Síndrome de la serotonina

Perspectiva general

El síndrome de la serotonina ocurre cuando tomas medicamentos que hacen que se acumulen altos niveles de serotonina en tu cuerpo.

La serotonina es una sustancia química que el cuerpo produce y que se necesita para que las células nerviosas y el cerebro funcionen. Pero demasiada serotonina causa signos y síntomas que pueden variar de leves (temblores y diarrea) a graves (rigidez muscular, fiebre y convulsiones). El síndrome de serotonina grave puede causar la muerte si no se trata.

El síndrome de serotonina puede ocurrir cuando aumentas la dosis de ciertos medicamentos o cuando agregas un nuevo medicamento a tu régimen. Algunas drogas ilegales y suplementos alimenticios también están asociados con el síndrome de serotonina.

Las formas más leves del síndrome de serotonina pueden desaparecer al cabo de un día de suspender los medicamentos que causan los síntomas y, algunas veces, después de tomar medicamentos que bloquean la serotonina.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de la serotonina generalmente ocurren dentro de las primeras horas después de tomar un nuevo medicamento o de aumentar la dosis de un medicamento que ya estás tomando.

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Nerviosismo o inquietud
  • Desorientación
  • Frecuencia cardíaca rápida y presión arterial alta
  • Pupilas dilatadas
  • Pérdida de la coordinación muscular o espasmos musculares
  • Rigidez muscular
  • Sudoración intensa
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Temblores
  • Piel de gallina

El síndrome de serotonina grave podría ser potencialmente mortal. Los signos incluyen los siguientes:

  • Fiebre alta
  • Convulsiones
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Pérdida del conocimiento

Cuándo debes consultar con un médico

Si sospechas que puedes tener el síndrome de serotonina después de comenzar un nuevo medicamento o de aumentar la dosis de un medicamento que ya estás tomando, llama a tu médico de inmediato o acude a la sala de emergencias. Si tienes síntomas graves o que empeoran rápidamente, busca tratamiento de emergencia inmediatamente.

Causas

La acumulación excesiva de serotonina en el cuerpo crea los síntomas del síndrome de la serotonina.

En circunstancias normales, las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal producen serotonina que ayuda a regular la atención, la conducta y la temperatura corporal.

Otras células nerviosas del cuerpo, principalmente de los intestinos, también producen serotonina. La serotonina juega un papel importante en la regulación del proceso digestivo, el flujo sanguíneo y la respiración.

Aunque es posible que tomar un solo medicamento que aumente los niveles de serotonina pueda causar el síndrome de la serotonina en personas susceptibles, esta afección ocurre con más frecuencia cuando se combinan ciertos medicamentos.

Por ejemplo, el síndrome de la serotonina puede ocurrir si tomas un antidepresivo con un medicamento para la jaqueca. También se puede presentar si tomas un antidepresivo con un analgésico opioide.

Otra causa del síndrome de la serotonina es la sobredosis intencional de medicamentos antidepresivos.

Un número de medicamentos de venta libre y recetados pueden estar asociados con el síndrome de la serotonina, en especial los antidepresivos. Las drogas ilícitas y los suplementos alimenticios también pueden estar asociados con esta afección.

