Piojos púbicos (ladillas)

Perspectiva general

Los piojos púbicos, comúnmente llamados «ladillas», son pequeños insectos que se encuentran en la región genital. Son piojos de un tipo diferente al de los piojos de la cabeza y del cuerpo. Los piojos púbicos, que miden 1/16 pulgadas (1,6 milímetros) o menos, tienen un cuerpo parecido al de un cangrejo pequeño.

La manera más frecuente de contagiarse piojos púbicos es a través de las relaciones sexuales. En el caso de los niños, los piojos púbicos pueden hallarse en las pestañas o las cejas y pueden ser indicio de abuso sexual. Sin embargo, es posible contagiarse piojos púbicos después de compartir prendas, sábanas o toallas con una persona infestada.

Los piojos púbicos se alimentan de sangre, y sus picaduras pueden provocar picazón intensa. El tratamiento supone aplicarse cremas y lociones de venta libre para matar los parásitos y sus huevos.

Síntomas

Si tienes piojos púbicos (ladillas), es posible que tengas picazón intensa en la región genital. Los piojos púbicos pueden diseminarse a otras regiones con vello corporal grueso, entre ellas:

  • Piernas
  • Tórax
  • Axilas
  • Barba o bigotes
  • Pestañas o cejas, más frecuentemente en el caso de los niños

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica sobre el tratamiento para los piojos púbicos si:

  • Los productos de venta libre no matan los piojos
  • Estás embarazada
  • Rascarte te generó abrasiones en la piel infectada

Causas

Los piojos púbicos se transmiten con mayor frecuencia durante la actividad sexual. También puedes contagiarte piojos púbicos con sábanas, mantas, toallas o prendas contaminadas.

Factores de riesgo

Las personas que padecen otras infecciones de transmisión sexual tienen mayor probabilidad de tener piojos púbicos.

Complicaciones

En general, las infestaciones de piojos en el pubis pueden tratarse con una loción o con un gel para matar piojos. No obstante, estas infestaciones algunas veces conllevan otras complicaciones, como las siguientes:

  • Manchas en la piel. Es posible que aparezcan manchas azules claras donde se han estado alimentando continuamente los piojos púbicos.
  • Infecciones secundarias. Si te rascas las picaduras de los piojos y te queda la piel en carne viva, estas heridas pueden infectarse.
  • Irritación de los ojos. Los niños que tienen piojos púbicos en las pestañas pueden padecer un tipo de conjuntivitis aguda.

Prevención

Para evitar el contagio de piojos púbicos, evita tener relaciones sexuales o compartir ropa de cama o prendas con una persona infestada. Si recibes tratamiento contra los piojos púbicos, todas las parejas sexuales deberán tratarse.

Diagnóstico

En general, tú o el médico pueden confirmar una infestación de piojos púbicos mediante una inspección visual de la región del pubis. La presencia de piojos que se mueven confirma la infestación.

Sus huevos (liendres) también podrían indicar una infestación. Sin embargo, las liendres pueden estar presentes adheridas al cabello pero ya no estar vivas, incluso después de un tratamiento exitoso.

Tratamiento

Si las lociones o champús de venta libre (Nix, Rid y otros) no matan los piojos púbicos, el médico puede recetarte tratamientos más fuertes, como los siguientes:

  • Malatión (Ovidio). Aplicas esta loción de venta bajo receta en el área afectada y enjuaga después de ocho a 12 horas.
  • Ivermectina (Stromectol). Este medicamento se toma como una dosis única de dos pastillas, con una opción de tomar otra dosis en 10 días si el tratamiento no es inicialmente exitoso.
  • Lindano. Debido a la toxicidad, el lindano generalmente se prescribe solo cuando otros tratamientos fallan. Aplica el lindano en el área afectada y enjuágalo después de cuatro minutos. No se recomienda para mujeres embarazadas o que amamantan, bebés o niños pequeños, ancianos ni ninguna persona que pese menos de 110 lb.
  • Tratamientos en pestañas y cejas. Si los piojos púbicos se encuentran en las pestañas y cejas, puedes tratarlos mediante la aplicación cuidadosa de vaselina con un hisopo de algodón por la noche y la enjuagas por la mañana. Es posible que este tratamiento deba repetirse durante varias semanas y puede irritar los ojos si se usa incorrectamente.

    Si solo se encuentran unos pocos piojos y liendres vivos, es posible que puedas quitarlos con un peine para liendres o con las uñas. Si se necesita tratamiento adicional, el médico puede recetarte una pomada tópica.

Deben revisarse y tratarse a fondo todas las áreas vellosas del cuerpo, ya que los piojos pueden moverse de las áreas tratadas a otras partes vellosas del cuerpo. Afeitarse no hará que los piojos púbicos desaparezcan.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes deshacerte de los piojos púbicos con un enfoque riguroso y paciente que implica limpiarte y lavar todas tus pertenencias que puedan estar contaminadas.

Estas medidas pueden ayudarte a eliminar las infestaciones por piojos:

  • Usa lociones y champú. Elige alguna de las diversas lociones y champús de venta libre (Nix, Rid, otros) diseñados para matar a los piojos. Aplica el producto de acuerdo con las instrucciones. Es posible que tengas que repetir el tratamiento en 7 o 10 días.
  • Lava los artículos contaminados. Lava con agua jabonosa caliente la ropa de cama, las prendas y las toallas usadas los dos días previos al tratamiento, al menos a 130 °F (54 °C) y luego sécalos a temperatura alta durante al menos 20 minutos.
  • Lleva a la tintorería los artículos que no se pueden lavar o guárdalos sellados. Si no puedes lavar un artículo, llévalo a la tintorería o guárdalo en una bolsa hermética durante dos semanas.

Preparación antes de la cita

Si no puedes deshacerte de los piojos púbicos por tu cuenta, es posible que debas hablar con tu médico de cabecera.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Por cuánto tiempo has tenido piojos púbicos?
  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cómo te infectaste?
  • ¿Has contagiado a otros?
  • ¿Qué tratamientos has probado?
  • ¿Tienes algún problema de salud crónico?
  • ¿Qué tipos de medicamentos o suplementos tomas?

Qué esperar del médico

Durante la exploración física, el médico te examinará la región genital para buscar piojos vivos o huevos de piojos viables (liendres).

Last Updated Feb 5, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use