Piojos del cuerpo

Perspectiva general

Los piojos del cuerpo son pequeños insectos aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo. Viven en tus prendas y ropa de cama y viajan hasta la piel varias veces al día para alimentarse de sangre. Los sitios más comunes donde aparecen picaduras son aquellos donde las costuras de las prendas tienen más probabilidad de tocar la piel, como por ejemplo: el cuello, los hombros, las axilas, la cintura y la ingle.

Los piojos del cuerpo son más comunes en condiciones de vida atestadas de personas y sin higiene, como campos de refugiados y refugios para personas sin hogar. Las picaduras de los piojos del cuerpo pueden propagar determinados tipos de enfermedades e incluso causar epidemias. También se pueden transmitir a través del contacto directo con las prendas de una persona infectada.

Las prendas y la ropa de cama infectada con piojos del cuerpo deberían lavarse en agua caliente y jabonosa y secarse a máquina con el ciclo caliente.

Síntomas

Las picaduras de los piojos del cuerpo pueden provocar una picazón intensa y es posible que observes áreas pequeñas con sangre y costras sobre la piel en el lugar donde se encuentran las marcas de las picaduras.

Consulta con el médico si las mejoras en la higiene no eliminan la infestación, o si presentas una infección en la piel por rascarte las picaduras.

Causas

Los piojos del cuerpo son similares a los piojos de la cabeza, pero tienen hábitos diferentes. Mientras que los piojos de la cabeza viven en el cabello y se alimentan del cuero cabelludo, los piojos del cuerpo suelen vivir en la ropa y la ropa de cama. Se desplazan por la piel varias veces por día para alimentarse de sangre.

Las costuras de la ropa son los lugares más comunes donde los piojos del cuerpo ponen sus huevos (liendres). Puedes infestarte con piojos del cuerpo si entras en contacto cercano con una persona que tiene piojos del cuerpo o con ropa o ropa de cama que está infestada de piojos del cuerpo.

Factores de riesgo

Las personas que tienen un riesgo más alto de padecer piojos del cuerpo suelen vivir en condiciones de hacinamiento y antihigiénicas. Algunos de ellos son:

  • Refugiados de guerra
  • Personas sin hogar
  • Víctimas de desastres naturales

Los perros, los gatos y otras mascotas no propagan los piojos del cuerpo.

Complicaciones

En general, las infestaciones de piojos en el cuerpo causan problemas menores. No obstante, algunas veces conllevan otras complicaciones, como las siguientes:

  • Infecciones secundarias. Cuando el piojo rasca y escarba para alimentarse con tu sangre, puede irritarte la piel. Si te rascas para aliviar la picazón, también puedes irritarte la piel. Si la piel queda en carne viva por estas irritaciones, se pueden desarrollar otras infecciones.
  • Cambios en la piel. Si tienes piojos en el cuerpo durante mucho tiempo, es posible que sufras cambios en la piel, como engrosamiento y cambios de color, en especial alrededor de la cintura, en la ingle o en la parte superior de los muslos.
  • Propagación de enfermedades. Los piojos del cuerpo pueden transportar y propagar algunas enfermedades bacterianas, como tifus, fiebre recurrente o fiebre de las trincheras.

Prevención

Para prevenir el contagio de piojos del cuerpo, evita el contacto físico o compartir ropa de cama o prendas con una persona infestada. Bañarse periódicamente y ponerse ropa limpia al menos una vez por semana también puede ayudar a prevenir y controlar la propagación de piojos del cuerpo.

Diagnóstico

En general, tú o el médico pueden confirmar una infestación de piojos del cuerpo mediante una inspección visual de tu cuerpo y vestimenta. La presencia de liendres y piojos que se mueven confirma la infestación.

Tratamiento

Los piojos del cuerpo se tratan en principio con el lavado a consciencia del cuerpo y de los objetos contaminados con agua caliente y jabón, y el secado de la ropa en una máquina secadora configurada en el ciclo caliente. La limpieza en seco y el planchado de la ropa que no se puede lavar también son eficaces.

Si estas medidas no funcionan, puedes probar usar una loción o un champú de venta libre, como Nix o Rid. Si eso tampoco funciona, el médico puede ofrecerte una loción de venta con receta. Los productos que matan los piojos pueden ser tóxicos para los seres humanos, por lo que debes seguir las indicaciones con atención.

Estilo de vida y remedios caseros

Por lo general, puedes deshacerte de los piojos del cuerpo mediante la higiene de ti mismo y de tus pertenencias personales que pueden estar contaminadas. Lava la ropa de cama, la ropa y las toallas infectadas con agua caliente y jabón, al menos a 130 ºF (54 ºC), y sécalas en secadora con calor fuerte durante al menos 20 minutos.

La ropa que no se puede lavar podría lavarse en seco y luego plancharse.

Los artículos que no se puedan lavar deben guardarse herméticamente en una bolsa de plástico en un lugar cálido por dos semanas. Los colchones, los sofás y los otros muebles tapizados deben plancharse con calor o rociarse con productos para matar piojos a fin de eliminar los huevos de las costuras. Se debe evitar la exposición a artículos infestados durante dos semanas.

Preparación antes de la cita

Si no puedes deshacerte de los piojos del cuerpo por tu cuenta, es posible que debas hablar con tu médico de cabecera.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, quizás te sea útil escribir las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Hace cuánto crees que tienes piojos en el cuerpo?
  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cómo te contagiaste los piojos?
  • ¿Has contagiado a otros?
  • ¿Qué tratamientos has probado?
  • ¿Tienes algún problema de salud crónico?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas?

Qué esperar del médico

Durante la exploración física, el médico te examinará la piel y las costuras de la vestimenta.

Last Updated Feb 5, 2019


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