Síndrome de Gilbert

Perspectiva general

El síndrome de Gilbert es una enfermedad hepática común que no causa daño y en la cual el hígado no procesa la bilirrubina de manera adecuada. La bilirrubina se produce cuando se eliminan los glóbulos rojos.

Si tienes el síndrome de Gilbert también conocido como insuficiencia hepática constitucional e ictericia familiar no hemolítica, naciste con esta enfermedad debido a una mutación genética que heredaste. Podrías no saber que tienes el síndrome de Gilbert hasta que lo descubran por accidente, por ejemplo, cuando los análisis de sangre muestren niveles altos de bilirrubina.

El síndrome de Gilbert no requiere tratamiento.

El hígado

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo. Tiene un tamaño similar al de una pelota de fútbol americano y se ubica principalmente en la parte superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y encima del estómago.

Síntomas

El síntoma más frecuente del síndrome de Gilbert es una coloración amarillenta ocasional en la piel y en la parte blanca de los ojos como resultado de niveles un poco elevados de bilirrubina en la sangre. En las personas con el síndrome de Gilbert, los niveles de bilirrubina pueden aumentar y la ictericia puede manifestarse debido a las siguientes causas:

  • Enfermedades, como un resfrío o gripe
  • Adoptar una dieta muy baja en calorías o ayunar.
  • Deshidratación
  • Menstruación
  • Estrés
  • Ejercicio intenso.
  • Falta de sueño.

Cuándo debes consultar con un médico

Programa una consulta con tu médico si tienes ictericia, ya que puede deberse a muchas causas diferentes.

Causas

El síndrome de Gilbert se debe a un gen anormal heredado de los padres. El gen normalmente controla una enzima que ayuda a desintegrar la bilirrubina en el hígado. Cuando tienes un gen ineficaz, la sangre contiene cantidad de bilirrubina en exceso porque el cuerpo no produce suficiente cantidad de la enzima.

Procesamiento normal de la bilirrubina en el cuerpo

La bilirrubina es un pigmento de color amarillento que se forma cuando el cuerpo desintegra los glóbulos rojos viejos. La bilirrubina circula a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde la enzima desintegra el pigmento y lo elimina del torrente sanguíneo.

La bilirrubina pasa del hígado a los intestinos con la bilis. Luego, se excreta en las heces. Una pequeña cantidad de bilirrubina queda en la sangre.

Transmisión del gen anormal de generación en generación

El gen anormal que causa el síndrome de Gilbert es común. Muchas personas tienen copia de este gen. En la mayoría de los casos, se necesitan dos copias anormales para causar el síndrome de Gilbert.

Factores de riesgo

Si bien está presente desde el nacimiento, el síndrome de Gilbert generalmente no se detecta sino hasta la pubertad o etapas posteriores, dado que la producción de bilirrubina aumenta durante la pubertad. Tienes un riesgo elevado de síndrome de Gilbert si cumples con las siguientes condiciones:

  • Tanto tu padre como tu madre portan el gen anormal que provoca el trastorno.
  • Eres varón.

Complicaciones

El nivel bajo de la enzima que procesa la bilirrubina que causa el síndrome de Gilbert también puede aumentar los efectos secundarios de ciertos medicamentos, dado que esta enzima participa en el proceso de eliminación de estos medicamentos del cuerpo.

Entre estos medicamentos se incluyen los siguientes:

  • Irinotecan (Camptosar), un medicamento para la quimioterapia contra el cáncer
  • Algunos inhibidores de la proteasa utilizados para tratar el VIH

Si tienes síndrome de Gilbert, consulta con tu médico antes de tomar medicamentos nuevos. Además, tener cualquier otra enfermedad que afecte la destrucción de los glóbulos rojos puede aumentar el riesgo de desarrollar cálculos biliares.

Diagnóstico

El médico puede sospechar síndrome de Gilbert si padeces ictericia o si tu nivel de bilirrubina en sangre es elevado. Entre otros signos y síntomas que indican síndrome de Gilbert, además de varias otras enfermedades hepáticas, se incluyen la orina de color oscuro y el dolor abdominal.

Para descartar enfermedades hepáticas más comunes, es posible que tu médico te pida un hemograma completo y análisis de la función hepática.

La combinación de análisis de sangre y pruebas de la función hepática normales, y niveles elevados de bilirrubina es un indicador del síndrome de Gilbert. Por lo general, no es necesario realizar otros análisis, aunque una prueba genética puede confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El síndrome de Gilbert no requiere tratamiento. Los niveles de bilirrubina en la sangre pueden fluctuar con el tiempo, y es posible que, en ocasiones, tengas ictericia, la cual suele solucionarse por sí sola sin reacciones adversas.

Estilo de vida y remedios caseros

Ciertos eventos de la vida, como el estrés, pueden desencadenar episodios de niveles más altos de bilirrubina en casos de síndrome de Gilbert, lo que provoca ictericia. Seguir determinados pasos para controlar estas situaciones puede ayudar a mantener los niveles de bilirrubina bajo control.

Entre estos pasos se incluyen los siguientes:

  • Asegúrate de que los médicos sepan que tienes síndrome de Gilbert. Debido a que el síndrome de Gilbert afecta la forma en la que el cuerpo procesa ciertos medicamentos, todos los médicos que visites deben saber que tienes la enfermedad.
  • Mantén una alimentación sana. Evita las dietas extremadamente bajas en calorías. Sigue un cronograma de alimentación de rutina y evita ayunar o saltearte comidas.
  • Controla el estrés. Encuentra maneras de afrontar el estrés en tu vida. Ejercitarse, meditar y escuchar música pueden ser de ayuda.

Preparación antes de la cita

Antes de la consulta, es recomendable anotar las preguntas que tal vez quieras hacerle al médico, entre ellas:

  • ¿Mi nivel de bilirrubina es significativamente elevado?
  • ¿Debería hacer que evalúen mi nivel de bilirrubina nuevamente?
  • ¿El síndrome de Gilbert podría provocar los signos y síntomas que presento?
  • ¿Los medicamentos que estoy tomando por otras enfermedades podrían empeorar el síndrome de Gilbert?
  • ¿Puede el síndrome de Gilbert causar complicaciones o provocar daño en el hígado?
  • ¿Corro un riesgo más alto de padecer cálculos biliares?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para mantener un nivel de bilirrubina bajo?
  • ¿La ictericia es perjudicial?
  • ¿Qué probabilidades existen de que mis hijos hereden el síndrome de Gilbert?

Last Updated Jan 15, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use