Síndrome premenstrual (SPM)

Perspectiva general

El síndrome premenstrual (SPM) tiene una amplia variedad de signos y síntomas, incluidos los cambios de humor, sensibilidad en los senos, antojos de comida, fatiga, irritabilidad y depresión. Se calcula que 3 de cada 4 mujeres que menstrúan han experimentado alguna forma de síndrome premenstrual.

Los síntomas suelen volver a aparecer y siguen un patrón predecible. Los cambios físicos y emocionales que experimentas con el síndrome premenstrual pueden variar desde apenas notorios hasta intensos.

De todas maneras, no debes dejar que estos problemas controlen tu vida. Ajustes en los tratamientos y en el estilo de vida pueden ayudarte a reducir o controlar los signos y síntomas del síndrome premenstrual.

Síntomas

La lista de los posibles signos y síntomas del síndrome premenstrual es larga, pero la mayoría de las mujeres presentan solo algunos de estos problemas.

Signos y síntomas emocionales y conductuales

  • Tensión o ansiedad
  • Estado de ánimo deprimido
  • Episodios de llanto
  • Cambios de humor e irritabilidad o enojo
  • Cambios en el apetito y antojos de comidas
  • Problemas para conciliar el sueño (insomnio)
  • Aislamiento social
  • Problemas de concentración
  • Cambios en la libido

Signos y síntomas físicos

  • Dolor articular o muscular
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Aumento de peso por retención de líquidos
  • Hinchazón abdominal
  • Sensibilidad en los senos
  • Brotes de acné
  • Estreñimiento o diarrea
  • Intolerancia al alcohol

Para algunas personas, el dolor físico y el estrés emocional son lo suficientemente graves como para afectar la vida cotidiana. Independientemente de la gravedad de los síntomas, los signos y síntomas generalmente desaparecen en el transcurso de los cuatro días posteriores al inicio del período menstrual para la mayoría de las mujeres.

Sin embargo, una pequeña cantidad de mujeres con síndrome premenstrual padece síntomas incapacitantes todos los meses. Este tipo de síndrome premenstrual se denomina trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Entre los signos y síntomas del TDPM, se incluyen depresión, cambios de humor, ira, ansiedad, sensación de agobio, dificultad para concentrarse, irritabilidad y tensión.

Cuándo debes consultar con un médico

Si no has podido controlar tu síndrome premenstrual (SPM) con cambios en el estilo de vida, y los síntomas de PMS están afectando tu salud y tus actividades diarias, consulta con tu médico.

Causas

Se desconoce con exactitud la causa del síndrome premenstrual, pero varios factores pueden contribuir con la afección:

  • Los cambios cíclicos en las hormonas. Los signos y síntomas del síndrome premenstrual cambian con las variaciones hormonales y desaparecen con el embarazo y la menopausia.
  • Cambios químicos en el cerebro. Las variaciones de serotonina, un químico del cerebro (neurotransmisor) que se cree que cumple una función esencial en los cambios de humor, pueden desencadenar los síntomas del síndrome premenstrual. Las cantidades insuficientes de serotonina pueden contribuir con la depresión premenstrual, así como con la fatiga, los antojos de comida y los problemas del sueño.
  • Depresión. Algunas mujeres con síndrome premenstrual grave tienen depresión sin diagnosticar, aunque la depresión por sí sola no causa todos los síntomas

Diagnóstico

No existen manifestaciones físicas únicas ni análisis de laboratorio para diagnosticar positivamente el síndrome premenstrual. El médico puede atribuir un síntoma particular al síndrome premenstrual si es parte de tu patrón premenstrual predecible.

Para ayudar a establecer un patrón premenstrual, es posible que el médico te pida que anotes tus signos y síntomas en un calendario o en un diario durante al menos dos ciclos menstruales. Registra el día que notes por primera vez los síntomas del síndrome premenstrual, así como el día que desaparecen. Asegúrate también de marcar qué día comienza tu período y qué día finaliza.

Algunas afecciones pueden asemejarse al síndrome premenstrual, incluido el síndrome de fatiga crónica, los trastornos tiroideos y los trastornos del estado de ánimo, como depresión y ansiedad. El proveedor de atención médica puede solicitar pruebas, como la prueba de la función tiroidea o la prueba de detección del estado de ánimo, para ayudar a brindar un diagnóstico claro.

Tratamiento

Para muchas mujeres, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual. Sin embargo, según la gravedad de los síntomas, el médico podría recetarte uno o más medicamentos para el síndrome premenstrual.

La eficacia de los medicamentos para aliviar los síntomas varía de una mujer a otra. Los medicamentos que se recetan con frecuencia para el síndrome premenstrual incluyen los siguientes:

  • Antidepresivos. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, que comprenden fluoxetina (Prozac, Sarafem), paroxetina (Paxil, Pexeva), sertralina, (Zoloft) y otros, han sido eficaces para reducir los síntomas del estado de ánimo. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son el tratamiento de primera línea para el síndrome premenstrual o el trastorno disfórico premenstrual intensos. Por lo general, estos medicamentos se toman diariamente. Sin embargo, en algunas mujeres con síndrome premenstrual, el uso de antidepresivos puede limitarse a las dos semanas anteriores al inicio de la menstruación.
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Si se toman antes de la menstruación o cuando esta comienza, los fármacos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno sódico (Aleve) pueden aliviar los cólicos y las molestias en las mamas.
  • Diuréticos. Cuando hacer ejercicio y limitar el consumo de sal no son suficientes para reducir el aumento de peso, la inflamación y la hinchazón que causa el síndrome premenstrual, tomar píldoras de agua (diuréticos) puede ayudar a eliminar el exceso de líquido a través de los riñones. La espironolactona (Aldactone) es un diurético que puede aliviar algunos de los síntomas del síndrome premenstrual.
  • Anticonceptivos hormonales. Estos medicamentos de venta con receta suspenden la ovulación, lo cual puede aliviar los síntomas del síndrome premenstrual.