Los medicamentos y suplementos que potencialmente podrían causar el síndrome de la serotonina incluyen los siguientes:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés), antidepresivos, como citalopram (Celexa), fluoxetina (Prozac, Sarafem), fluvoxamina, paroxetina (Paxil, Pexeva, Brisdelle) y sertralina (Zoloft)
  • Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SNRI, por sus siglas en inglés), antidepresivos, como duloxetina (Cymbalta, Drizalma Sprinkle) y venlafaxina (Effexor XR)
  • El bupropión (Zyban, Wellbutrin SR, Wellbutrin XL), un antidepresivo y medicamento para la adicción al tabaco
  • Los antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina y nortriptilina (Pamelor)
  • Los inhibidores de la monoaminooxidasa (MAOI, por sus siglas en inglés), los antidepresivos, como isocarboxazid (Marplan) y fenelzina (Nardil)
  • Los medicamentos contra la migraña, como carbamazepina (Tegretol, Carbatrol y otros), ácido valproico (Depakene) y triptanos, que incluyen almotriptán, naratriptán (Amerge) y sumatriptán (Imitrex, Tosymra y otros)
  • Los analgésicos, como analgésicos opioides, incluidos codeína, fentanilo (Duragesic, Abstral y otros), hidrocodona (Hysingla ER, Zohydro ER), meperidina (Demerol), oxicodona (Oxycontin, Roxicodone y otros) y tramadol (Ultram, ConZip)
  • El litio (Lithobid), un estabilizador del estado de ánimo
  • Las drogas ilícitas, entre ellas, LSD, éxtasis, cocaína y anfetaminas
  • Los suplementos herbales, incluidos hierba de San Juan, ginseng y nuez moscada
  • Los medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado que contengan dextrometorfano (Delsym)
  • Los medicamentos contra las náuseas, como granisetrón (Sancuso, Sustol), metoclopramida (Reglan), droperidol (Inapsine) y ondansetrón (Zofran, Zuplenz)
  • El linezolid (Zyvox), un antibiótico
  • El ritonavir (Norvir), un medicamento antirretroviral utilizado para tratar el VIH

Factores de riesgo

Algunas personas son más susceptibles a los medicamentos y suplementos que causan el síndrome de la serotonina que otras, pero la afección puede ocurrir en cualquier persona.

Tienes un mayor riesgo de padecer el síndrome de la serotonina si:

  • Recientemente comenzaste a tomar o aumentaste la dosis de un medicamento que se sabe que aumenta los niveles de serotonina
  • Tomas más de un medicamento que se sabe que aumenta los niveles de serotonina
  • Tomas suplementos herbales conocidos por aumentar los niveles de serotonina
  • Usas una droga ilícita que aumenta los niveles de serotonina

Complicaciones

El síndrome serotoninérgico, por lo general, no causa ningún problema una vez que los niveles de serotonina regresan a la normalidad.

Si se deja sin tratar, el síndrome serotoninérgico grave puede ocasionar la pérdida de consciencia y la muerte.

Prevención

Tomar más de un medicamento relacionado con la serotonina o aumentar tu dosis de un medicamento relacionado con la serotonina aumentan el riesgo de síndrome de serotonina.

Asegúrate de hablar con el médico si tú o un miembro de tu familia ha experimentado síntomas después de tomar un medicamento.

También habla con el médico acerca de los posibles riesgos. No dejes de tomar esos medicamentos por tu cuenta. Si el médico te receta un medicamento nuevo, asegúrate de que sepa acerca de todos los otros medicamentos que estás tomando, especialmente si obtienes recetas de más de un médico.

Si tú y el médico deciden que los beneficios de combinar ciertos medicamentos que afectan el nivel de serotonina superan los riesgos, está alerta a la posibilidad del síndrome de serotonina.

Diagnóstico

Ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico de síndrome de serotonina. El médico diagnosticará la afección descartando otras posibilidades.

Tu médico probablemente comenzará por preguntarte acerca de tus síntomas, antecedentes médicos y cualquier medicamento que estés tomando. El médico también llevará a cabo un examen físico.

Para asegurarte de que tus síntomas son causados por el síndrome de la serotonina y no por otra causa, tu médico puede usar pruebas que:

  • Midan los niveles de cualquier medicamento que estés usando
  • Verifiquen si hay signos de infección
  • Revisen las funciones corporales que pueden estar afectadas por el síndrome de la serotonina

Varias afecciones pueden causar síntomas similares a los del síndrome de la serotonina. Los síntomas menores pueden ser causados por varias afecciones, mientras que los síntomas moderados y graves similares a los del síndrome de la serotonina pueden ser causados por lo siguiente:

  • Una reacción grave a ciertos medicamentos, como algunos anestésicos, medicamentos antipsicóticos y otros agentes que se sabe que producen estas reacciones graves
  • Una sobredosis de drogas ilegales, medicamentos antidepresivos u otros medicamentos que aumentan los niveles de serotonina
  • Daños asociados con el uso de drogas ilegales
  • Abstinencia severa de alcohol

El médico puede ordenar exámenes adicionales para descartar otras causas de los síntomas. Entre las pruebas se pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de sangre y de orina
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada
  • Punción espinal (punción lumbar)

Tratamiento

El tratamiento del síndrome de serotonina depende de la gravedad de los síntomas.

  • Si tus síntomas son leves, podría bastar una visita al médico y dejar de tomar el medicamento que causa el problema.
  • Si tienes síntomas que preocupan a tu médico, es posible que tengas que ir al hospital. Tu médico podría hacer que permanezcas en el hospital durante varias horas para asegurarse de que tus síntomas estén mejorando.
  • Si tienes el síndrome de serotonina grave, necesitarás tratamiento intensivo en un hospital.

Dependiendo de tus síntomas, puedes recibir los siguientes tratamientos:

  • Relajantes musculares. Las benzodiazepinas, como diazepam (Valium, Diastat) o lorazepam (Ativan), pueden ayudar a controlar la agitación, las crisis epilépticas y la rigidez muscular.
  • Agentes bloqueadores de la producción de serotonina. Si otros tratamientos no están funcionando, los medicamentos como la ciproheptadina pueden ayudar a bloquear la producción de serotonina.
  • Oxígeno y líquidos endovenosos. Respirar oxígeno a través de una mascarilla ayuda a mantener los niveles normales de oxígeno en la sangre y se utilizan líquidos endovenosos para tratar la deshidratación y la fiebre.
  • Medicamentos que controlan la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Estos pueden incluir esmolol (Brevibloc) o nitroprusiato (Nitropress) para reducir una frecuencia cardíaca alta o presión arterial alta.

    Si tu presión arterial es demasiado baja, tu médico te puede dar fenilefrina (Vazculep) o epinefrina (Adrenalina, Epipen, otros).

  • Un tubo endotraqueal, una máquina para respirar y medicamentos para paralizar los músculos. Es posible que necesites este tratamiento si tienes fiebre alta.

Los tipos más leves del síndrome de serotonina por lo general desaparecen en un lapso de 24 a 72 horas después de dejar de tomar los medicamentos que aumentan la serotonina, y al tomar medicamentos para bloquear los efectos de la serotonina que ya están en tu sistema si son necesarios.

Sin embargo, los síntomas del síndrome de serotonina que obedecen a algunos antidepresivos podrían tardar varias semanas en desaparecer por completo. Estos medicamentos permanecen en tu sistema por más tiempo que otros medicamentos que pueden causar el síndrome de serotonina.

Preparación antes de la cita

Dado que el síndrome de la serotonina puede ser una afección potencialmente mortal, busca tratamiento de emergencia si los síntomas empeoran o son graves.

Si los síntomas no son graves, es probable que comiences por consultar con el médico de familia o con un médico general. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier medida que tengas que tomar antes de la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que tengas que hacer con anticipación, como dejar de tomar alguno de los medicamentos o suplementos que tomas actualmente.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que te brindan en una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Para los síntomas que crees que pueden ser causa del síndrome de la serotonina, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Puede ser que el síndrome de la serotonina esté causando mis síntomas o podría ser algo más?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son las otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Puedo seguir tomando los medicamentos que me han recetado o tendré que cambiarlos o cambiar la dosis?
  • ¿Tengo que respetar alguna restricción, como evitar ciertos medicamentos o suplementos?

No dudes en hacerle otras preguntas al médico.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos recetados y de venta libre tomas?
  • ¿Usas alguna droga ilegal?
  • ¿Tomas suplementos dietéticos?

Last Updated Mar 3, 2020


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