Análisis de bilirrubina

Perspectiva general

La prueba de bilirrubina mide los niveles de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es un pigmento amarillento que se genera durante la descomposición normal de los glóbulos rojos. La bilirrubina pasa a través del hígado y, finalmente, se expulsa del cuerpo.

Los niveles de bilirrubina por encima de lo normal pueden indicar diferentes tipos de problemas hepáticos o del conducto biliar. En ocasiones, los niveles más elevados de bilirrubina pueden ser provocados por un mayor índice de destrucción de glóbulos rojos (hemólisis).

Por qué se debe hacer

El análisis de bilirrubina generalmente se realiza como parte de un grupo de análisis para controlar la salud del hígado. El análisis de bilirrubina se puede realizar para lo siguiente:

  • Investigar si sufres ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos causada por niveles elevados de bilirrubina). Un uso común de esta prueba es para medir los niveles de bilirrubina en recién nacidos con el fin de detectar ictericia infantil.
  • Determinar si puede haber una obstrucción en los conductos biliares, ya sea en el hígado o en la vesícula biliar.
  • Ayudar a detectar enfermedades hepáticas, en particular hepatitis, o controlar su avance.
  • Ayudar a evaluar la anemia causada por la destrucción de los glóbulos rojos.
  • Ayudar a hacer el seguimiento para saber si está funcionando un tratamiento.
  • Ayudar a evaluar una sospecha de toxicidad por medicamentos.

Algunos análisis comunes que se pueden hacer al mismo tiempo que el análisis de bilirrubina:

  • Análisis de la función hepática. Análisis de sangre para medir ciertas enzimas o proteínas en la sangre.
  • Albúmina y proteína total. Los niveles de albúmina (una proteína producida por el hígado) y de proteína total sirven para saber si el hígado está produciendo adecuadamente las proteínas que el cuerpo necesita para combatir infecciones y realizar otras funciones.
  • Hemograma completo. Este análisis se realiza para medir los niveles de varios componentes y características de la sangre.
  • Tiempo de protrombina. Este análisis sirve para medir el tiempo de coagulación del plasma.

Lo que puedes esperar

Se hace un análisis de bilirrubina con una muestra de sangre. Generalmente, la sangre se extrae a través de una pequeña aguja que se inserta en la vena del pliegue del brazo. Se conecta un pequeño tubo a la aguja para extraer la sangre.

Podrías sentir un leve dolor mientras la aguja se inserta en el brazo y experimentar una breve molestia en el lugar después de que se extrae la aguja. La sangre para el análisis de bilirrubina en recién nacidos generalmente se obtiene utilizando una lanceta cortante para abrir la piel del talón (punción del talón). Es posible que luego aparezcan hematomas leves en el lugar de la punción.

La sangre se enviará a un laboratorio para su análisis. Generalmente puedes retomar tus actividades normales de manera inmediata.

Resultados

Los resultados del análisis de bilirrubina se expresan como bilirrubina directa, indirecta o total. La bilirrubina total es una combinación de la bilirrubina directa e indirecta. Por lo general, obtendrás resultados para la bilirrubina directa y total.

Los resultados normales de un análisis de bilirrubina total son 1,2 miligramos por decilitro (mg/dl) en los adultos y, generalmente, 1 mg/dl en los menores de 18 años. Los resultados normales de bilirrubina directa son generalmente de 0,3 mg/dl.

Estos resultados pueden variar levemente de un laboratorio a otro. Los resultados normales pueden ser ligeramente diferentes para las mujeres y los niños, y los resultados pueden verse afectados por ciertos alimentos, medicamentos o ejercicios extenuantes. Asegúrate de informar al médico acerca de los alimentos o medicamentos que hayas consumido, y tus niveles de actividad de modo que los resultados puedan interpretarse correctamente.

Por lo general, los niveles de bilirrubina más bajos de lo normal no son una preocupación. Los niveles elevados pueden indicar una enfermedad o daño hepático.

Los niveles más altos de lo normal de bilirrubina directa en sangre pueden indicar que el hígado no está eliminando la bilirrubina de manera apropiada. Los niveles elevados de bilirrubina indirecta pueden indicar otros problemas.

Una causa frecuente e inofensiva de niveles elevados de bilirrubina es el síndrome de Gilbert, la deficiencia de una enzima que ayuda a descomponer la bilirrubina. El médico puede indicar otras pruebas para investigar tu afección. Los resultados del análisis de bilirrubina también pueden usarse para controlar la evolución de algunas afecciones, como la ictericia.

Last Updated Oct 23, 2020


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