Síndrome de Guillain-Barré

Perspectiva general

El síndrome de Guillain-Barré es un trastorno poco frecuente en el cual el sistema inmunitario del cuerpo ataca los nervios. Los primeros síntomas suelen ser debilidad y hormigueo en las extremidades.

Estas sensaciones pueden propagarse rápidamente, y eventualmente paralizar todo el cuerpo. En su forma más grave, el síndrome de Guillain-Barré es una emergencia médica. La mayoría de las personas con esta afección deben ser hospitalizadas para recibir tratamiento.

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. Pero a menudo es precedida por una enfermedad infecciosa como una infección respiratoria o la gripe estomacal.

No existe una cura conocida para el síndrome de Guillain-Barré, pero varios tratamientos pueden aliviar los síntomas y reducir la duración de la enfermedad. La mayoría de las personas se recuperan del síndrome de Guillain-Barré, aunque algunas pueden experimentar efectos persistentes como debilidad, entumecimiento o fatiga.

Síntomas

El síndrome de Guillain-Barré a menudo comienza con hormigueo y debilidad, que comienza en los pies y las piernas y se extiende a la parte superior del cuerpo y los brazos. En aproximadamente la mitad de las personas con el trastorno, los síntomas comienzan en los brazos o en la cara. A medida que el síndrome de Guillain-Barré progresa, la debilidad muscular puede evolucionar hacia la parálisis.

Los signos y síntomas del síndrome de Guillain-Barré pueden incluir:

  • Sensaciones de hormigueo y pinchazos en los dedos de las manos, los pies, los tobillos o las muñecas
  • Debilidad en las piernas que se extiende a la parte superior del cuerpo
  • Marcha inestable o incapacidad para caminar o subir escaleras
  • Dificultad con los movimientos oculares o faciales, incluido hablar, masticar o tragar
  • Dolor fuerte que puede sentirse como dolores o calambres, y que puede empeorar en la noche
  • Dificultad para controlar la vejiga o la función intestinal
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Presión arterial alta o baja
  • Dificultad para respirar

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré generalmente experimentan su debilidad más significativa en un plazo de dos a cuatro semanas después de que comienzan los síntomas.

Tipos

El síndrome de Guillain-Barré, que antes se consideraba un trastorno único, ahora se sabe que se presenta en varias formas. Los tipos principales son:

  • Polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (AIDP, por sus siglas en inglés), la forma más común en los EE. UU. El signo más común de la polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda es la debilidad muscular que comienza en la parte inferior del cuerpo y se extiende hacia arriba.
  • Síndrome de Miller Fisher (SMF, por sus siglas en inglés), en el cual la parálisis comienza en los ojos. El síndrome de Miller Fisher también se asocia con una marcha inestable. El síndrome de Miller Fisher se presenta en aproximadamente el 5 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré en los EE. UU., pero es más común en Asia.
  • La neuropatía axonal motora aguda (AMAN, por sus siglas en inglés) y la neuropatía axonal sensorial motora aguda (AMSAN, por sus siglas en inglés) son menos comunes en los EE. UU., pero son más frecuentes en China, Japón y México.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tienes un leve hormigueo en los dedos de los pies o de las manos que no parece estar extendiéndose o empeorando. Busca ayuda médica de emergencia si tienes alguno de estos signos o síntomas graves:

  • Hormigueo que comenzó en los pies o los dedos de los pies y ahora se está desplazando hacia la parte superior del cuerpo
  • Hormigueo o debilidad que se está extendiendo rápidamente
  • Dificultad para recuperar el aliento o dificultad para respirar al acostarse
  • Atragantamiento con saliva

El síndrome de Guillain-Barré es una afección grave que requiere hospitalización inmediata porque puede empeorar rápidamente. Cuanto antes se inicie el tratamiento apropiado, mayores serán las probabilidades de un buen resultado.

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. El trastorno generalmente aparece días o semanas después de una infección respiratoria o digestiva. En raras ocasiones, una cirugía o vacuna reciente puede desencadenar el síndrome de Guillain-Barré. Recientemente, se han reportado algunos casos después de la infección con el virus Zika.

