Urticaria por frío

Perspectiva general

La urticaria por frío es una reacción en la piel provocada por el frío que se presenta minutos después de haberte expuesto al frío. La piel afectada presenta ronchas rojizas que pican (urticaria).

Las personas con urticaria por frío presentan síntomas muy diferentes. Algunas tienen reacciones leves al frío, mientras que otras tienen reacciones graves. En algunas personas con esta afección, nadar en agua fría puede provocarles presión arterial muy baja, desmayos o choque.

La urticaria por frío se presenta, más comúnmente, en los adultos jóvenes. Si crees que tienes esta afección, consulta con el médico. El tratamiento suele consistir en medidas preventivas, como tomar antihistamínicos y evitar el agua y el aire fríos.

Síntomas

Los signos y síntomas de la urticaria por frío pueden comprender:

  • Ronchas temporales rojizas que causan picazón (urticaria) en las zonas de la piel que han estado expuestas al frío
  • Un empeoramiento de la reacción a medida que la piel se calienta
  • Hinchazón de las manos al agarrar objetos fríos
  • Hinchazón de los labios al consumir alimentos y bebidas fríos

Las reacciones graves pueden ser:

  • Una respuesta en todo el organismo (anafilaxia), que puede provocar desmayo, la aceleración del corazón, hinchazón en las extremidades o el torso y choque
  • Hinchazón de la lengua y la garganta, lo que puede dificultar la respiración

Los síntomas de la urticaria por frío comienzan poco después de que la piel se expone a una disminución repentina de la temperatura ambiente o al agua fría. El clima húmedo y ventoso puede exacerbar los síntomas. Cada episodio puede durar aproximadamente dos horas.

Las peores reacciones generalmente ocurren con una exposición total de la piel, como nadar en agua fría. Tal reacción podría provocar la pérdida del conocimiento y ahogo.

Cuándo consultar al médico

Si tienes reacciones en la piel después de haberte expuesto al frío, consulta con tu médico. Incluso si las reacciones son leves, el médico querrá descartar una enfermedad oculta que podría estar provocando los problemas.

Busca atención médica de urgencia si, después de una exposición repentina al frío, presentas una reacción en todo el cuerpo (anafilaxia) o dificultad para respirar.

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa la urticaria por frío. Algunas personas parecieran tener células de la piel muy sensibles, debido a un rasgo hereditario, un virus o una enfermedad. En la forma más frecuente de esta afección, el frío desencadena la liberación de histamina y de otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Estas sustancias químicas provocan enrojecimiento, picazón y, a veces, una reacción en todo el cuerpo (sistémica).

Factores de riesgo

Tienes más probabilidades de padecer esta afección si:

  • Eres un adulto joven. El tipo más frecuente, la urticaria por frío adquirida primaria, se presenta más comúnmente en los adultos jóvenes.
  • Tienes una afección no diagnosticada. Un tipo menos frecuente (la urticaria por frío adquirida secundaria) puede deberse a un problema de salud no diagnosticado, como la hepatitis o el cáncer.
  • Tienes determinados rasgos hereditarios. En casos poco frecuentes, la urticaria por frío es hereditaria. Este tipo hereditario provoca ronchas dolorosas y síntomas similares a los de la influenza después de la exposición al frío.

Complicaciones

La principal complicación posible de la urticaria por frío es una reacción grave que se produce después de exponer al frío zonas extensas de piel, por ejemplo, cuando se nada en agua fría.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudarte a prevenir un episodio recurrente de urticaria por frío:

  • Toma un antihistamínico de venta libre antes de la exposición al frío.
  • Toma los medicamentos según lo recetado.
  • Protégete la piel del frío o de los cambios repentinos de temperatura. Si vas a nadar, primero sumerge la mano en el agua y observa si tienes una reacción en la piel.
  • Evita las bebidas y las comidas heladas para prevenir que se hinche la garganta.
  • Si el médico te ha recetado un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q u otros), llévalo contigo para ayudar a prevenir reacciones graves.
  • Si tienes programada una cirugía, habla con el cirujano con anticipación acerca de tu urticaria por frío. El equipo quirúrgico puede tomar medidas para ayudarte a prevenir los síntomas provocados por el frío en el quirófano.

Diagnóstico

La urticaria por frío puede diagnosticarse colocando un cubo de hielo sobre la piel durante cinco minutos. Si tienes urticaria por frío, se formará un bulto elevado de color rojo (roncha) unos minutos después de retirar el cubo de hielo.

En algunos casos, lo que provoca la urticaria por frío es una afección no diagnosticada que afecta el sistema inmunitario, como una infección o el cáncer. Si el médico sospecha que tienes una afección no diagnosticada, es posible que tengas que hacerte análisis de sangre u otras pruebas.

Tratamiento

En algunas personas, la urticaria por frío desaparece por sí sola después de unas semanas o meses. En otras, dura más tiempo. No existe cura para la afección, pero el tratamiento y las medidas preventivas pueden ayudar.

El médico puede recomendarte que trates de prevenir o de aliviar los síntomas con remedios caseros, como tomar antihistamínicos de venta libre, y que evites exponerte al frío. Si eso no ayuda, es posible que necesites medicamentos recetados.

Algunos medicamentos con receta para tratar la urticaria por frío son:

  • Antihistamínicos que no producen somnolencia. Si sabes que estarás expuesto al frío, toma un antihistamínico de antemano para ayudar a prevenir una reacción. Algunos ejemplos son loratadina (Claritin), cetirizina (Zyrtec) y desloratadina (Clarinex).
  • Omalizumab (Xolair). Este medicamento, que suele recetarse para tratar el asma, se ha utilizado con éxito para tratar a personas con urticaria por frío que no respondieron a otros medicamentos.

Si tienes urticaria por frío debido a un problema de salud preexistente, probablemente necesites medicamentos u otro tratamiento también para esa afección. Si tienes antecedentes de padecer reacciones sistémicas, es posible que el médico te recete un autoinyector de epinefrina que deberás llevar contigo.

Estilo de vida y remedios caseros

Los antihistamínicos bloquean la liberación de histamina que provoca los síntomas. Estos pueden utilizarse para tratar los síntomas leves de la urticaria por frío o para prevenir una reacción. Los productos de venta libre (sin receta) comprenden loratadina (Claritin) y cetirizina (Zyrtec).

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences con una visita a tu médico de atención primaria. Luego, este puede derivarte a un médico que se especialice en enfermedades de la piel (dermatólogo) o a un especialista en alergias (alergólogo-inmunólogo).

Preparar una lista de preguntas para hacerle al médico te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta. Para la urticaria por frío, algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará esta urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomiendas?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Los tratamientos recomendados son compatibles?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Has estado enfermo últimamente?
  • ¿Hay otras personas en tu familia que tengan síntomas similares?
  • ¿Has tomado algún medicamento nuevo últimamente?
  • ¿Has probado nuevos alimentos?
  • ¿Has viajado a algún lugar nuevo?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tienes urticaria leve, estos consejos pueden ayudarte a aliviar los síntomas:

  • Evita irritar las zonas afectadas.
  • Evita todo lo que crees que pudo haber desencadenado la reacción, como estar en un lugar con viento frío o nadar en agua fría.
  • Reduce al mínimo las actividades intensas, que pueden liberar más irritantes en la piel.
  • Usa antihistamínicos de venta libre para ayudar a aliviar la picazón.

Last Updated Jun 13, 2018


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