Análisis de colesterol

Perspectiva general

Un análisis de colesterol completo, también denominado "panel lipídico" o "perfil lipídico", es un análisis de sangre que permite medir la cantidad de colesterol y triglicéridos en sangre.

El análisis de colesterol sirve para determinar el riesgo de acumulación de placas en las arterias, lo que puede provocar arterias estrechas o bloqueadas en todo el cuerpo (ateroesclerosis).

Este análisis es una herramienta importante. Una concentración elevada de colesterol constituye, a menudo, un factor de riesgo significativo para la enfermedad de las arterias coronarias.

Por qué se debe hacer

Por lo general, el colesterol alto no provoca signos ni síntomas. Se realiza un análisis de colesterol total para determinar si el colesterol es elevado y estimar el riesgo de ataques cardíacos y otras formas de enfermedad cardíaca y enfermedades de los vasos sanguíneos.

El análisis de colesterol total incluye el cálculo de cuatro tipos de grasas (lípidos) en la sangre:

  • Colesterol total Corresponde a la suma del contenido de colesterol en la sangre.
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) Se lo denomina colesterol "bueno" porque ayuda a eliminar el colesterol LDL y, por lo tanto, mantiene las arterias abiertas y la sangre fluye con más libertad.
  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) Se lo denomina colesterol "malo". Una cantidad excesiva en la sangre produce la acumulación de depósitos de grasa (placas) en las arterias (ateroesclerosis), que reduce el flujo sanguíneo. Estas placas a veces se rompen y pueden provocar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Triglicéridos Los triglicéridos son un tipo de grasa de la sangre. Cuando comes, el cuerpo convierte las calorías que no necesita en triglicéridos, que se almacenan en células grasas. Los niveles elevados de triglicéridos se asocian con varios factores, incluido el sobrepeso, comer muchos dulces o beber demasiado alcohol, fumar, la vida sedentaria o tener diabetes con niveles altos de glucosa en la sangre.

¿Quién debe realizarse un análisis de colesterol?

Los adultos con un riesgo promedio de presentar enfermedad de las arterias coronarias deben controlar su nivel de colesterol cada cinco años, comenzando a los 18 años.

Es posible que se necesiten controles más frecuente si los resultados de tus pruebas iniciales fueron anormales o si ya tienes enfermedad de las arterias coronarias, estás tomando medicamentos para reducir el colesterol o tienes un riesgo más alto de presentar enfermedad de las arterias coronarias debido a lo siguiente:

  • Tienes antecedentes familiares de colesterol alto o ataques cardíacos
  • Tienes sobrepeso
  • Eres inactivo físicamente
  • Tienes diabetes
  • Sigues una dieta poco saludable
  • Fumas cigarrillos
  • Eres un hombre de más de 45 años o una mujer de más de 55 años

Las personas que tienen antecedentes de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares necesitan pruebas de colesterol regulares para controlar la eficacia de los tratamientos.

Los niños y el análisis de colesterol

En el caso de la mayoría de los niños, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda un análisis de colesterol entre los 9 y 11 años, y otro análisis de colesterol entre los 17 y 21 años.

Los análisis de colesterol suelen evitarse entre los 12 y 16 años porque las hormonas que prevalecen durante la pubertad a menudo contribuyen a los resultados falsos negativos.

Si tu hijo presenta antecedentes familiares de enfermedad del corazón de aparición temprana o antecedentes personales de obesidad o diabetes, es posible que el médico recomiende un análisis de colesterol a una edad más temprana o de manera más frecuente.

Riesgos

La prueba de colesterol tiene un pequeño riesgo. Es posible que sientas dolor o sensibilidad alrededor del lugar de donde te extraen sangre. En raras ocasiones, el sitio puede infectarse.

Cómo prepararte

Por lo general, debes ayunar, es decir, no consumir comida ni líquidos que no sean agua entre las 9 y las 12 horas anteriores al análisis. Algunos análisis de colesterol no requieren ayuno, así que sigue las instrucciones del médico.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Una prueba de colesterol es un análisis de sangre, que se realiza generalmente en la mañana, ya que debes estar en ayunas para obtener resultados más precisos. La sangre se extrae de una vena, generalmente del brazo. Antes de insertar la aguja, se limpia el lugar de punción con antiséptico y se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Esto hace que las venas del brazo se llenen de sangre.

Después de insertar la aguja, se recolecta una pequeña cantidad de sangre en un vial o jeringa. Luego, se quita la banda para restablecer la circulación, y la sangre sigue fluyendo hacia el vial. Una vez que se recolecta la sangre, se retira la aguja y el lugar de la punción se cubre con un vendaje.

El procedimiento completo durará un par de minutos. Es relativamente indoloro.

Después del procedimiento

No es necesario que tomes medidas especiales después de un análisis de colesterol. Puedes conducir tú mismo hasta tu casa y realizar todas las actividades normales. Si estás en ayunas, tal vez quieras traer un tentempié para comer después del análisis de colesterol.

Resultados

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. En Canadá y en muchos países europeos, los niveles de colesterol se miden en milimoles por litro (mmol/L). Para interpretar los resultados de los análisis, usa estas pautas generales.

Colesterol total (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol total* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 200 mg/dL Menos de 5,2 mmol/L Deseable
200-239 mg/dL 5,2-6,2 mmol/L En el límite superior
240 mg/dL y más Más de 6,2 mmol/L Alto
Colesterol LDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol LDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 70 mg/dL Menos de 1,8 mmol/L Lo mejor para las personas que tienen enfermedad de las arterias coronarias, incluidos antecedentes de ataques cardíacos, angina, estents o bypass coronario.
Menos de 100 mg/dL Menos de 2,6 mmol/L Óptimo para personas con riesgo de enfermedad de las arterias coronarias o con antecedentes de diabetes. Casi óptimo para personas con arteriopatía coronaria no complicada.
100-129 mg/dL 2,6-3,3 mmol/L Casi óptimo si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
130-159 mg/dL 3,4-4,1 mmol/L Límite alto si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
160-189 mg/dL 4,1-4,9 mmol/L Alto si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Muy alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
190 mg/dL o mayor Más de 4,9 mmol/L Muy alto
Colesterol HDL(EE. UU. y algunos otros países) Colesterol HDL*(Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 40 mg/dL, hombres Menos de 50 mg/dL, mujeres Menos de 1 mmol/L Menos de 1,3 mmol/L Deficiente
40-59 mg/dL, hombres 50-59 mg/dL, mujeres 1-1,5 mmol/L 1,3-1,5 mmol/L Mejor
60 mg/dL o más Más de 1,5 mmol/L El mejor posible
Triglicéridos (EE. UU. y algunos otros países) Triglicéridos (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 150 mg/dL Menos de 1,7 mmol/L Deseable
150-199 mg/dL 1,7-2,2 mmol/L En el límite superior
200-499 mg/dL 2,3-5,6 mmol/L Alto
500 mg/dL o más Más de 5,6 mmol/L Muy alto

*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.

Si los resultados muestran que tus valores de colesterol son altos, no te desanimes. Podrías reducir el colesterol con cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, hacer ejercicio y llevar una dieta saludable.

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, los medicamentos para reducir el colesterol también podrían ayudar. Habla con el médico para saber cuál es la mejor manera de bajar los valores de colesterol.

Last Updated Jul 12, 2019


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