Rabdomiosarcoma

Perspectiva general

El rabdomiosarcoma (RMS) es un tipo raro de cáncer que se forma en el tejido blando, específicamente en el tejido muscular del esqueleto o, a veces, en órganos huecos, como la vejiga o el útero. El RMS puede ocurrir a cualquier edad, pero afecta más a menudo a los niños.

Aunque el RMS puede surgir en cualquier parte del cuerpo, es más probable que comience en:

  • La zona de la cabeza y el cuello
  • El sistema urinario, como la vejiga
  • El sistema reproductor, como la vagina, el útero y los testículos
  • Los brazos y las piernas

El pronóstico y las decisiones de tratamiento dependen del tipo de rabdomiosarcoma, dónde comienza, el tamaño del tumor y si el cáncer se ha extendido. El tratamiento suele consistir en una combinación de cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Los grandes avances en el tratamiento del rabdomiosarcoma han mejorado significativamente los resultados. Una vez finalizado el tratamiento, las personas necesitan un control permanente para detectar los posibles efectos tardíos de la quimioterapia y la radiación intensas.

Síntomas

Los signos y síntomas del rabdomiosarcoma dependen de la ubicación del cáncer.

Por ejemplo, si el cáncer se encuentra en el área de la cabeza o el cuello, los signos y síntomas pueden comprender, entre otros:

  • Dolor de cabeza
  • Protuberancia o hinchazón en los ojos
  • Sangrado en la nariz, la garganta o los oídos

Si el cáncer se encuentra en el aparato reproductor o urinario, los signos y síntomas pueden comprender, entre otros:

  • Problemas para orinar y sangre en la orina
  • Dificultad para evacuar los intestinos
  • Una masa o sangrado en la vagina o el recto

Si el cáncer se encuentra en los brazos o las piernas, los signos y síntomas pueden comprender, entre otros:

  • Hinchazón o un bulto en el brazo o la pierna
  • Dolor en la zona afectada, aunque, a veces, no hay dolor

Causas

No está claro qué causa el rabdomiosarcoma.

Los médicos saben que el rabdomiosarcoma comienza cuando una célula desarrolla cambios en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a una célula qué hacer. Los cambios le dicen a la célula que se multiplique rápidamente y que continúe viviendo cuando las células sanas normalmente morirían. El resultado es una masa (tumor) de células anormales que puede invadir y destruir el tejido corporal sano. Las células anormales pueden desprenderse y propagarse (hacer metástasis) por todo el cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de rabdomiosarcoma incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de cáncer. El riesgo de rabdomiosarcoma es mayor en los niños que tienen un pariente consanguíneo, como un padre o un hermano, que ha tenido cáncer, en particular si ese cáncer se produjo a una edad temprana. Sin embargo, la mayoría de los niños con rabdomiosarcoma no tienen antecedentes familiares de cáncer.
  • Síndromes genéticos que aumentan el riesgo de cáncer. En raras ocasiones, el rabdomiosarcoma se ha vinculado a síndromes genéticos que se transmiten de padres a hijos, incluidos la neurofibromatosis 1, el síndrome de Noonan, el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Beckwith-Wiedemann y el síndrome de Costello.

Complicaciones

Las complicaciones del rabdomiosarcoma y su tratamiento incluyen:

  • Cáncer que se disemina (metastatiza). El rabdomiosarcoma puede propagarse desde el lugar en que se inició a otras zonas, lo que dificulta el tratamiento y la recuperación. El rabdomiosarcoma se extiende con mayor frecuencia a los pulmones, los ganglios linfáticos y los huesos.
  • Efectos secundarios del tratamiento a largo plazo. Los tratamientos agresivos necesarios para controlar el rabdomiosarcoma pueden causar efectos secundarios sustanciales, tanto a corto como a largo plazo. Tu equipo de atención médica puede ayudarte a controlar los efectos secundarios que ocurren durante el tratamiento y proporcionarte una lista de efectos secundarios que debes controlar en los años posteriores al tratamiento.

Diagnóstico

El diagnóstico del rabdomiosarcoma suele comenzar con un examen físico para comprender mejor los síntomas que tú o tu hijo pueden estar experimentando. Sobre la base de esos resultados, se pueden recomendar otras pruebas y procedimientos.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Es posible que el médico recomiende una o más pruebas de imágenes para investigar los síntomas, buscar cáncer y buscar signos de que el cáncer se ha diseminado.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden incluir las siguientes:

  • Radiografías
  • Tomografía computarizada (TAC)
  • Resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés)
  • Gammagrafía ósea

Extraer una muestra de tejido para su análisis (biopsia)

Se utiliza un procedimiento de biopsia para obtener una muestra de células sospechosas y realizar pruebas de laboratorio. Con las pruebas se puede averiguar si las células son cancerosas y determinar el tipo de cáncer.

Los tipos de procedimientos de biopsia utilizados para diagnosticar el rabdomiosarcoma incluyen:

  • Biopsia con aguja. El médico inserta una aguja delgada a través de la piel y la guía hacia el tumor. La aguja se utiliza para extraer pequeños trozos de tejido del tumor.
  • Biopsia quirúrgica. El médico hace una incisión a través de la piel y extirpa todo el tumor (biopsia escisional) o una parte del tumor (biopsia incisional).

Determinar el tipo de biopsia que se necesita y los detalles específicos de cómo se debe realizar requieren una planificación cuidadosa por parte del equipo médico. Los médicos deben realizar la biopsia de una manera que no interfiera en una cirugía futura para extirpar el cáncer. Por esta razón, antes de la biopsia, pídele al médico que te remita a un equipo de expertos con amplia experiencia en el tratamiento del rabdomiosarcoma.

