Piel seca

Perspectiva general

La piel seca no es un tema para preocuparse, pero puede ser molesta y antiestética.

Los problemas de piel seca graves —un desorden hereditario llamado ictiosis— pueden causar desfiguración y mucha angustia. Por suerte, la piel seca se produce por factores medioambientales que pueden ser controlados al menos en parte. Estos factores incluyen clima cálido o frío, poca humedad y baños de agua caliente.

Puedes hacer mucho por ti mismo para mejorar tu piel, por ejemplo, usar cremas y evitar jabones fuertes o que sequen la piel. Los problemas de piel seca crónicos o graves pueden requerir la evaluación de un médico que se especializa en la piel (dermatólogo).

Síntomas

La piel seca suele ser temporal, es decir que la puedes tener solo durante el invierno, por ejemplo, pero puede ser una afección de por vida. Los signos y síntomas de la piel seca dependen de la edad, del estado de salud, del lugar donde vives, del tiempo que pasas al aire libre y de la causa del problema Es probable que la piel seca provoque algo de lo siguiente:

  • Una sensación de tirantez en la piel, en especial después de ducharte, bañarte o nadar
  • Piel que se ve y se siente áspera
  • Picazón (prurito)
  • Descamación de leve a grave
  • Líneas o grietas finas
  • Piel de color gris ceniza
  • Enrojecimiento
  • Grietas profundas que pueden sangrar

Cuándo debes consultar con un médico

La mayoría de los casos de piel seca responden bien a los remedios caseros y al estilo de vida. Consulta al médico en los siguientes casos:

  • La piel no mejora a pesar de tus mejores esfuerzos
  • La piel seca presenta enrojecimiento
  • La sequedad y la picazón interfieren en el sueño
  • Tienes llagas abiertas o infecciones debido al rascado
  • Tienes zonas grandes de piel escamosa o desprendida

Causas

La piel seca (xerosis) suele deberse a una causa ambiental. Algunas enfermedades también puede afectar significativamente la piel. Las posibles causas de la piel seca incluyen lo siguiente:

  • Clima. La piel tiende a secarse en invierno, cuando las temperaturas y la humedad bajan de manera precipitada. Pero la estación es irrelevante si vives en un clima desértico.
  • Calor. La calefacción central, las estufas a leña, los calentadores de ambiente y las chimeneas reducen la humedad y secan la piel.
  • Baños y duchas calientes. Tomar duchas o baños calientes durante mucho tiempo seca la piel. También seca la piel nadar con frecuencia, en especial en piscinas con mucho cloro.
  • Jabones y detergentes fuertes. Muchos jabones, detergentes y champús secan la humedad de la piel porque su fórmula está pensada para eliminar el aceite.
  • Otras afecciones de la piel. Las personas con afecciones de la piel como la dermatitis atópica (eczema) o psoriasis son propensas a la piel seca.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede tener piel seca. Pero tienes más probabilidades de padecer esta afección si cumples con los siguientes requisitos:

  • Tienes 40 años o más. El riesgo aumenta con la edad; más del 50 por ciento de los adultos mayores tiene piel seca.
  • Vives en un clima seco, frío o de baja humedad.
  • Tienes un trabajo que requiere que sumerjas tu piel en el agua, como enfermería o peluquería.
  • Nadas frecuentemente en piscinas con cloro.

Complicaciones

Generalmente, la piel seca es inofensiva. Sin embargo, cuando no se toman los cuidados necesarios, la piel seca puede provocar lo siguiente:

  • Dermatitis atópica (eczema). Si eres propenso a desarrollar esta afección, la sequedad excesiva puede provocar la activación de la enfermedad y causar enrojecimiento, agrietamiento e inflamación.
  • Infecciones. La piel seca puede agrietarse; esto permite que ingresen bacterias en el cuerpo y provoquen infecciones.

Es más probable que estas complicaciones ocurran cuando los mecanismos de protección normales de la piel se ven gravemente comprometidos. Por ejemplo, la piel extremadamente seca puede causar grietas o fisuras; estas pueden abrirse y sangrar, y dar lugar a un paso para las bacterias invasoras.

Prevención

Sigue estas recomendaciones para evitar que tu piel se seque de manera excesiva:

  • Humedecer. Las cremas hidratantes sellan la piel y evitan la pérdida de agua.
  • Limitar la exposición al agua. Procura que la ducha o el baño no se extiendan por más de 10 minutos. Dúchate o báñate con agua tibia, no caliente. Intenta no bañarte más de una vez al día.
  • Evitar los jabones secos. Utiliza cremas de limpieza, productos de limpieza para la piel suaves y geles de ducha con agentes hidratantes.
  • Cubrir la piel tanto como sea posible en climas fríos. El invierno puede secarte la piel; por eso, asegúrate de usar bufanda, sombrero y guantes cuando sales.
  • Utilizar guantes de goma. Si tienes que meter las manos en el agua o estás usando limpiadores fuertes, usar guantes puede ayudarte a proteger la piel.

