Sangrado gastrointestinal

Síntomas

Los signos y síntomas del sangrado gastrointestinal pueden ser evidentes o estar ocultos. Los signos y síntomas dependen de la ubicación del sangrado, que puede ser en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde donde comienza (la boca) hasta donde termina (el ano) y el tipo de sangrado.

El sangrado evidente aparece como:

  • Vómitos con sangre, que pueden ser de color rojo o marrón oscuro y parecerse a la textura de los granos de café
  • Heces oscuras o alquitranadas
  • Sangrado rectal, por lo general dentro o con las heces

Con el sangrado oculto, es posible que presentes lo siguiente:

  • Aturdimiento
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Dolor en el pecho
  • Dolor abdominal

Síntomas de choque

Si el sangrado comienza de manera abrupta y avanza rápidamente, podrías sufrir un choque. Los signos y síntomas del choque incluyen los siguientes:

  • Descenso de la presión arterial
  • No orinar u orinar de forma espaciada, en pequeñas cantidades
  • Pulso acelerado
  • pérdida de la conciencia;

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes síntomas de choque, tú o alguna otra persona deben llamar al 911 o a tu número local de emergencias médicas. Si tienes vómitos con sangre, ves sangre en las heces o tienes heces oscuras y alquitranadas, busca atención médica inmediata. Para otros indicios de hemorragias gastrointestinales, programa una consulta con tu médico.

Causas

El sangrado gastrointestinal puede producirse en el tracto gastrointestinal superior o inferior. Puede deberse a diversas causas.

Sangrado del tracto gastrointestinal superior

Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Úlceras pépticas. Esta es la causa más frecuente del sangrado del tracto gastrointestinal superior. Las úlceras pépticas son llagas que se desarrollan en la capa que reviste al estómago y en la parte superior del intestino delgado. El ácido del estómago, ya sea por bacterias o por el consumo de medicamentos antiinflamatorios, daña el revestimiento, lo que provoca la formación de llagas.
  • Desgarros en el revestimiento del conducto que conecta la garganta con el estómago (esófago). Conocido como desgarro de Mallory-Weiss, puede ocasionar un sangrado significativo. Esto es más frecuente en personas que beben alcohol en exceso.
  • Venas agrandadas y anormales en el esófago (várices esofágicas). Esta enfermedad ocurre más a menudo en personas con enfermedades hepáticas graves.
  • Esofagitis. La causa más común de la inflamación del esófago es la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Hemorragia digestiva baja.

Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad diverticular. Esta afección produce el desarrollo de pequeñas bolsas abultadas en el tracto digestivo (diverticulosis). Cuando una o más de las bolsas se inflama o se infecta, el trastorno se llama diverticulitis.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal. Esta afección incluye la colitis ulcerosa, que causa inflamación y úlceras en el colon y el recto, y la enfermedad de Crohn, una inflamación del revestimiento del tracto digestivo.
  • Tumores. Los tumores no cancerosos (benignos) o cancerosos del esófago, el estómago, el colon o el recto pueden debilitar el revestimiento del tracto digestivo y causar hemorragias.
  • Pólipos en el colon. Pequeñas acumulaciones de células que se forman en el revestimiento del colon y pueden causar sangrado. La mayoría de los pólipos son inofensivos, pero algunos podrían ser cancerosos o volverse cancerosos si no se los extirpa.
  • Hemorroides. Son venas inflamadas del ano o de la parte inferior del recto, similares a várices.
  • Fisuras anales. Son pequeños desgarros en el revestimiento del ano.
  • Proctitis. Inflamación del revestimiento del recto que puede causar sangrado rectal.
Varices esofágicas

Las varices esofágicas son venas dilatadas en el esófago. Suelen deberse a la obstrucción del flujo sanguíneo a través de la vena portal, la cual lleva la sangre del intestino, el páncreas y el bazo al hígado.

Hemorroides

Las hemorroides son venas hinchadas en la parte inferior del recto. Las hemorroides internas en general no causan dolor, pero tienden a sangrar. Las hemorroides externas pueden causar dolor.

Complicaciones

Un sangrado gastrointestinal puede causar lo siguiente:

  • Choque
  • Anemia
  • Muerte

Prevención

Estos son algunos consejos para evitar la hemorragia gastrointestinal (GI):

  • Restringe el consumo de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.
  • Limita el consumo de alcohol.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Si padeces GERD, sigue las indicaciones del médico para tratarla.

