¿Qué es la fiebre chikungunya? ¿Debería preocuparme?

La chikunguña es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que provoca la aparición repentina de fiebre y dolor intenso en las articulaciones. Otros signos y síntomas constan de fatiga, dolor muscular, dolor de cabeza y erupción cutánea. Por lo general, los signos y síntomas de la chikunguña aparecen entre dos y siete días después de la picadura de un mosquito infectado.

No hay vacunas para prevenir la fiebre chikunguña, y tampoco tratamientos antivirales efectivos. Sin embargo, la enfermedad tiene un curso limitado y muy rara vez provoca complicaciones graves. El tratamiento apunta a aliviar los síntomas con reposo, líquidos y medicamentos (como el paracetamol [Tylenol, otros] y el ibuprofeno [Advil, Motrin IB, otros]) para aliviar el dolor de las articulaciones y la fiebre.

¿Dónde se encuentra?

Los primeros brotes de chikunguña se informaron en África, Asia, Europa y las islas de los océanos Índico y Pacífico. El primer caso de chikunguña informado en América ocurrió en el año 2013, en las islas del Caribe.

Desde entonces, se han informado cerca de 1,7 millones de casos de sospecha de chikunguña en las islas caribeñas, los países latinoamericanos y los Estados Unidos. También se han informado casos de infección en Canadá y México.

¿Cuánto debería preocuparme?

La mayoría de las personas se recuperan por completo, y los síntomas desaparecen entre 3 y 10 días. En algunas personas, es posible que el dolor de las articulaciones continúe durante meses o incluso años. Es muy raro que las complicaciones del chikunguña causen la muerte, pero los virus en ocasiones provocan problemas graves, principalmente en los adultos mayores con otras enfermedades crónicas. Es probable para las personas que fueron infectadas una vez que estén protegidas contra futuras infecciones.

Si vas a viajar a alguna región en la que se sabe que hay brotes de chikunguña, toma precauciones. Dado que la fiebre chikunguña no se transmite de un humano a otro, las medidas preventivas se centran en protegerse de los mosquitos infectados. Ponte repelente de insectos que contenga DEET o picaridina, usa mangas y pantalones largos, y, siempre que puedas, permanece puertas adentro o en ambientes con cerramiento.

Si eres un adulto mayor o tienes alguna afección, como diabetes o una enfermedad cardíaca, tu riesgo de contraer una enfermedad grave es mayor. Trata de no viajar a zonas en las que los brotes de chikunguña sean continuos.

¿Cuándo debería ver a un médico?

Consulta con el médico si crees que tú o algún familiar podría tener chikunguña, en especial, si has viajado recientemente a una zona en la que había un brote. El médico te indicará análisis de sangre para ver si hay chikunguña u otra enfermedad parecida. Si estás enfermo con chikunguña, evitar que los mosquitos vuelvan a picarte ayudará a prevenir que el virus se propague.

Last Updated Jul 26, 2017


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