Prostatitis

Perspectiva general

La prostatitis es la hinchazón e inflamación de la próstata, una glándula del tamaño de una nuez ubicada justo debajo de la vejiga en los hombres. La próstata es una glándula que produce un líquido (semen) que nutre y transporta los espermatozoides.

La prostatitis con frecuencia provoca dolor o dificultad al orinar. Otros síntomas comprenden dolor en la ingle, la zona pélvica o los genitales y, a veces, síntomas parecidos a los de la gripe.

La prostatitis afecta a los hombres de todas las edades, pero tiende a ser más frecuente en hombres de 50 años o menos. Esta enfermedad se debe a varias causas. A veces, no se sabe cuál es la causa. Si la prostatitis es por causa de una infección bacteriana, normalmente se puede tratar con antibióticos.

Según la causa, la prostatitis puede aparecer de manera gradual o repentina. Puede mejorar rápidamente, ya sea por sí sola o con tratamiento. Algunos tipos de prostatitis duran meses o se vuelven recurrentes (prostatitis crónica).

Síntomas

Los signos y síntomas de la prostatitis dependen de la causa. Pueden incluir:

  • Dolor o sensación de ardor al orinar (disuria)
  • Dificultad para orinar, como goteo o vacilación urinaria
  • Micción frecuente, en especial a la noche (nicturia)
  • Necesidad urgente de orinar
  • Orina turbia
  • Sangre en la orina
  • Dolor en el abdomen, la ingle o la espalda lumbar
  • Dolor en la parte entre el escroto y el recto (perineo)
  • Dolor o incomodidad en el pene o los testículos
  • Eyaculación dolorosa
  • Signos y síntomas parecidos a los de la gripe (con prostatitis bacteriana)

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes dolor pélvico, dificultad o micción dolorosa, o eyaculación dolorosa, consulta con el médico. Si no se tratan, algunos tipos de prostatitis pueden provocar un empeoramiento de la infección u otros problemas de salud.

Causas

La prostatitis bacteriana aguda es provocada generalmente por cepas comunes de bacterias. La infección puede comenzar cuando las bacterias presentes en la orina se filtran en la próstata. Se utilizan antibióticos para tratarla. Si estos no eliminan las bacterias, la prostatitis podría reaparecer o ser difícil de tratar (prostatitis bacteriana crónica).

La lesión a los nervios en las vías urinarias inferiores, que puede deberse a una cirugía o a un traumatismo en la zona, puede contribuir a causar la prostatitis que no es provocada por una infección bacteriana. En muchos casos de prostatitis no se sabe cuál es la causa.

Glándula prostática normal

La glándula prostática está ubicada justo debajo de la vejiga y rodea la uretra. La prostatitis es una enfermedad que produce dolor en la ingle, micciones dolorosas, dificultad para orinar y otros síntomas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la prostatitis son los siguientes:

  • Ser joven o de mediana edad
  • Habiendo tenido prostatitis anteriormente
  • Tener una infección en la vejiga o en el tubo que transporta el semen y la orina al pene (uretra)
  • Tener un trauma pélvico, como una lesión por montar en bicicleta o a caballo
  • Usar un tubo insertado en la uretra para drenar la vejiga (catéter urinario)
  • Tener VIH/SIDA
  • Haber tenido una biopsia de próstata

Complicaciones

Algunas de las complicaciones de la prostatitis pueden ser:

  • Infección bacteriana de la sangre (bacteriemia)
  • Inflamación de la estructura tubular que se encuentra detrás del testículo (epididimitis)
  • Cavidad con pus en la próstata (absceso prostático)
  • Anomalías del semen y esterilidad, lo que puede ocurrir con la prostatitis crónica

No hay evidencia directa de que la prostatitis pueda causar cáncer de próstata.

Diagnóstico

El diagnóstico de la prostatitis incluye el descarte de otras afecciones como causa de los síntomas y la determinación del tipo de prostatitis que tienes. El médico probablemente te preguntará sobre tus antecedentes médicos y tus síntomas. También te hará un examen físico que probablemente incluirá un examen digital del recto.

Las pruebas de diagnóstico iniciales pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de orina. Es posible que el médico haga analizar una muestra de orina para buscar signos de infección urinaria (análisis de orina). Quizás el médico también envíe una muestra de orina al laboratorio para determinar si tienes una infección.
  • Análisis de sangre. El médico quizás examine muestras de sangre en busca de signos de infección y de otros problemas de próstata.
  • Masaje prostático. En raras ocasiones, el médico podría masajear la próstata para analizar las secreciones.
  • Pruebas de imagen. En algunos casos, el médico puede solicitar una exploración mediante tomografía computarizada de las vías urinarias y la próstata, o una ecografía de la próstata. La exploración mediante tomografía computarizada proporciona información más detallada que las radiografías. Una ecografía es la imagen visual producida por ultrasonido.

