Rotura del tímpano (perforación del tímpano)

Perspectiva general

La rotura del tímpano (o la perforación de la membrana timpánica, como se conoce en términos médicos) es un orificio o un desgarro del tejido fino que separa el conducto auditivo del oído medio (tímpano).

La rotura del tímpano puede causar la pérdida de la audición. También puede hacer que el oído medio sea vulnerable a infecciones o lesiones.

Generalmente, esto se cura en pocas semanas y sin tratamiento. Sin embargo, a veces es necesario realizar un procedimiento o una reparación quirúrgica para que sane.

Ilustración del tímpano roto

Un tímpano roto o perforado provoca una transmisión incorrecta de las ondas sonoras hacia el oído medio y lo deja vulnerable ante agentes infecciosos, agua y otras sustancias extrañas.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de la membrana del tímpano perforada son:

  • Dolor de oído que desaparece rápidamente
  • Secreción transparente, con pus o con sangre del oído
  • Pérdida de la audición
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Sensación de mareo (vértigo)
  • Náuseas o vómitos que puede producir el vértigo

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si presentas alguno de los signos o síntomas de la rotura del tímpano, o dolor o molestias en los oídos. El oído medio y el oído interno están compuestos de mecanismos delicados que son sensibles a las lesiones o enfermedades. Es importante que recibas un tratamiento inmediato y adecuado para conservar la audición.

Causas

Las causas de la rotura o la perforación del tímpano pueden comprender:

  • Infección en el oído medio (otitis media). A menudo, una infección en el oído medio provoca la acumulación de líquidos en esta parte del oído. La presión de estos líquidos puede causar la rotura del tímpano.
  • Barotraumatismo. El barotraumatismo es la fuerza que se ejerce en el tímpano cuando existe un desequilibrio entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire del ambiente. Si la presión es elevada, el tímpano puede romperse. A menudo, el barotraumatismo resulta de los cambios de la presión del aire relacionados con los viajes en avión.

    Existen otros eventos que pueden provocar cambios repentinos de presión (y, posiblemente, la rotura del tímpano), entre los que se incluyen bucear y un golpe directo al oído, como el impacto de la bolsa de aire de un automóvil.

  • Sonidos fuertes o explosiones (trauma acústico). Un sonido fuerte o un estallido, como el de una explosión o un disparo (en esencia, una onda sonora fortísima), puede provocar un desgarro en el tímpano.
  • Objetos extraños en el oído. Objetos pequeños, como un hisopo o una horquilla para el cabello, pueden perforar o desgarrar el tímpano.
  • Traumatismo craneal severo. Las lesiones graves, como las fracturas de cráneo, pueden provocar la luxación o el daño de las estructuras del oído interno y el oído medio, incluido el tímpano.
El interior del oído

El oído medio incluye tres huesos pequeños: martillo, yunque y estribo. El oído medio está separado del oído externo por el tímpano y está conectado con la parte posterior de tu nariz y garganta por un conducto estrecho llamado trompas de Eustaquio. La cóclea, una estructura en forma de caracol, es parte de tu oído interno.

Complicaciones

El tímpano (membrana timpánica) tiene dos funciones principales:

  • Audición. Cuando las ondas sonoras lo golpean, el tímpano vibra: el primer paso que siguen las estructuras del oído interno y el oído medio para convertir las ondas sonoras en impulsos nerviosos.
  • Protección. El tímpano también actúa como una barrera que protege al oído medio del agua, las bacterias y otras sustancias extrañas.

Si el tímpano se rompe, se pueden producir complicaciones durante el proceso de sanación o si no puede sanarse. Las posibles complicaciones comprenden:

  • Pérdida de la audición. Por lo general, la pérdida de la audición es temporal, dura solamente hasta que se cura el desgarro o el orificio en el tímpano. El tamaño y la ubicación del desgarro pueden afectar el grado de la pérdida de audición.
  • Infección en el oído medio (otitis media). Un tímpano perforado puede permitir la entrada de bacterias en el oído. Si el tímpano perforado no se cura o no se repara, puede ser vulnerable a infecciones continuas (crónicas), que pueden provocar la pérdida permanente de la audición.
  • Quiste en el oído medio (colesteatoma). Un colesteatoma es un quiste en el oído medio que está compuesto de células de la piel y otros restos.

