Triquinosis

Perspectiva general

La triquinosis, también conocida como triquinelosis, es un tipo de infección por nematodos. Los parásitos nematodos usan un cuerpo huésped para vivir y reproducirse. Estos parásitos infectan principalmente a los animales que comen carne (carnívoros), como los osos y los zorros, o a los animales que comen plantas y carne (omnívoros), como los cerdos domésticos y los jabalíes. La infección se contrae al comer las larvas de nematodos presentes en la carne cruda o poco cocida.

Cuando los seres humanos comen carne poco cocida que contiene larvas de triquina, las larvas maduran a gusanos adultos en el intestino delgado en varias semanas. Los gusanos adultos luego producen larvas que se desplazan a través de distintos tejidos, incluidos los músculos. La triquinosis se propaga fundamentalmente en zonas rurales en todo el mundo.

La triquinosis se puede tratar con medicamentos, aunque no siempre es necesario. Además, es muy fácil de prevenir.

Síntomas

Los signos y síntomas de la infección por triquinosis y su gravedad varían según la cantidad de larvas que se consumieron con la carne infectada. Los síntomas abdominales pueden manifestarse uno o dos días después de la infección. Por lo general, los otros síntomas se manifiestan de dos a ocho semanas después de la infección.

Posiblemente sin signos o síntomas

Los casos leves de triquinosis (aquellos en los que solo hay una pequeña cantidad de parásitos en el cuerpo) pueden no causar signos o síntomas reconocibles. Los síntomas se pueden manifestar con una infestación moderada o abundante y, en ocasiones, evolucionan a medida que los parásitos se trasladan dentro del cuerpo.

Primeros signos y síntomas

Tú tragas larvas de triquina cubiertas por un quiste. Los jugos digestivos disuelven el quiste, y el parásito se libera dentro del cuerpo. Las larvas luego penetran la pared del intestino delgado, donde maduran, se convierten en gusanos adultos y se aparean. En este estadio, es posible que tengas:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos

Signos y síntomas posteriores

Alrededor de una semana después de la infección, los parásitos hembras adultos producen larvas que atraviesan la pared intestinal, entran al torrente sanguíneo, y finalmente se introducen en el músculo y otro tejido. Esta invasión en el tejido puede causar lo siguiente:

  • Fiebre alta
  • Dolor y sensibilidad muscular
  • Hinchazón en los párpados o el rostro
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Ojo rojo (conjuntivitis)

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes un caso leve de triquinosis sin presentar síntomas, es posible que no necesites atención médica. Si experimentas problemas gastrointestinales o dolor e hinchazón muscular una semana después de haber comido carne de cerdo o de animales salvajes, habla con el médico.

Vista microscópica de larvas de Trichinella en el tejido muscular

Después de comer las larvas de Trichinella, maduran y se convierten en gusanos adultos en el intestino delgado. Los adultos luego producen larvas que migran a través de distintos tejidos, lo que incluye los tejidos musculares que se muestran aquí.

Causas

Las personas contraen triquinosis al comer carne poco cocida (como carne de cerdo, oso, morsa o caballo) que está infectada con la forma inmadura (larvas) de triquinas. En la naturaleza, los animales se infectan cuando se alimentan de otros animales infectados. Los cerdos y los caballos pueden infectarse con triquinosis cuando se alimentan de basura que contiene trozos de carne infectada. El ganado no come carne, pero algunos casos de triquinosis en humanos se han relacionado con el consumo de carne vacuna mezclada con carne de cerdo infectada o molida en una picadora utilizada anteriormente para carne de cerdo contaminada.

Debido al aumento de las regulaciones sobre el alimento para cerdos y los productos derivados del cerdo en Estados Unidos, los cerdos ya no son una fuente de infección tan frecuente. Los animales salvajes, incluido el oso, siguen siendo fuentes de infección.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la triquinosis incluyen lo siguiente:

  • Preparación incorrecta de los alimentos. Los seres humanos se contagian triquinosis cuando comen carne cruda infectada, como carne de cerdo, de oso o de morsa, u otra carne contaminada por picadoras u otros equipos.
  • Zonas rurales. La triquinosis es más frecuente en las zonas rurales. En los Estados Unidos, las tasas más altas de infección se encuentran en las regiones de cría de cerdos.
  • Consumo de carne de animales salvajes o no comerciales. Las medidas de salud pública han disminuido en gran medida la incidencia de la triquinosis en las carnes comerciales, pero los animales de granja no comerciales -en particular los que tienen acceso a los cadáveres de animales salvajes- tienen tasas de infección más elevadas. Los animales salvajes, como los osos y las morsas, siguen siendo fuentes comunes de infección.

