Picaduras de abejas

Perspectiva general

Las picaduras de abejas son una molestia común al aire libre. En la mayoría de los casos, las picaduras de abejas son simplemente molestas, y el tratamiento casero es todo lo que se necesita para aliviar el dolor. Pero si eres alérgico a las picaduras de abejas o si te pican muchas veces, puedes tener una reacción más grave que requiera tratamiento de emergencia.

Puedes tomar varias medidas para evitar las picaduras de abejas, así como las picaduras de avispas y avispones, y averiguar cómo tratarlas si es que te pican.

Síntomas

Las picaduras de abeja pueden producir diferentes reacciones, que van desde dolor y molestias temporales hasta una reacción alérgica grave. Tener un tipo de reacción no significa que siempre tendrás la misma reacción cada vez que sufras una picadura, o que la siguiente reacción tendrá que ser más grave.

Reacción leve

La mayoría de las veces, los síntomas de la picadura de abeja son leves e incluyen:

  • Dolor punzante e instantáneo en el lugar de la picadura
  • Una roncha roja en el área de la picadura
  • Ligera hinchazón alrededor del área de la picadura

En la mayoría de las personas, la hinchazón y el dolor desaparecen en unas pocas horas.

Reacción moderada

Algunas personas que son picadas por una abeja u otro insecto tienen una reacción un poco más fuerte, con signos y síntomas como los siguientes:

  • Enrojecimiento extremo
  • Hinchazón en el sitio de la picadura que se agranda gradualmente al día siguiente o a los dos días

Las reacciones moderadas tienden a resolverse en cinco a diez días. Tener una reacción moderada no significa que tendrás una reacción alérgica grave la próxima vez que te piquen. Pero algunas personas desarrollan reacciones moderadas similares cada vez que son picadas. Si esto te sucede, habla con el médico acerca del tratamiento y la prevención, especialmente si la reacción se vuelve más intensa cada vez.

Reacción alérgica grave

Una reacción alérgica grave (anafilaxia) a las picaduras de abejas es potencialmente mortal y requiere tratamiento de emergencia. Un pequeño porcentaje de personas que son picadas por una abeja u otro insecto desarrolla rápidamente anafilaxia. Los signos y síntomas de la anafilaxia incluyen los siguientes:

  • Reacciones cutáneas, incluidos urticaria y picazón y piel pálida o enrojecida
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de la garganta y la lengua
  • Un pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos o desmayos
  • Pérdida del conocimiento

Las personas que tienen una reacción alérgica grave a una picadura de abeja tienen de un 25 % a un 65 % de probabilidades de anafilaxia la próxima vez que sean picadas. Habla con el médico o con un especialista en alergias sobre medidas de prevención como la inmunoterapia ("inyecciones para alergias") para evitar una reacción similar en caso de que te piquen de nuevo.

Múltiples picaduras de abejas

Por lo general, los insectos como las abejas y las avispas no son agresivos y solo pican en defensa propia. En la mayoría de los casos, una persona sufre una o quizás algunas picaduras. En algunos casos, una persona ataca una colmena o enjambre de abejas y sufre múltiples picaduras. Algunos tipos de abejas, como las abejas africanas, son más propensas que otras a ser parte de un enjambre y picar en grupo.

Si te pican más de una docena de veces, la acumulación de veneno puede provocar una reacción tóxica y hacerte sentir bastante enfermo. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de estar dando vueltas (vértigo)
  • Convulsiones
  • Fiebre
  • Mareos o desmayos

Las picaduras múltiples pueden ser una emergencia médica en niños, adultos mayores y personas que tienen problemas cardíacos o respiratorios.

Cuándo debes consultar con un médico

En la mayoría de los casos, las picaduras de abejas no requieren una visita al médico. En casos más graves, necesitarás atención inmediata.

Llama al 911 o a otros servicios de emergencia si estás teniendo una reacción grave a una picadura de abeja que sugiera la presencia de anafilaxia, incluso si solo se trata de uno o dos signos o síntomas. Si te recetaron un inyector automático de epinefrina de emergencia (EpiPen, Auvi-Q, otros), úsalo de inmediato según las indicaciones del médico.

Busca atención médica inmediata si te atacó un enjambre de abejas y tienes varias picaduras.

Pide una consulta con el médico si ocurre lo siguiente:

  • Los síntomas de la picadura de abeja no desaparecen en unos días.
  • Has tenido otros síntomas de una respuesta alérgica a una picadura de abeja.