    Normalmente, los restos que se encuentran en el conducto auditivo se desplazan hacia el oído externo con la ayuda de la cera que protege los oídos. Si el tímpano se rompe, los restos de piel pueden pasar al interior del oído medio y formar un quiste.

    El colesteatoma ofrece un entorno favorable para las bacterias y contiene proteínas que pueden dañar los huesos del oído medio.

Prevención

Sigue estos consejos para evitar que el tímpano se rompa o perfore:

  • Obtén tratamiento para las infecciones del oído medio. Ten en cuenta los síntomas de infección en el oído medio, como dolor de oído, fiebre, congestión nasal y reducción de la audición. A menudo, los niños que presentan una infección en el oído medio se rascan o se tiran de las orejas. Solicita a tu médico de atención primaria una evaluación de inmediato para evitar daños potenciales en el tímpano.
  • Protégete los oídos durante el vuelo. Si es posible, no vueles si estás resfriado o si tienes una alergia activa que provoque congestión nasal o de los oídos. Durante el despegue y el aterrizaje, mantén los oídos despejados con tapones de compensación de presión. También puedes bostezar o masticar chicle. Asimismo, puedes usar la maniobra de Valsalva: sonarte la nariz suavemente mientras te aprietas las fosas nasales y mantienes la boca cerrada. No duermas durante los ascensos y descensos.
  • Mantén los oídos libres de objetos extraños. Nunca intentes sacarte el exceso de cerumen o el cerumen endurecido con objetos, como un hisopo, un sujetapapeles o una horquilla para el cabello. Estos objetos pueden desgarrar o perforar fácilmente el tímpano. Enséñales a tus hijos sobre el daño que significa introducir objetos extraños en los oídos.
  • Cuídate de los ruidos excesivos. Protege tus oídos del daño innecesario con tapones protectores u orejeras en el lugar de trabajo o durante actividades recreativas si hubiese ruidos fuertes.

Diagnóstico

A menudo, tu médico de cabecera o un especialista en garganta, nariz y oídos puede determinar si tienes perforado el tímpano con una inspección visual utilizando un instrumento iluminado (otoscopio).

Puede realizar o solicitar pruebas adicionales para determinar la causa de la rotura o el grado del daño. Estas pruebas comprenden las siguientes:

  • Análisis de laboratorio. Si el oído supura, el médico puede indicar un análisis de laboratorio o un cultivo para detectar una infección bacteriana en el oído medio.
  • Evaluación con diapasón. Los diapasones son instrumentos metálicos con dos dientes que producen sonidos cuando se tocan. Una simple prueba con diapasones puede ayudar al médico a detectar la pérdida de audición. Una evaluación con diapasón también puede revelar si la pérdida de audición se debe al daño causado en las partes vibrantes del oído medio (incluido el tímpano), en los sensores o los nervios del oído interno, o en ambos.
  • Timpanometría. El timpanómetro utiliza un dispositivo que se introduce en el conducto auditivo y mide la respuesta del tímpano a los cambios leves en la presión del aire. Ciertos patrones de respuesta pueden indicar que el tímpano está perforado.
  • Examen de audiología. Si las otras pruebas de audición no son concluyentes, el médico puede solicitar una serie de pruebas estrictamente calibradas, que se realizarán en una cabina insonorizada que mide la capacidad para oír sonidos a diferentes volúmenes y tonos (examen de audiología).