Según los síntomas y los resultados de los análisis, el médico puede concluir que tienes uno de los siguientes tipos de prostatitis:

  • Prostatitis bacteriana aguda. A menudo causada por cepas bacterianas comunes, este tipo de prostatitis suele comenzar de manera repentina y genera signos y síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos.
  • Prostatitis bacteriana crónica. Cuando los antibióticos no eliminan las bacterias que causan la prostatitis, puedes tener infecciones recurrentes o difíciles de tratar. Entre un episodio y otro de prostatitis bacteriana crónica es posible que no tengas síntomas o que estos sean leves.
  • Prostatitis crónica o síndrome de dolor pélvico crónico. Este tipo de prostatitis (el más frecuente) no es causado por bacterias. A menudo no se puede identificar la causa exacta. En algunos hombres, los síntomas no varían con el tiempo. En otros, los síntomas atraviesan ciclos de mayor y menor gravedad.
  • Prostatitis inflamatoria asintomática. Este tipo de prostatitis no ocasiona síntomas y se halla por azar cuando los hombres se someten a pruebas para detectar otras afecciones. No requiere tratamiento.

Tratamiento

Los tratamientos de la prostatitis dependen de la causa subyacente. Pueden incluir los siguientes:

  • Antibióticos. Tomar antibióticos es el tratamiento que se receta con mayor frecuencia para la prostatitis. Tu médico elegirá los medicamentos según el tipo de bacteria que puede estar provocando la infección.

    Si tienes síntomas graves, quizá necesites antibióticos por vía intravenosa (IV). Probablemente tengas que tomar antibióticos orales durante cuatro a seis semanas, pero quizás necesites un tratamiento más prolongado si tienes prostatitis crónica o recurrente.

  • Alfabloqueadores. Estos medicamentos ayudan a relajar las fibras musculares y el cuello de la vejiga donde la próstata se une con la vejiga. Este tratamiento puede disminuir los síntomas, como micción dolorosa.
  • Agentes antiinflamatorios. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden ayudar a que te sientas mejor.

Estilo de vida y remedios caseros

Lo siguiente podría aliviar algunos de los síntomas de la prostatitis:

  • Toma un baño tibio (baño de asiento) o usa una compresa caliente.
  • Limita o evita el alcohol, la cafeína y las comidas picantes o ácidas, ya que pueden irritar la vejiga.
  • Evita las actividades que pueden irritar la próstata, como pasar mucho tiempo sentado o andar en bicicleta.
  • Toma muchas bebidas sin cafeína. Esto hará que tengas mayor necesidad de orinar y ayudará a eliminar las bacterias de la vejiga.

Medicina alternativa

Las terapias alternativas que muestran cierto potencial para reducir los síntomas de la prostatitis comprenden:

  • Biorretroalimentación. Un especialista en biorretroalimentación utiliza las señales de un equipo de monitoreo para enseñarte a controlar determinadas funciones y respuestas de tu organismo, como la relajación de los músculos.
  • Acupuntura. Esto implica insertar agujas muy finas a través de la piel a varias profundidades en determinados puntos del cuerpo.
  • Remedios y suplementos a base de hierbas. No hay evidencia de que las hierbas y los suplementos mejoren la prostatitis, pero muchos hombres los consumen. Algunos tratamientos a base de hierbas para la prostatitis son el ballico (cernilton); un químico que se halla en el té verde, las cebollas y otras plantas (quercetina); y el extracto de planta de palma enana.

Habla con tu médico acerca del uso de prácticas de medicina alternativa y suplementos.

Preparación antes de la cita

Puedes comenzar por consultar a tu profesional de atención médica primaria. O podrían derivarte de inmediato a un especialista en trastornos de las vías urinarias y trastornos sexuales (urólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu primera consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta, y cuándo comenzaron
  • La información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o enfermedades recientes
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluso las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Si es posible, que te acompañe un familiar o un amigo para que te ayude a recordar la información que recibes.

En el caso de la prostatitis, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar causando mis síntomas?
  • ¿Qué otras enfermedades podrían provocar este dolor?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • ¿Hay otras opciones de tratamiento?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Te diagnosticaron recientemente una infección de las vías urinarias?
  • ¿Antes tuviste infecciones frecuentes de las vías urinarias?
  • ¿Has tenido una lesión reciente en la ingle?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?

Last Updated May 5, 2020


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