Complicaciones

Excepto en casos graves, las complicaciones relacionadas con la triquinosis son poco frecuentes. En casos de infestación importante, las larvas pueden migrar a los órganos vitales y causar complicaciones peligrosas, incluso mortales, entre ellas:

  • Miocarditis: una inflamación del miocardio, la capa muscular gruesa de la pared del corazón
  • Encefalitis: una inflamación del cerebro
  • Meningitis: una inflamación de las membranas (meninges) y del líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal
  • Neumonía: una inflamación de los pulmones

Prevención

La mejor defensa contra la triquinosis es preparar los alimentos correctamente. Sigue estos consejos para evitar la triquinosis:

  • Evita la carne poco cocida. Asegúrate de cocinar bien los cortes de carne hasta que se doren. Cocina la carne de cerdo y la carne de animales salvajes a una temperatura interna de 160 °F (71 °C) en todo momento. Para cortes enteros y variedades molidas de aves de corral, cocina a una temperatura de al menos 165 °F (74 °C). No cortes o comas la carne por lo menos tres minutos después de haberla sacado del calor.

    Usa un termómetro de carne para asegurarte de que la carne esté bien cocida.

  • Cerdo congelado. Congelar la carne de cerdo de menos de seis pulgadas de grosor durante tres semanas matará los parásitos. Sin embargo, los parásitos de las triquinas en la carne de animales salvajes no se matan por congelación, ni siquiera durante un largo período.
  • Ten en cuenta que otros métodos de procesamiento no matan a los parásitos. Otros métodos de procesamiento o conservación de la carne, como el ahumado, el curado y el encurtido, no matan los parásitos de la triquina en la carne infectada.
  • Limpia a fondo las picadoras de carne. Si mueles tu propia carne, asegúrate de que se limpie el molino después de cada uso.

Diagnóstico

Las larvas de triquina viajan desde el intestino delgado a través de las arterias para enterrarse en el tejido muscular, por lo que las pruebas de muestras de heces no suelen arrojar evidencia del parásito. Tu médico puede diagnosticar la infección por triquinas realizando un examen físico y analizando tus signos y síntomas, como la hinchazón alrededor de los ojos, la inflamación muscular y la fiebre.

Para confirmar el diagnóstico, el médico puede utilizar estas pruebas:

  • Análisis de sangre. Es posible que el médico tome una muestra de sangre y la analice en busca de signos que indiquen la presencia de triquinosis, que es un aumento en la cantidad de glóbulos blancos de cierto tipo (eosinófilos) o la formación de anticuerpos contra el parásito después de varias semanas.
  • Biopsia de tejido muscular. Aunque un análisis de sangre suele ser suficiente para establecer un diagnóstico, tu médico también podría recomendar una biopsia de tejido muscular. Se extrae un pequeño trozo del músculo y se examina con un microscopio en busca de larvas de triquina.

Tratamiento

Por lo general, la triquinosis no es grave y, con frecuencia, mejora sola en pocos meses. Sin embargo, la fatiga, el dolor leve, la debilidad y la diarrea pueden permanecer durante meses o años. Tu médico puede recetarte medicamentos en función de tus síntomas y de la gravedad de la infección.

  • Medicamentos antiparasitarios. Los medicamentos antiparasitarios son la primera línea de tratamiento para la triquinosis. Si el parásito de las triquinas se descubre pronto, el albendazol (Albenza) o el mebendazol (Emverm) pueden ser eficaces para eliminar los gusanos y las larvas del intestino. Durante el tratamiento, puedes tener efectos secundarios gastrointestinales leves.

    Si la enfermedad se descubre después de que las larvas se han enterrado en los tejidos musculares, el beneficio de los medicamentos antiparasitarios es menos seguro. El médico puede recetarte uno si tienes problemas del sistema nervioso central, cardíacos o respiratorios como resultado de la invasión.

  • Analgésicos. Después de una invasión muscular, el médico puede recetar analgésicos para ayudar a aliviar los dolores musculares. Con el tiempo, los quistes larvales de los músculos tienden a calcificarse, lo que da lugar a la destrucción de las larvas y a que no se sientan más dolores musculares ni fatiga.
  • Corticosteroides. Algunos casos de triquinosis causan reacciones alérgicas cuando el parásito entra en el tejido muscular o cuando las larvas muertas o moribundas liberan sustancias químicas en el tejido muscular. Tu médico podría recetarte un corticosteroide para controlar la inflamación.

Preparación antes de la cita

Es probable que primero consultes al médico de cabecera. En algunos casos, es posible que te remitan a un especialista en enfermedades infecciosas.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Alguien que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que recibes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Para la triquinosis, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi afección sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Has comido carne cruda, rara o inusual como la de los animales de caza últimamente?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas empeoren?

Last Updated May 29, 2020


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