Tratamiento

La mayoría de las perforaciones del tímpano se curan sin tratamiento en pocas semanas. Tu médico puede recetarte antibióticos en gotas si hubiese una infección. Si el desgarro o el orificio en el tímpano no se cura por sí solo, el tratamiento implicará procedimientos para cerrar la perforación. Estos pueden ser:

  • Parche para tímpanos. Si el desgarro o el orificio en el tímpano no se cierra por sí solo, un especialista en garganta, nariz y oídos puede sellarlo con un parche. En este procedimiento, que se realiza en el consultorio, el médico especialista en garganta, nariz y oídos puede aplicar una sustancia química en los bordes del desgarro para estimular el crecimiento y luego aplicar un parche sobre el orificio. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento más de una vez antes de que el orificio se cierre.
  • Cirugía. Si el parche no se cura adecuadamente o si el médico especialista en garganta, nariz y oídos determina que es probable que el desgarro no se cure con el parche, este puede recomendar la cirugía. El procedimiento quirúrgico más frecuente se denomina «timpanoplastia». El cirujano injerta un pequeño parche de tu propio tejido para cerrar el orificio en el tímpano. Este procedimiento se realiza de forma ambulatoria, lo que significa que puedes volver a tu casa el mismo día, a menos que las condiciones de la anestesia exijan una estancia hospitalaria más larga.

Estilo de vida y remedios caseros

Por lo general, un tímpano perforado se cura solo en cuestión de semanas. En algunos casos, puede tardar algunos meses. Hasta que el médico te diga que el oído está curado, protégelo con las siguientes medidas:

  • Mantén el oído seco. Cuando te des una ducha o un baño, usa tapones para los oídos que sean de silicona y resistentes al agua o coloca en el oído una bola de algodón cubierta con vaselina.
  • No te limpies las orejas. Dale tiempo al tímpano para que se cure completamente.
  • Evita sonarte la nariz. La presión que se crea cuando te suenas la nariz puede dañar el tímpano que se está curando.

Preparación antes de la cita

Si tienes síntomas de perforación del tímpano, es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera o a un médico general. Sin embargo, tu médico puede derivarte a un especialista en trastornos de garganta, nariz y oídos (médico especialista en otorrinolaringología u otorrinolaringólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista con anticipación para compartirla con tu médico. Tu lista debe mencionar:

  • Los síntomas que experimentas (incluso aquellos que no creas que tengan que ver con la pérdida de la audición), supuración u otro síntoma relacionado con los oídos
  • Los eventos relevantes que puedan estar relacionados con tus problemas auditivos, como antecedentes de infecciones en los oídos, lesiones recientes o viajes en avión recientes
  • Medicamentos, incluidos vitaminas o suplementos
  • Preguntas que le quieras hacer a tu médico

Si crees que presentas síntomas de rotura del tímpano, querrás hacerle las siguientes preguntas a tu médico.

  • ¿Tengo el tímpano roto?
  • ¿Qué más podría estar ocasionando mi pérdida de la audición y los demás síntomas?
  • Si tengo el tímpano roto, ¿qué tengo que hacer para proteger el oído durante el proceso de sanación?
  • ¿Qué tipo de consultas de seguimiento necesitaré?
  • ¿En qué punto será necesario que consideremos otros tratamientos?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tuviste síntomas como dolor o vértigo que luego desaparecieron?
  • ¿Has tenido infecciones en los oídos?
  • ¿Has estado expuesto a sonidos fuertes?
  • ¿Has estado nadando o buceando recientemente?
  • ¿Has volado recientemente?
  • ¿Has tenido lesiones en la cabeza?
  • ¿Te introduces algo en el oído para limpiarlo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que tienes una rotura de tímpano, ten cuidado y mantén los oídos secos para prevenir infecciones. No vayas a nadar. Para evitar que ingrese agua en el oído cuando te bañes o duches, usa tapones de silicona, moldeables y resistentes al agua o introduce una bola de algodón cubierta de vaselina en el oído externo.

No te coloques gotas recetadas en el oído a menos que te las haya indicado el médico específicamente para la infección del tímpano perforado.

Last Updated May 10, 2019


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