estos endoscopios especiales de gran aumento permiten al médico ver las cuerdas vocales directamente o en una pantalla de video para determinar el movimiento y la posición de las cuerdas vocales y si una o ambas cuerdas están afectadas.

  • Electromiografía de la laringe. Esta prueba mide las corrientes eléctricas en los músculos de la laringe. Para obtener estas mediciones, el médico normalmente inserta pequeñas agujas en los músculos de las cuerdas vocales a través de la piel del cuello.

    Esta prueba no suele brindar información que pueda cambiar el tratamiento, pero puede proporcionarle al médico información sobre lo bien que puedes recuperarte. Esta prueba funciona mejor para predecir cómo te recuperarás si se hace entre las seis semanas y los seis meses después de que comenzaron los síntomas.

  • Análisis de sangre y exploraciones. Debido a que una serie de enfermedades puede causar lesiones en un nervio, es posible que necesites realizarte pruebas adicionales para identificar la causa de la parálisis. Las pruebas pueden consistir en análisis de sangre, radiografías, exploraciones por resonancia magnética y tomografías computarizadas.

Tratamiento

El tratamiento de la parálisis de las cuerdas vocales depende de la causa, la gravedad de los síntomas y el tiempo transcurrido desde la aparición de los síntomas. El tratamiento puede incluir terapia de la voz, inyecciones de masa, cirugía o una combinación de tratamientos.

En algunos casos, puedes mejorar sin tratamiento quirúrgico. Es por este motivo que el médico quizás retrase la cirugía permanente durante al menos un año desde que aparece la parálisis de las cuerdas vocales.

Sin embargo, el tratamiento quirúrgico con inyecciones de masa que contienen sustancias similares al colágeno se suele realizar en el plazo de los primeros 3 meses desde la pérdida de la voz.

Durante el período de espera para la cirugía, es posible que el médico recomiende hacer terapia de la voz para que no la uses de forma inapropiada mientras sanan los nervios.

Terapia de la voz

Las sesiones de terapia de la voz involucran ejercicios u otras actividades para fortalecer las cuerdas vocales, mejorar el control de la respiración durante el habla, prevenir la tensión anormal en otros músculos alrededor de las cuerdas vocales paralizadas y proteger las vías respiratorias durante la deglución. En algunas ocasiones, la terapia de la voz puede ser el único tratamiento necesario si tus cuerdas vocales se paralizaron en un lugar que no requiere un mayor volumen o un reposicionamiento adicional.

Cirugía

Si los síntomas de parálisis de las cuerdas vocales no se recuperan por completo por su cuenta, es posible que te ofrezcan tratamientos quirúrgicos para mejorar la capacidad de hablar y deglutir.

Entre las opciones quirúrgicas se incluyen las siguientes:

  • Inyección de masa. La parálisis del nervio de la cuerda vocal probablemente provoque que el músculo de la cuerda vocal esté delgado y débil. Para agregarle masa a una cuerda vocal paralizada, es posible que un médico que se especializa en trastornos de la laringe (laringólogo) inyecte una sustancia en la cuerda vocal como grasa corporal, colágeno u otra sustancia de relleno aprobada. Esta masa agregada hace que la cuerda vocal afectada se acerque al medio de la laringe para que la cuerda vocal opuesta en funcionamiento y movimiento pueda tener un contacto más cercano con la cuerda paralizada cuando hablas, deglutes o toses.
  • Implantes estructurales. En lugar de una inyección de masa, este procedimiento, conocido como rotación de aritenoide, laringoplastia de medialización o cirugía de estructura laríngea, se basa en el uso de un implante en la laringe para reubicar la cuerda vocal. En raras ocasiones, las personas que se someten a esta cirugía pueden necesitar una segunda cirugía para reubicar el implante.
  • Reubicación de la cuerda vocal. En este procedimiento, un cirujano mueve una ventana de tejido propio del exterior de la laringe hacia adentro para empujar la cuerda vocal paralizada hacia el medio de la laringe. Esto permite que la cuerda vocal intacta vibre mejor contra la cuerda paralizada.
  • Reemplazo del nervio dañado (reinervación). En esta cirugía, un nervio sano se mueve de una zona diferente del cuello para reemplazar la cuerda vocal dañada. Puede tardar entre seis y nueve meses antes de que la voz mejore. Algunos médicos combinan esta cirugía con una inyección de masa.
  • Traqueotomía. Si las dos cuerdas vocales están paralizadas y se encuentran en una posición cercana, el flujo de aire disminuirá. En esta situación, tendrás muchos problemas para respirar y necesitarás un procedimiento quirúrgico llamado traqueotomía.

    En una traqueotomía, se realiza una incisión en la parte delantera del cuello y se realiza un orificio directamente en la tráquea. Se coloca un tubo respiratorio, que permite que el aire se desvíe de las cuerdas vocales inmovilizadas.

Tratamientos emergentes

La unión de las cuerdas vocales con otra fuente de estimulación eléctrica (como un nervio de otra parte del cuerpo o un dispositivo similar a un marcapasos) puede restaurar la apertura y el cierre de las cuerdas vocales. Los investigadores siguen estudiando esta y otras opciones.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

La parálisis de las cuerdas vocales puede resultar frustrante y, a veces, debilitante, sobre todo porque la voz afecta tu capacidad para comunicarte. Un logopeda puede ayudarte a desarrollar las habilidades que necesitas para comunicarte.

Incluso si no puedes recuperar la voz que alguna vez tuviste, mediante la terapia de voz puedes aprender maneras efectivas de compensar este trastorno. Además, un logopeda puede enseñarte maneras efectivas de usar la voz sin causar más daño al mecanismo de las cuerdas vocales.

Preparación antes de la cita

Es probable que primero veas al médico de atención primaria, a menos que ambas cuerdas vocales estén paralizadas. Es ese caso, posiblemente te atiendan en primer lugar en el departamento de emergencias de un hospital.

Luego de la evaluación inicial, quizás te deriven con un médico especializado en trastornos de nariz, garganta y oído. Además, puede que te deriven con un patólogo del habla y del lenguaje para que te evalúe la voz y te brinde terapia de la voz.

Es una buena idea estar bien preparado al llegar a la consulta. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes, enfermedades o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes, con sus dosis.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen si es posible. A veces, puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico puede ser limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Para la parálisis de las cuerdas vocales, las siguientes son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de la parálisis de las cuerdas vocales?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad es temporal, o mis cuerdas vocales siempre estarán paralizadas?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Hay otras alternativas para el tratamiento que sugiera?
  • ¿Hay alguna restricción en cuanto al uso de mi voz después del tratamiento? Si es así, ¿durante cuánto tiempo?
  • ¿Podré hablar o cantar después del tratamiento?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle otras preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Sucedieron episodios especiales o circunstancias antes o al mismo tiempo en el que se desarrollaron los síntomas?
  • ¿Ya has recibido algún tratamiento?
  • ¿Los síntomas fueron constantes o aparecían y desaparecían?
  • ¿De qué manera los síntomas afectan tu estilo de vida?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Tienes alguna otra afección médica?

Last Updated Sep 19, 2018


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