En el síndrome de Guillain-Barré, el sistema inmunitario, que generalmente solo ataca a los organismos invasores, comienza a atacar los nervios. En el AIDP, la forma más común del síndrome de Guillain-Barré en los Estados Unidos, la cubierta protectora de los nervios (vaina de mielina) está dañada. El daño impide que los nervios transmitan señales al cerebro, lo que provoca debilidad, entumecimiento o parálisis.

Factores de riesgo

El síndrome de Guillain-Barré puede afectar a todos los grupos etarios. Sin embargo, tienes un riesgo ligeramente mayor si reúnes alguna de estas condiciones:

  • Es un hombre
  • Es un adulto joven

El síndrome de Guillain-Barré puede ser desencadenado por los siguientes motivos:

  • Con mayor frecuencia, la infección por campylobacter, un tipo de bacteria que se encuentra con frecuencia en las aves de corral poco cocidas.
  • Virus de la influenza
  • Citomegalovirus
  • Virus de Epstein-Barr
  • Virus del Zika
  • Hepatitis A, B, C y E
  • El VIH, el virus que causa el SIDA
  • Neumonía por micoplasma
  • Cirugía
  • Linfoma de Hodgkin
  • En raras ocasiones, las vacunas contra la influenza o las vacunas infantiles.

Complicaciones

El síndrome de Guillain-Barré afecta los nervios. Debido a que los nervios controlan los movimientos y funciones corporales, las personas con Guillain-Barré pueden experimentar:

  • Dificultades para respirar. La debilidad o la parálisis pueden propagarse a los músculos que controlan la respiración, una complicación potencialmente mortal. Hasta el 30 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré necesitan la ayuda temporal de una máquina para respirar cuando se las hospitaliza para recibir tratamiento.
  • Entumecimiento remanente u otras sensaciones. La mayoría de las personas con el síndrome de Guillain-Barré se recuperan completamente o solo presentan debilidad, entumecimiento u hormigueo remanentes.
  • Problemas cardíacos y de presión arterial. Las fluctuaciones de la presión arterial y los ritmos cardíacos irregulares (arritmias cardíacas) son efectos secundarios frecuentes del síndrome de Guillain-Barré.
  • Dolor. Hasta la mitad de las personas con el síndrome de Guillain-Barré experimentan dolor intenso en los nervios, que puede aliviarse con medicamentos.
  • Problemas intestinales y vesicales. La función intestinal lenta y la retención de orina se pueden presentar a causa del síndrome de Guillain-Barré.
  • Coágulos sanguíneos. Las personas que están inmóviles debido al síndrome de Guillain-Barré corren el riesgo de tener coágulos sanguíneos. Hasta que puedas caminar de manera independiente, puede ser recomendable tomar anticoagulantes y usar medias de compresión.
  • Llagas por presión. Estar inmóvil también aumenta el riesgo de que se formen úlceras de decúbito (llagas por presión). El cambio frecuente de posición puede ayudarte a evitar este problema.
  • Recaída. Alrededor del 3 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré experimentan una recaída.

Los síntomas graves y tempranos del síndrome de Guillain-Barré aumentan significativamente el riesgo de complicaciones importantes a largo plazo. En raras ocasiones, complicaciones como el síndrome de dificultad respiratoria y el ataque cardíaco pueden causar la muerte.

Diagnóstico

El síndrome de Guillain-Barré puede ser difícil de diagnosticar en sus etapas iniciales. Sus signos y síntomas son similares a los de otros trastornos neurológicos y pueden variar de persona a persona.

Es probable que tu médico comience con los antecedentes médicos y una exploración física completa.

El médico puede recomendar lo siguiente:

  • Punción lumbar. Se extrae una pequeña cantidad de líquido del canal medular en la espalda lumbar. El líquido se examina para detectar un tipo de cambio que comúnmente ocurre en personas que tienen el síndrome de Guillain-Barré.
  • Electromiografía. Los electrodos de aguja delgada se insertan en los músculos que el médico desea analizar. Los electrodos miden la actividad nerviosa en los músculos.
  • Estudios de conducción nerviosa. Los electrodos se adhieren a la piel por encima de los nervios. Se pasa un pequeño choque a través del nervio para medir la velocidad de las señales nerviosas.