Causas

Para picar, la abeja clava un aguijón con púas en la piel. El veneno de la picadura de abeja contiene proteínas que afectan las células cutáneas y el sistema inmunitario, lo que provoca dolor e inflamación alrededor del lugar de la picadura. En las personas alérgicas a las picaduras de abejas, el veneno de la abeja puede desencadenar una reacción del sistema inmunitario más grave.

Factores de riesgo

Tienes un mayor riesgo de que te pique una abeja en los siguientes casos:

  • Vives en una zona donde las abejas se encuentran especialmente activas o hay colmenas cerca
  • Tu trabajo o tus pasatiempos requieren que pases tiempo al aire libre

Presentas mayor probabilidad de tener una reacción alérgica a las picaduras de abejas si ya has tenido una reacción alérgica a una picadura de abejas anteriormente, aunque haya sido leve.

Las reacciones de los adultos suelen ser más intensas que las de los niños; además, los adultos tienen mayor probabilidad de morir a causa de anafilaxia que los niños.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de que te piquen las abejas:

  • Ten cuidado cuando tomes bebidas dulces al aire libre. Las tazas anchas y abiertas pueden ser tu mejor opción porque podrás ver si hay una abeja en ellas. Revisa las latas y las pajitas antes de beber de ellas.
  • Cubra bien los recipientes de comida y los botes de basura.
  • Limpia la basura, la fruta caída y las heces de perros u otros animales (las moscas pueden atraer a las avispas).
  • Usa zapatos cerrados cuando camines al aire libre.
  • No uses colores brillantes o estampados florales que puedan atraer a las abejas.
  • No uses ropa suelta, que puede atrapar abejas entre la tela y la piel.
  • Al conducir, mantén las ventanillas levantadas.
  • Ten cuidado al cortar el césped o podar la vegetación, actividades que podrían despertar a los insectos de una colmena o nido de avispas.
  • Haz que un profesional quite las colmenas y los nidos cerca de tu casa.

Qué hacer cuando estás expuesto a las abejas:

  • Si algunas abejas vuelan a tu alrededor, mantén la calma y aléjate lentamente de la zona. Espantar a un insecto puede hacer que te pique.
  • Si te pican una abeja o avispa, o muchos insectos empiezan a volar a tu alrededor, cúbrete la boca y la nariz y abandona rápidamente el área. Cuando una abeja pica, libera una sustancia química que atrae a otras abejas. Si puedes, entra en un edificio o vehículo cerrado.

Diagnóstico

Si has tenido una reacción a una picadura de abeja que sugiera que podrías ser alérgico al veneno de las abejas, tu médico podría indicarte algunas de estas pruebas:

  • Prueba cutánea. Durante la prueba cutánea, se inyecta una pequeña cantidad de extracto del alérgeno (en este caso, veneno de abeja) en la piel del brazo o de la parte superior de la espalda. Esta prueba es segura y no causará ninguna reacción grave. Si eres alérgico a las picaduras de abejas, se te formará un bulto elevado en la piel, en el lugar donde se hizo la prueba.
  • Análisis de sangre de alergia. Un análisis de sangre puede evaluar la respuesta del sistema inmunitario al veneno de la abeja para medir la cantidad de anticuerpos producidos por la alergia en el torrente sanguíneo. Se envía una muestra de sangre a un laboratorio médico, donde se analiza para detectar sensibilidad a posibles alérgenos.

Las pruebas cutáneas y los análisis de sangre de alergia suelen realizarse al mismo tiempo, a fin de diagnosticar la alergia a los insectos. Tu médico también podría hacerte una prueba de alergia a las avispas y los avispones, que pueden producir reacciones alérgicas similares a las de las picaduras de abejas.

Tratamiento

El tratamiento doméstico es suficiente para las picaduras de abejas comunes que no causan reacciones alérgicas. Por otra parte, si sufriste muchas picaduras o tienes una reacción alérgica, se trata de una urgencia médica que requiere tratamiento de inmediato.

Tratamiento de urgencia para reacciones alérgicas

Durante un ataque anafiláctico, un equipo médico de urgencias puede realizar resucitación cardiopulmonar (RCP) si dejas de respirar o tu corazón deja de latir. Podrían indicarte los siguientes medicamentos:

  • Epinefrina (adrenalina) para reducir la respuesta antialérgica de tu cuerpo.
  • Oxígeno para ayudarte a respirar
  • Antihistamínicos intravenosos (i.v.) y cortisona para reducir la inflamación de las vías aéreas y mejorar la respiración
  • Un beta agonista (como el salbutamol) para aliviar los síntomas de la respiración

Autoinyector de epinefrina

Si eres alérgico a las picaduras de abejas, es probable que el médico te recete un autoinyector de epinefrina en caso de urgencia (EpiPen, Auvi-Q y otros). Deberás llevarlo contigo siempre. Un autoinyector es una jeringa con una aguja que se oculta y que inyecta una dosis individual de un medicamento cuando se la presiona contra el muslo. Siempre asegúrate de reemplazar la epinefrina cuando corresponda por la fecha de vencimiento.