Diagnóstico

Es posible que tu médico te realice un examen físico y te pregunte acerca de tu historia clínica, incluido cuándo comenzaste a tener piel seca, qué factores la mejoran o empeoran, tus hábitos de baño, tu dieta y el cuidado que le brindas a tu piel.

El médico puede sugerir ciertas pruebas de diagnóstico para verificar si la piel seca se debe a una afección oculta, como una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la piel seca responde bien a la medidas que se toman en el estilo de vida, como utilizar cremas humectantes y evitar los baños y las duchas calientes y prolongados. Si tienes piel muy seca y escamosa, el médico puede recomendarte que uses una crema de venta libre (que se vende sin receta) que contenga ácido láctico o ácido láctico y urea.

Si presentas una enfermedad cutánea más grave, como dermatitis atópica, ictiosis o psoriasis, es posible que el médico te prescriba cremas y pomadas recetadas u otros tratamientos, además de los cuidados domésticos.

En ocasiones, la piel seca da lugar a la dermatitis, y esta provoca picazón y enrojecimiento en la piel. En estos casos, el tratamiento puede incluir lociones con hidrocortisona. Si la piel se agrieta, es posible que el médico te recete vendajes húmedos para ayudar a prevenir infecciones.

Estilo de vida y remedios caseros

Las medidas que presentamos a continuación pueden ayudarte a mantener la piel hidratada y saludable:

  • Hidrata la piel. Las cremas hidratantes sellan la piel y evitan la pérdida de agua. Colócate crema hidratante varias veces al día y después de bañarte. Las cremas hidratantes más espesas funcionan mejor, como las marcas de venta libre Eucerin y Cetaphil.

    Es posible que también quieras usar cosméticos que contengan humectantes. Si tu piel es extremadamente seca, quizás desees colocarte un aceite, como aceite para bebé, mientras la piel sigue húmeda. El efecto del aceite es más duradero que el de las cremas humectantes, y este evita la evaporación de agua de la superficie de la piel.

    Otra posibilidad son los ungüentos que contienen vaselina (Vaseline, Aquaphor). Estos pueden dejar una sensación grasa, por lo que quizás quieras usarlos solo de noche.

  • Usa agua tibia y limita la duración del baño. El agua caliente y las duchas o los baños prolongados eliminan los aceites naturales de la piel. Limita la duración del baño o la ducha a 5 a 10 minutos y utiliza agua tibia, no caliente.
  • Evita los jabones potentes o que sequen la piel. Es mejor utilizar cremas de limpieza o productos de limpieza para la piel suaves, y geles de ducha o baño con agentes hidratantes. Elige jabones neutros que contengan aceites y grasas. Evita el uso de detergentes con acción desodorante o antibiótica, perfumes y alcohol.
  • Colócate cremas humectante inmediatamente después del baño. Sécate la piel suavemente con una toalla dando pequeños toques para que quede algo de humedad. Inmediatamente, humecta la piel con un aceite o una crema para ayudar a mantener el agua en las células de la superficie.
  • Usa un humidificador. El aire caliente y seco de los ambientes cerrados puede resecar la piel sensible y empeorar la picazón y la descamación. Un humidificador portátil para el hogar o uno que esté acoplado a la caldera puede humedecer el aire dentro de tu casa. Asegúrate de mantener el humificador limpio para prevenir la proliferación de bacterias y hongos.
  • Elige telas que cuiden la piel. Las fibras naturales, como el algodón y la seda, permiten que la piel respire. No obstante, la lana, a pesar de ser natural, puede irritar incluso la piel normal.

    Lava tu ropa con detergentes sin colorantes ni perfumes, ambas cosas pueden irritarte la piel. Es posible que estos productos tengan una etiqueta que diga «sin colorantes ni perfumes».

Si la piel seca te provoca picazón, coloca compresas frías en la zona. Para disminuir la inflamación, usa una crema o un ungüento de hidrocortisona de venta libre, que contenga hidrocortisona al 1 por ciento, como mínimo. Si estas medidas no alivian tus síntomas o si tus síntomas empeoran, consulta con tu médico o con un dermatólogo.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar a tu médico de atención primaria. A veces, te pueden derivar directamente a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo). A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso de la piel seca, algunas preguntas básicas incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de la piel seca?
  • ¿Debo hacerme pruebas?
  • ¿Es probable que la afección desaparezca por sí sola?
  • ¿Qué rutinas de cuidado de la piel me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Tienes otros síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejora tu piel?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeora tu piel?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando?
  • ¿Con qué frecuencia te bañas o te duchas? ¿Usas agua caliente? ¿Qué jabones y champús utilizas?
  • ¿Usas cremas humectantes? Si es así, ¿cuáles son y con qué frecuencia las usas?

Last Updated Aug 20, 2019


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