Análisis para detección de cáncer bucal

Perspectiva general

El examen de detección del cáncer bucal es una exploración que realiza un dentista o un médico para detectar signos de cáncer o de afecciones precancerosas en la boca.

El objetivo del examen de detección de cáncer bucal es identificar el cáncer de boca en forma temprana, momento en el cual hay más probabilidades de cura.

La mayoría de los dentistas realizan una exploración de la boca durante una consulta dental de rutina para detectar la presencia de cáncer bucal. Algunos dentistas pueden hacer pruebas adicionales que ayuden a identificar zonas de células anormales en la boca.

Las organizaciones médicas difieren en cuanto a si las personas sanas sin factores de riesgo de padecer cáncer bucal necesitan realizarse un examen de detección de cáncer bucal. No se ha demostrado que las exploraciones bucales o los exámenes de detección de cáncer bucal sean útiles para reducir el riesgo de morir a causa del cáncer bucal. Igualmente, tú y el dentista podrán decidir si una exploración bucal o una prueba especial son adecuadas para ti según tus factores de riesgo.

Por qué se debe hacer

El objetivo del examen de detección de cáncer bucal es descubrir cáncer o lesiones precancerosas en la boca que pueden provocar este tipo de cáncer en un estadio temprano, cuando el cáncer o las lesiones son más fáciles de extirpar y hay más probabilidades de curarlos.

Sin embargo, ningún estudio ha demostrado que el examen para la detección del cáncer bucal pueda ser útil para salvar vidas, por lo que no todas las organizaciones concuerdan en los beneficios de un examen bucal para la detección del cáncer bucal. Algunos grupos recomiendan el examen, mientras que otros no.

Las personas con un alto riesgo de padecer cáncer bucal tienen mayores probabilidades de beneficiarse del examen de detección de cáncer bucal, aunque los estudios no lo han demostrado con claridad. Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer bucal comprenden los siguientes:

  • Uso de tabaco de cualquier tipo, como cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco para mascar y rapé, entre otros
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Diagnóstico previo de cáncer bucal
  • Antecedentes de exposición considerable al sol, lo que aumenta el riesgo de padecer cáncer de labio

Pregúntale al dentista si el examen de detección de cáncer bucal es adecuado para ti. También pregúntale de qué manera puedes reducir el riesgo de padecer cáncer bucal, como dejar de fumar y no beber alcohol.

Riesgos

Los exámenes de la boca para detección del cáncer bucal tienen algunas limitaciones, como por ejemplo:

  • El examen de detección de cáncer bucal puede dar lugar a pruebas adicionales. Muchas personas tienen llagas en la boca, y en su gran mayoría no son cancerosas. No se puede determinar qué llagas son cancerosas y cuáles no lo son mediante un examen bucal.

    Si el dentista detecta una llaga inusual, es posible que te realicen otro análisis para determinar su causa. La única manera de determinar definitivamente si tienes cáncer bucal es extraer algunas células anormales y analizarlas para determinar la presencia de cáncer mediante un procedimiento llamado «biopsia».

  • No es posible detectar todos los tipos de cáncer de boca mediante el examen de detección de cáncer bucal. Puede ser difícil detectar zonas de células anormales simplemente mirando la boca; por este motivo, es posible que no se detecte un tumor pequeño o una lesión precancerosa.
  • No se ha demostrado que el examen de detección de cáncer bucal ayude a salvar vidas. No existe ninguna evidencia de que los exámenes bucales de rutina, mediante los cuales se buscan signos de cáncer bucal, puedan reducir la cantidad de muertes provocadas por el cáncer bucal. Sin embargo, el examen de detección de cáncer bucal puede ayudar a detectar tipos de cáncer más temprano, lo que aumenta sus probabilidades de cura.

Cómo prepararte

El examen para la detección del cáncer bucal no requiere ninguna preparación especial. El examen para la detección del cáncer bucal suele realizarse durante una cita médica dental de rutina.

Lo que puedes esperar

Durante un examen para la detección del cáncer bucal, el dentista te examina el interior de la boca para verificar si hay áreas rojas o blancas, o llagas en la boca. El dentista también utilizará guantes para palpar los tejidos de la boca a fin de verificar si hay bultos u otras anomalías.

Si usas dentaduras postizas completas o parciales que son removibles, el dentista o el médico te pedirá que te las quites para poder examinar el tejido debajo de ellas.

Otras pruebas para detectar el cáncer bucal

Algunos dentistas utilizan pruebas especiales además del examen oral para detectar el cáncer bucal. No está claro si estas pruebas ofrecen algún beneficio adicional con respecto al examen oral. Las pruebas especiales para la detección del cáncer bucal pueden consistir en:

  • Enjuagar la boca con una sustancia azul especial antes de un examen. Las células anormales en la boca pueden absorber la sustancia y verse azules.
  • Alumbrar una luz en la boca durante un examen. La luz hace que el tejido sano se vea oscuro y que el tejido anormal se vea blanco.

Resultados

Si el dentista descubre algún signo de cáncer de boca o lesiones precancerosas, puede recomendarte lo siguiente:

  • Una consulta de seguimiento en unas semanas para ver si la zona anormal todavía está presente y si ha crecido o ha cambiado con el tiempo.
  • Un procedimiento de biopsia para extraer una muestra de las células a fin de realizar un análisis de laboratorio y determinar si hay células cancerosas. El dentista puede hacer la biopsia, o pueden derivarte a un médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer bucal.

Last Updated Dec 27, 2018


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