Asegúrate de saber cómo usar el autoinyector. También, verifica que las personas más cercanas a ti sepan cómo administrar el medicamento (si se encuentran contigo en una urgencia anafiláctica, podrían salvarte la vida). El personal médico que te asista cuando lo necesites ante una reacción anafiláctica grave también podría administrarte una inyección de epinefrina u otro medicamento.

Considera el uso de un brazalete de alerta que identifique tu alergia a las picaduras de abejas o de otros insectos.

Vacunas contra la alergia

Las picaduras de abejas y de otros insectos son una causa frecuente de anafilaxia. Si tuviste una reacción grave a la picadura o varias picaduras de una abeja, probablemente el médico te derive a un alergólogo para que te realicen pruebas de alergia y consideren colocarte vacunas antialérgicas inyectables (inmunoterapia). Estas vacunas, generalmente se dan de manera habitual durante algunos años, pueden reducir o eliminar la respuesta antialérgica al veneno de las abejas.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te pica una abeja a ti o a tu hijo, sigue las sugerencias a continuación.

Tratamiento de reacciones menores

  • Si puedes, retira el aguijón tan pronto como sea posible, por ejemplo, raspándolo con una uña. No trates de quitar un aguijón debajo de la superficie de la piel. Es posible que no haya un aguijón, ya que solo las abejas dejan sus aguijones. Otros insectos que pican, como las avispas, no lo hacen.
  • Lava el área de la picadura con agua y jabón.
  • Aplica una compresa fría.

Tratamiento de las reacciones moderadas

Los siguientes pasos pueden ayudar a aliviar la hinchazón y la comezón que a menudo se asocian con reacciones locales de gran tamaño:

  • Si puedes, retira el aguijón tan pronto como sea posible, por ejemplo, raspándolo con una uña. No trates de quitar un aguijón debajo de la superficie de la piel. Es posible que no haya un aguijón, ya que solo las abejas dejan sus aguijones. Otros insectos que pican, como las avispas, no lo hacen.
  • Lava el área afectada con agua y jabón.
  • Aplica una compresa fría.
  • Toma un analgésico de venta libre según sea necesario. Podrías probar con ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) para ayudar a aliviar el malestar.
  • Si la picadura es en un brazo o una pierna, elévalos.
  • Aplica una crema de hidrocortisona o loción de calamina para aliviar el enrojecimiento, la picazón o la hinchazón.
  • Si la picazón o hinchazón es molesta, toma un antihistamínico oral que contenga difenhidramina (Benadryl) o clorfeniramina.
  • Evita rascarte el área de la picadura. Esto empeorará la comezón y la hinchazón, y aumentará el riesgo de infección.

Preparación antes de la cita

Las picaduras de abejas y otros insectos son una causa frecuente de la anafilaxia. Si has tenido una reacción grave a una picadura de abejas, pero no procuraste tratamientos de urgencia, consulta con tu médico. Posiblemente te derive a un especialista en alergias (alergista); este último puede determinar si eres alérgico al veneno de las abejas u otros insectos, y puede ayudarte a encontrar modos de evitar reacciones alérgicas en el futuro.

Tu médico o tu alergista te realizará un examen físico exhaustivo y querrá saber lo siguiente:

  • El momento y el lugar de la picadura
  • Los síntomas que presentaste tras recibir la picadura
  • Si habías presentado una reacción alérgica a una picadura de insectos anteriormente, incluso si fue leve
  • La presencia de otras alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Los medicamentos que tomas, incluso los remedios a base de hierbas
  • Cualquier problema de salud que tengas

Algunas preguntas que quizás desees hacerle a tu médico incluyen las siguientes:

  • ¿Qué debo hacer si me pican nuevamente?
  • Si tengo una reacción alérgica, ¿debo utilizar un medicamento de urgencia, como un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q, otros)?
  • ¿Cómo puedo evitar que esta reacción ocurra nuevamente?

Además, no dudes en hacer otras preguntas.

Last Updated Dec 14, 2019


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