Síndrome hepatopulmonar

Perspectiva general

El síndrome hepatopulmonar es una afección poco común que afecta los pulmones de las personas que tienen una enfermedad hepática avanzada. El síndrome hepatopulmonar se produce a causa de la expansión (dilatación) y el aumento de la cantidad de vasos sanguíneos en los pulmones, lo que dificulta que los glóbulos rojos absorban adecuadamente el oxígeno. Como esto hace que los pulmones sean incapaces de suministrar cantidades adecuadas de oxígeno, disminuyen los niveles de oxígeno en el cuerpo (hipoxemia).

Aún no se sabe exactamente cómo se relaciona la enfermedad hepática con la pulmonar. Un trasplante de hígado es la única cura para el síndrome hepatopulmonar.

Síntomas

La mayoría de las personas con síndrome hepatopulmonar no presenta síntomas. Si se presentan síntomas, éstos pueden incluir:

  • La falta de aliento, especialmente cuando se está sentado o de pie
  • El golpeteo de los dedos, en el cual las puntas de los dedos se extienden y se vuelven más redondos de lo normal
  • Vasos sanguíneos rotos bajo la piel (angioma de araña)
  • Tinte azulado de los labios y la piel (cianosis)

Causas

El síndrome hepatopulmonar se produce cuando los vasos sanguíneos dentro y alrededor de los pulmones se ensanchan (dilatan), lo que afecta a la cantidad de oxígeno que pasa de los pulmones al torrente sanguíneo. Lo que causa esta anormalidad sigue sin estar claro, y no se sabe por qué algunas personas con enfermedades hepáticas desarrollan el síndrome hepatopulmonar mientras que otras no.

Diagnóstico

Estas pruebas pueden ayudar a determinar si tienes el síndrome hepatopulmonar:

  • Oximetría de pulso. Para realizar una prueba con un oxímetro de pulso, te conectan un sensor en el dedo o en la oreja que utiliza una luz para determinar la cantidad de oxígeno que tienes en la sangre.
  • Imágenes de tórax. Las imágenes obtenidas con radiografías, exploraciones por tomografía computarizada (TAC) o ecocardiografías pueden ayudar a descartar otras afecciones del corazón o los pulmones.

Tratamiento

La terapia de administración de oxígeno es el principal tratamiento para la falta de aliento a causa de bajos niveles de oxígeno en la sangre. Un trasplante de hígado es la única cura para el síndrome hepatopulmonar.

Last Updated Jan 17, 2020


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