Diagnóstico

El médico hará una historia clínica, la cual incluirá un historial de hemorragia previa, realizará un examen físico y, posiblemente, te ordenará exámenes. Estas son algunas de las pruebas:

  • Análisis de sangre. Es posible que necesites un hemograma completo, una prueba para ver qué tan rápido se coagula tu sangre, un recuento de plaquetas y pruebas sobre la función hepática.
  • Análisis de las heces. Analizar las heces puede ayudar a determinar la causa desconocida del sangrado.
  • Lavado nasogástrico. Se pasa un tubo a través de la nariz hasta el estómago para eliminar el contenido del mismo. Esto podría ayudar a determinar el origen del sangrado.
  • Endoscopia digestiva alta. Este procedimiento utiliza una cámara pequeña en el extremo de un tubo largo, el cual se pasa por la boca para que tu médico pueda examinar el tracto gastrointestinal superior.
  • Colonoscopia. Este procedimiento utiliza una cámara pequeña en el extremo de un tubo largo, el cual se pasa por el recto para que tu médico pueda examinar el intestino grueso y el recto.
  • Endoscopía capsular. En este procedimiento, ingieres una cápsula del tamaño de una vitamina que posee una pequeña cámara en su interior. La cápsula viaja a través de tu sistema digestivo y toma miles de imágenes que se envían a una grabadora que tendrás en un cinturón alrededor de la cintura. Esto le permite al médico ver dentro de tu intestino delgado.
  • Sigmoidoscopía flexible. Se coloca un tubo con una luz y una cámara en el recto para observar el recto y la última parte del intestino grueso, la cual conduce al recto (colon sigmoide).
  • Enteroscopía de doble balón. Un visor especializado inspecciona partes del intestino delgado a las que otras pruebas que utilizan un endoscopio no pueden llegar. En ocasiones, el origen del sangrado se puede controlar o tratar durante esta prueba.
  • Angiografía. Se inyecta un tinte de contraste en una arteria y se toma una serie de radiografías para detectar y tratar los vasos sangrantes u otras anomalías.
  • Estudios de diagnóstico por imágenes. Se pueden utilizar otras pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada del abdomen, para encontrar el origen del sangrado.

Si el sangrado gastrointestinal es grave y las pruebas no invasivas no pueden encontrar la causa, es posible que necesites una cirugía para que los médicos puedan ver todo el intestino delgado. Afortunadamente, esto no ocurre con frecuencia.

Endoscopia

En una endoscopia, se inserta un largo tubo flexible (endoscopio) a través de la garganta hasta el esófago. Una cámara diminuta colocada en el extremo del endoscopio le permite al médico examinar el esófago, el estómago y el comienzo del intestino delgado (duodeno).

Tratamiento

Por lo general, las hemorragias gastrointestinales se detienen por sí solas. De lo contrario, el tratamiento depende de dónde proviene la hemorragia. En muchos casos, es posible administrar medicamentos o realizar un procedimiento a fin de controlar las hemorragias durante algunas pruebas. Por ejemplo, a veces se puede tratar una úlcera péptica hemorrágica durante una endoscopia alta o extirpar pólipos durante una colonoscopia.

Si tienes una hemorragia gastrointestinal alta, es posible que te administren un medicamento intravenoso conocido como inhibidor de la bomba de protones (PPI) para suprimir la producción de ácido estomacal. Una vez que se identifica la fuente de la hemorragia, el médico determinará si necesitas continuar tomando un inhibidor de la bomba de protones.

Dependiendo de la cantidad de pérdida de sangre y de si continúas sangrando, es posible que necesites líquidos a través de una aguja (IV) y, posiblemente, transfusiones de sangre. Si tomas medicamentos anticoagulantes, como aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, es posible que debas detener su administración.

Preparación antes de la cita

Si el sangrado no es grave, puedes comenzar haciendo una consulta con un profesional de atención primaria. O podría derivarte de inmediato a un especialista en trastornos gastrointestinales (gastroenterólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de hacerte un análisis específico. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los que no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta, y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • La historia clínica de las enfermedades digestivas que te han diagnosticado, como ERGE, úlceras pépticas o EII
  • Las preguntas para hacerle a tu médico

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Estas son algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico sobre el sangrado gastrointestinal:

  • No veo sangre, ¿por qué sospecha de un sangrado gastrointestinal?
  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos mientras se trata el sangrado?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Tomas medicamentos antiinflamatorios no esteroides, ya sean de venta libre o recetados, o tomas aspirina?
  • ¿Bebes alcohol?

Last Updated Jan 15, 2019


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