Tratamiento

El tratamiento del rabdomiosarcoma suele consistir en una combinación de tratamientos, entre los que se incluyen la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia.

Los tratamientos que tu médico recomiende dependerán de la ubicación del cáncer, el tamaño del tumor, si las células son agresivas, y si el cáncer está confinado a un área (rabdomiosarcoma localizado) o se ha extendido a otras áreas del cuerpo (rabdomiosarcoma metastásico).

Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar todas las células cancerosas. Pero no siempre es posible hacerlo si el rabdomiosarcoma ha crecido alrededor o cerca de órganos u otras estructuras importantes. Cuando el cáncer no puede eliminarse completamente con cirugía, los médicos pueden extirpar tanto como sea posible y luego usar otros tratamientos, como la quimioterapia y la radiación, para matar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado.

Quimioterapia

En la quimioterapia, se utilizan fármacos fuertes para destruir las células cancerosas. El tratamiento suele consistir en una combinación de fármacos, que se suelen administrar por vía intravenosa. Los fármacos que se administran y la frecuencia con que se administran varían según tu situación particular.

La quimioterapia se utiliza a menudo después de la cirugía o la radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar. También se puede usar antes de otros tratamientos para reducir un tumor y hacer más eficaz la cirugía o la radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Normalmente se hace con una máquina que se mueve a tu alrededor mientras dirige la radiación a puntos precisos del cuerpo.

Podría recomendarse radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. También puede utilizarse en lugar de la cirugía cuando el rabdomiosarcoma se encuentra en una zona en la que la cirugía no es posible debido a la presencia de órganos cercanos u otras estructuras importantes.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios para investigar nuevas formas de tratar el cáncer. Pregúntale a tu médico o al médico de tu hijo si puedes ser elegible para participar en un ensayo.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

El diagnóstico de rabdomiosarcoma puede ser aterrador, especialmente para la familia de un niño recién diagnosticado. Con el tiempo, encontrarás maneras de afrontar la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, puede ayudarte lo siguiente:

  • Aprende lo suficiente sobre el rabdomiosarcoma para tomar decisiones sobre la atención médica. Pregunta al médico sobre este sarcoma, incluidas las opciones de tratamiento. A medida que aprendas más, podrás tomar decisiones de tratamiento con mayor seguridad. Si tu hijo tiene cáncer, pide al equipo de atención médica que te ayude a contarle esta información de una manera cuidadosa y adecuada para su edad.
  • Mantén cerca a tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu hogar si tu hijo se encuentra en el hospital. Y pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado.
  • Pregunta sobre apoyo a la salud mental. También podrían resultar útiles el interés y la comprensión de un terapeuta, un trabajador social médico, un psicólogo u otro tipo de profesional de salud mental. Si tu hijo tiene cáncer, pide al equipo de atención médica que te aconseje sobre cómo brindar apoyo emocional y social, y sobre las opciones de apoyo de parte de un profesional de salud mental. También puedes buscar en Internet una organización de lucha contra el cáncer, como la Sociedad Americana contra el Cáncer, que tiene una lista de servicios de apoyo.

Preparación antes de la cita

Si se presentan signos y síntomas que te preocupan, es probable que comiences con una consulta con el médico de atención primaria, o con el pediatra si es sobre tu hijo. Si el médico sospecha que tienes rabdomiosarcoma, asegúrate de que te derive a un especialista experimentado.

Por lo general, un equipo de especialistas trata el rabdomiosarcoma, el cual está formado por los siguientes:

  • Cirujanos ortopédicos que se especializan en operar tipos de cáncer que afectan los huesos o los músculos (oncólogos ortopédicos)
  • Otros cirujanos, según la ubicación del tumor y la edad del paciente (por ejemplo, cirujanos torácicos, cirujanos pediátricos o urólogos)
  • Médicos que se especializan en tratar cáncer con quimioterapia u otros medicamentos sistémicos (oncólogos médicos o, para niños, oncólogos pediátricos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos que analizan el tejido para diagnosticar el tipo específico de cáncer (patólogos)
  • Especialistas en rehabilitación que pueden ayudarte con la recuperación después de la cirugía

Qué puedes hacer

Antes de la cita, prepara una lista con lo siguiente:

  • Signos y síntomas, incluidos los que no parecen estar relacionados con el motivo de la cita
  • Cualquier medicamento que estés tomando, incluso vitaminas, hierbas y medicamentos de venta libre, y sus dosis
  • Información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida

Además:

  • Trae exploraciones o radiografías previas (tanto las imágenes como los informes) y cualquier otro expediente médico relacionado con esta situación.
  • Considera la posibilidad de llevar a un familiar o amigo para que te ayude a recordar toda la información proporcionada durante la cita.
  • Prepara una lista de preguntas para pedirle al médico que aproveche al máximo tu tiempo.

Ya sea que la cita sea para ti o para tu hijo, tus preguntas pueden incluir, por ejemplo:

  • ¿Qué tipo de cáncer es este?
  • ¿Se ha propagado el cáncer?
  • ¿Se necesitan más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el tratamiento cure este cáncer?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de cada tratamiento?
  • ¿El tratamiento afectará la capacidad para tener hijos? Si es así, ¿ofrece evaluaciones y servicios de conservación de la fertilidad?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda tener? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Prepárate para responderlas a fin de dejar más tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. Si la cita es para ti o para tu hijo, el médico podría hacer estas preguntas:

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas que te preocupan?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Cuán graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar los síntomas?

Last Updated Feb 26, 2020


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