Estilo de vida y remedios caseros

A veces se pueden controlar o reducir los síntomas del síndrome premenstrual mediante cambios en la alimentación, el ejercicio y el enfoque con respecto a la vida cotidiana. Prueba estos consejos:

Cambia tu dieta

  • Come menos y de manera más frecuente para reducir la hinchazón y la sensación de saciedad.
  • Limita el consumo de sal y de alimentos salados para reducir la hinchazón y la retención de líquidos.
  • Consume alimentos con hidratos de carbono complejos, como las frutas, las verduras y los granos integrales.
  • Consume alimentos ricos en calcio. Si no toleras los lácteos o no obtienes la cantidad adecuada de calcio en su dieta, puedes consumir un suplemento de calcio a diario.
  • Evita el consumo de cafeína y alcohol.

Incorpora el ejercicio a tu rutina diaria

Camina al menos 30 minutos a paso ligero, anda en bicicleta, nada o realiza alguna otra actividad aeróbica la mayoría de los días de la semana. El ejercicio diario regular puede ayudar a mejorar tu estado de salud general y aliviar ciertos síntomas, como la fatiga y el estado de ánimo deprimido.

Reduce el estrés

  • Duerme mucho.
  • Practica la relajación muscular progresiva o realiza ejercicios de respiración profunda para ayudar a reducir los dolores de cabeza, la ansiedad o los problemas para dormir (insomnio).
  • Prueba con yoga o masajes para relajarte y aliviar el estrés.

Anota los síntomas durante algunos meses

Haz un registro para identificar los desencadenantes y los momentos en los que se producen los síntomas. Esto te permitirá contar con estrategias para ayudar a aliviarlos.

Medicina alternativa

A continuación, mencionaremos lo que se sabe sobre la eficacia de los remedios complementarios usados para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual:

  • Suplementos vitamínicos. Se ha comunicado que el calcio, el magnesio, la vitamina E y la vitamina B-6 alivian los síntomas, pero las pruebas son limitadas o inexistentes.
  • Remedios a base de hierbas. Algunas mujeres informan alivio de los síndromes premenstruales con el uso de plantas medicinales, tales como ginkgo, jengibre, sauzgatillo (Vitex agnus), aceite de onagra y la hierba de San Juan. Sin embargo, pocos estudios científicos han determinado que las plantas medicinales sean eficaces para aliviar los síndromes premenstruales.

    Además, los remedios a base de hierbas no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos; por lo tanto, no hay registro de la seguridad de los productos o de su eficacia. Consulta con el médico antes de usar productos herbarios, ya que pueden tener efectos secundarios o interactuar con otros medicamentos que estés usando. La hierba de San Juan, por ejemplo, reduce la eficacia de las píldoras anticonceptivas.

  • Acupuntura. Un acupuntor inserta agujas de acero inoxidable esterilizadas en la piel, en puntos específicos del cuerpo. Algunas mujeres experimentan un alivio de los síntomas después del tratamiento de acupuntura.

Preparación antes de la cita

Probablemente, lo primero que harás será consultar al médico de cabecera o al proveedor de atención médica. Sin embargo, en algunos casos, es posible que cuando llames para pedir una cita, te remitan a un médico que se especialice en las afecciones que afectan el aparato reproductor femenino (ginecólogo).

A continuación encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita, junto con lo que debes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Al momento de programar la cita, pregunta si hay algo que debas hacer antes para prepararte.
  • Anota los síntomas que tengas; incluye aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo por el que programaste la cita.
  • Prepara una lista de información médica importante, incluye cualquier otra afección por la que se te esté tratando y los nombres de los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Piensa en preguntas para hacerle al médico y anótalas. Lleva un anotador y un bolígrafo para anotar la información a medida que el médico responda a tus preguntas.

Con respecto al síndrome premenstrual, estas son algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Hay algo que pueda hacer para minimizar los síntomas del síndrome premenstrual?
  • ¿Los síntomas del síndrome premenstrual desaparecerán por sí solos en algún momento?
  • ¿Es posible que los síntomas que tengo indiquen una afección médica más grave?
  • ¿Me recomienda un tratamiento para los síntomas del síndrome premenstrual? ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que te surja durante la cita.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿En qué días de tu ciclo menstrual empeoran tus síntomas?
  • ¿Tienes días sin síntomas durante tu ciclo menstrual?
  • ¿Puedes anticipar cuándo comenzarán tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que tus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Tus síntomas interfieren en tus actividades diarias?
  • ¿Te has sentido recientemente desanimada, deprimida o desesperanzada?
  • ¿A ti o a alguien de tu familia le han diagnosticado alguna vez un trastorno psiquiátrico?
  • ¿Qué tratamientos probaste hasta el momento? ¿Cómo han funcionado?

Last Updated Feb 7, 2020


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