Uñas encarnadas

Perspectiva general

Las uñas encarnadas de los pies son un trastorno frecuente por el que el extremo superior o el costado de una uña del pie ingresa en la carne blanda. El resultado es dolor, enrojecimiento, inflamación y, algunas veces, una infección. A menudo, las uñas encarnadas del pie afectan al dedo gordo.

Generalmente, puedes cuidarte las uñas de los pies encarnadas por tu cuenta. Si el dolor es intenso o se extiende, tu médico puede tomar medidas para aliviar tu malestar y ayudarte a evitar complicaciones con las uñas encarnadas del pie.

Si tienes diabetes o alguna otra enfermedad que disminuye la circulación de la sangre hacia los pies, tienes un mayor riesgo de tener complicaciones con las uñas encarnadas del pie.

Fotografía de una uña del pie encarnada

Una uña del dedo del pie encarnada puede causar dolor, enrojecimiento, hinchazón y, en ocasiones, una infección alrededor de la uña del pie.

Síntomas

Los síntomas de una uña del pie encarnada son los siguientes:

  • Dolor y sensibilidad en uno o en ambos lados de la uña del pie
  • Enrojecimiento alrededor de la uña del pie
  • Hinchazón alrededor de la uña del pie
  • Infección del tejido que rodea la uña del pie

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si sucede lo siguiente:

  • Sientes molestias intensas en el dedo del pie, pus o enrojecimiento que, al parecer, se extiende
  • Tienes diabetes u otra enfermedad que cause una mala circulación de sangre en los pies, y sientes dolor en el pie o tienes una infección en esa zona

Causas

Las causas frecuentes de las uñas encarnadas son:

  • Usar zapatos que hacen que tus uñas de los pies estén demasiado juntas
  • Cortarte las uñas demasiado cortas o de manera inclinada
  • Lastimarte la uña del pie
  • Tener las uñas extremadamente curvas

Complicaciones

Si no se trata o no se detecta, una uña del pie encarnada puede infectar el hueso oculto y producir una infección grave en la zona.

Las complicaciones pueden ser especialmente graves si tienes diabetes, lo cual puede causar un flujo sanguíneo deficiente y dañar los nervios de los pies. Por eso, es posible que una lesión menor en los pies —un corte, un raspón, un callo, una callosidad o una uña del pie encarnada— no cicatrice y se infecte. Una herida abierta dolorosa (úlcera en los pies) puede requerir cirugía para evitar la putrefacción y la muerte del tejido (gangrena). La gangrena es la consecuencia de la interrupción del flujo sanguíneo hacia una zona del cuerpo.

Prevención

Para ayudar a prevenir una uña del pie encarnada, haz lo siguiente:

  • Córtate las uñas de los pies de forma recta. No las cortes de manera curva para que coincidan con la forma de la punta del dedo del pie. Si te haces pedicuría en un salón, dile al pedicuro que te corte las uñas en forma recta. Si tienes una enfermedad que provoca una mala circulación sanguínea en los pies y no puedes cortarte las uñas, visita a un podólogo con frecuencia para que te corte las uñas.
  • Mantén las uñas de los pies con un largo moderado. Córtate las uñas de los pies de manera que queden a la misma altura que la punta de los dedos. Si te cortas demasiado las uñas de los pies, la presión de los zapatos en los dedos del pie puede hacer que la uña crezca dentro del tejido.
  • Usa zapatos que calcen adecuadamente. Los zapatos que aprietan o hacen demasiada presión en los dedos del pie pueden hacer que la uña crezca dentro del tejido circundante. Si tienes una lesión a los nervios de los pies, es posible que no puedas sentir si los zapatos están muy apretados. Compra y usa zapatos que calcen de manera adecuada, preferentemente en una zapatería que se especialice en zapatos para personas con problemas en los pies.
  • Usa calzado de protección. Si tu trabajo te pone en riesgo de lastimarte los pies, utiliza calzado de protección, como zapatos con punta de acero.
  • Revísate los pies. Si tienes diabetes, revísate los pies diariamente para detectar signos de uñas encarnadas u otros problemas en los pies.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar una uña encarnada basado en los síntomas y la exploración física de la uña y la piel alrededor.

Tratamiento

Si los remedios caseros no te ayudaron a mejorar la uña del pie encarnada, tu médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Levantar la uña. Para una uña levemente encarnada (con enrojecimiento y dolor pero sin pus), tu médico podría separar cuidadosamente el borde de la uña y colocar algodón, hilo dental o una férula debajo. Esto separa la uña de la piel que la cubre y ayuda a que la uña crezca por encima del borde de la piel. En casa, necesitará rehidratar el dedo y reemplazar el material diariamente.
  • La remoción parcial de la uña. Para un caso más severo de uña encarnada (enrojecimiento, dolor y pus), su médico podría recortar o quitar la parte encarnada de la uña. Antes de este procedimiento, tu médico podría adormecer temporalmente el dedo inyectándole anestesia.
  • La remoción parcial de la uña y tejido. Si tienes este problema de manera reiterada en el mismo dedo, tu médico podría sugerirte sacar una parte de la uña junto con el tejido subyacente (base de la uña). Este procedimiento podría evitar que esa parte de la uña vuelva a crecer. Tu médico usará un método químico, láser o de otro tipo.

Tu médico también podría recomendar el uso tópico u oral de antibióticos, especialmente si el dedo está infectado o tiene riesgo de infectarse.

Ilustración del tratamiento de uña encarnada

Es posible que el tratamiento para una uña encarnada consista en colocar un algodón debajo del borde de la uña para separarla de la piel que la cubre. Esto ayuda a que la uña crezca por encima del borde de la piel.

Estilo de vida y remedios caseros

La mayoría de las uñas encarnadas pueden tratarse en casa. De la siguiente manera:

  • Remoja los pies en agua tibia. Hazlo durante 15 a 20 minutos, tres o cuatro veces por día. El remojo reduce la hinchazón y alivia la sensibilidad.
  • Coloca algodón o hilo dental debajo de la uña. Después de cada remojo, coloca nuevos trozos de algodón o de hilo dental debajo del borde encarnado. Esto ayudará a que la uña crezca por encima del borde de la piel.
  • Aplica una crema antibiótica. Coloca ungüento antibiótico en el área sensible y venda el dedo.
  • Usa calzado cómodo. Considera el uso de calzado de punta abierta o sandalias hasta que el dedo esté mejor.
  • Toma analgésicos. Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol y otros), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el naproxeno sódico (Aleve) podrían ayudar a aliviar el dolor del dedo.

Preparación antes de la cita

Tu médico de cabecera o especialista en los pies (podólogo) puede diagnosticar una uña del pie encarnada. Prepara una lista de preguntas para hacerle a tu médico durante tu consulta. Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Mi enfermedad es temporal o de largo plazo (crónica)?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento, y cuáles son las ventajas y las desventajas de cada una?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?
  • ¿Puedo esperar a ver si la enfermedad desaparece por sí sola?
  • ¿Qué rutina de cuidados de uñas me recomiendas mientras se cura el dedo del pie?

Es probable que el médico te haga preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas están presentes siempre?
  • ¿Qué tratamientos caseros has probado?
  • ¿Tienes diabetes u otra enfermedad que cause una mala circulación de sangre en las piernas o los pies?

Last Updated Mar 8, 2018


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