¿Qué es la fiebre chikungunya? ¿Debería preocuparme?

La chicungunya es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que provoca la aparición repentina de fiebre y dolor articular intenso. Otros signos y síntomas pueden ser fatiga, dolor muscular, dolor de cabeza y sarpullido. Los signos y síntomas de la chicungunya generalmente aparecen de dos a siete días después de haber sido picado por un mosquito infectado.

No existe ninguna vacuna para prevenir la fiebre chicungunya, y no hay ningún tratamiento antiviral que sea efectivo. Sin embargo, la enfermedad tiene un curso limitado y rara vez causa complicaciones graves. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas con reposo, líquidos y medicamentos, como acetaminofén (Tylenol y otros) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) para aliviar el dolor articular y la fiebre.

¿Dónde se encuentra?

Los brotes de chicungunya se informaron por primera vez en África, Asia, Europa e islas de los océanos Índico y Pacífico. El primer caso informado de chicungunya en América ocurrió en 2013, en islas del Caribe.

Desde entonces, se han reportado más de 1,7 millones de casos sospechados de chicungunya en las islas del Caribe, en países de América Latina y en los Estados Unidos. En Canadá y México también se informaron casos de infección.

¿Qué tan preocupado debo estar?

La mayoría de las personas se recupera por completo y los síntomas desaparecen en aproximadamente 10 días. Para algunas personas, el dolor en las articulaciones puede continuar durante meses o incluso años. La muerte por complicaciones del chicungunya es muy poco común, pero el virus a veces causa problemas graves, principalmente en adultos mayores con otras enfermedades crónicas. Es probable que las personas que ya se hayan infectado estén protegidas de futuras infecciones.

Si viajaras a un área con brotes conocidos del virus del chicungunya, toma precauciones. Debido a que el chicungunya no se transmite de humano a humano, las medidas preventivas se concentran en la protección contra los mosquitos infectados. Usa repelentes de insectos que contengan dietiltoluamida (DEET) o picaridina, usa mangas largas y pantalones, y permanece en interiores o en lugares cubiertos cuando sea posible.

Si eres un adulto mayor o tienes una afección como la diabetes o una enfermedad cardíaca, el riesgo de tener una enfermedad grave es mayor. Intenta evitar viajar a áreas con brotes actuales de chicungunya.

¿Cuándo debo ver a un médico?

Visita al médico si piensas que tú o un miembro de la familia puede tener chicungunya, especialmente si recientemente han viajado a un área donde actualmente hay un brote. Es posible que el médico te solicite análisis de sangre para determinar si tienes chicungunya o enfermedades similares. Si estás enfermo de chicungunya, evitar que otros mosquitos te piquen ayudará a prevenir que el virus se difunda.

Last Updated Aug 20, 2020


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