Tratamiento

No hay cura para el síndrome de Guillain-Barré. Pero dos tipos de tratamientos pueden acelerar la recuperación y reducir la gravedad de la enfermedad:

  • Intercambio de plasma (plasmaféresis). La porción líquida de parte de la sangre (plasma) se extrae y se separa de las células sanguíneas. Luego, las células sanguíneas se vuelven a colocar en el cuerpo, el cual produce más plasma para compensar lo que se extrajo. La plasmaféresis puede funcionar liberando al plasma de ciertos anticuerpos que contribuyen al ataque del sistema inmunitario a los nervios periféricos.
  • Terapia de inmunoglobulina. La inmunoglobulina que contiene anticuerpos sanos de donantes de sangre se administra a través de una vena (por vía endovenosa). Las dosis altas de inmunoglobulina pueden bloquear los anticuerpos dañinos que pueden contribuir al síndrome de Guillain-Barré.

Estos tratamientos son igualmente efectivos. Combinarlos o administrar un tratamiento tras otro no es más eficaz que usar cualquiera de los dos métodos por separado.

También es probable que te administren medicamentos para lo siguiente:

  • Aliviar el dolor, que puede ser intenso
  • Prevenir los coágulos sanguíneos, que se pueden desarrollar mientras estás inmóvil

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré necesitan ayuda y terapia físicas antes y durante la recuperación. Tu cuidado puede incluir lo siguiente:

  • Movimiento de los brazos y las piernas por parte de las personas encargadas del cuidado antes de la recuperación, para ayudar a mantener los músculos flexibles y fuertes
  • Fisioterapia durante la recuperación para ayudarte a lidiar con la fatiga y recuperar la fuerza y el movimiento adecuado
  • Entrenamiento con dispositivos de adaptación, como una silla de ruedas o aparatos ortopédicos, para brindarte movilidad y habilidades de cuidado personal

Recuperación

Aunque algunas personas pueden tardar meses e incluso años en recuperarse, la mayoría de las personas con síndrome de Guillain-Barré experimentan esta línea de tiempo general:

  • Después de los primeros signos y síntomas, la afección tiende a empeorar progresivamente durante aproximadamente dos semanas
  • Los síntomas llegan a una meseta en cuatro semanas
  • Comienza la recuperación, que suele durar de seis a 12 meses, aunque para algunas personas puede durar hasta tres años

Entre los adultos que se recuperan del síndrome de Guillain-Barré:

  • Aproximadamente el 80 por ciento puede caminar independientemente seis meses después del diagnóstico
  • Alrededor del 60 por ciento recupera completamente la fuerza motora un año después del diagnóstico
  • Alrededor del 5 al 10 por ciento tiene una recuperación muy retrasada e incompleta

Los niños, que rara vez tienen el síndrome de Guillain-Barré, generalmente se recuperan más completamente que los adultos

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico del síndrome de Guillain-Barré puede ser emocionalmente difícil. Aunque la mayoría de las personas finalmente se recuperan por completo, la afección generalmente es dolorosa y requiere hospitalización y meses de rehabilitación. Debes adaptarte a la movilidad limitada y a la fatiga.

Para manejar el estrés de la recuperación del síndrome de Guillain-Barré, considera estas sugerencias:

  • Mantén un fuerte sistema de apoyo de amigos y familiares
  • Conéctate con un grupo de apoyo, ya sea para ti o para tus familiares
  • Habla sobre tus sentimientos y preocupaciones con un consejero

Preparación antes de la cita

Es probable que te deriven a un médico especializado en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tipo de tratamientos necesito?
  • ¿Cuán rápido esperas que los síntomas mejoren con el tratamiento?
  • ¿En qué medida esperas que me recupere?
  • ¿Cuánto tiempo llevará la recuperación?
  • ¿Tengo riesgo de sufrir complicaciones a largo plazo?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes y qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas? ¿Empezaron de repente o de forma gradual?
  • ¿Los síntomas parecen extenderse o empeorar?
  • Si sientes debilidad, ¿afecta un lado del cuerpo o los dos?
  • ¿Has tenido problemas con el control de la vejiga o de los intestinos?
  • ¿Has tenido problemas para ver, respirar, masticar o tragar?
  • ¿Tuviste una enfermedad infecciosa hace poco?
  • Últimamente, ¿estuviste en una región forestada o viajaste al exterior?
  • ¿Te realizaron algún procedimiento médico, incluidas las vacunaciones, hace poco?

Last Updated Jan 15, 2020


Content from Mayo Clinic ©1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use