Medicina de precisión para el cáncer de mama

Perspectiva general

La medicina de precisión para el cáncer de mama es un abordaje para el diagnóstico, el tratamiento y la prevención que considera los genes con los que naces (tu composición genética) y los genes u otros marcadores que están presentes dentro de las células cancerosas. Para este abordaje, se recoge una muestra de sangre o de tejido tumoral para el análisis, a menudo, genético. La información puede ayudar a pronosticar o diagnosticar la enfermedad y a brindar orientación para tomar decisiones sobre el tratamiento.

La atención para el cáncer se encuentra dentro de las primeras especialidades médicas que aplican la medicina de precisión. Existen varios tipos de análisis genéticos y no genéticos para el diagnóstico de cáncer de mama que pueden ayudar a personalizar el tratamiento. Algunos análisis genéticos son específicos para conocer el riesgo heredado, lo que significa que se analiza la composición genética para determinar el riesgo que tiene una persona de manifestar cáncer de mama u otros tipos de cáncer en su vida. El riesgo heredado representa casi el 10 por ciento de todos los casos de cáncer de mama.

También se realizan otros análisis para buscar cambios o variantes genéticas (a veces llamadas «mutaciones») dentro de las células cancerosas a fin de determinar qué tratamientos serían más beneficiosos para ti o si no necesitas tratamiento alguno. Por ejemplo, las células de un tumor mamario pueden analizarse para determinar si producen demasiada cantidad de una proteína llamada «HER2». Es probable que una persona con cáncer de mama que obtiene un resultado positivo de HER2 responda a los medicamentos que atacan dicha proteína. Algunos análisis genéticos permitirán revelar si tu cuerpo activará determinados medicamentos, de forma que se podrá determinar qué tratamiento puede ser el mejor para ti.

Con el tiempo, los nuevos avances en la medicina de precisión (también llamada «medicina individualizada» o «personalizada») permitirán ofrecer opciones mucho más precisas.

Imagen del análisis de genes para los medicamentos

El campo de la farmacogenómica, o farmacogenética, ayuda a determinar si el organismo activa ciertos medicamentos. En estos análisis, se buscan alteraciones o variaciones en genes que pueden determinar si un medicamento podría ser un tratamiento eficaz para ti.

Por qué se debe hacer

El objetivo de la medicina de precisión para el cáncer de mama es adaptar el tratamiento a tu composición genética específica y los cambios genéticos en las células cancerosas.

Es posible que la medicina de precisión para el cáncer de mama implique analizar la composición genética de tus células o, si tienes cáncer, la de tus células cancerosas. Las pruebas podrían ser las siguientes:

  • Análisis de genes para los medicamentos. Los genes pueden influir en la manera en la que el cuerpo procesa los medicamentos, incluso los que se usan para el tratamiento del cáncer de mama. El médico podría usar información de un análisis genético de tus células para determinar qué medicamentos y dosis son los más adecuados para ti. La disciplina que estudia las interacciones entre los medicamentos y los genes se denomina «farmacogenómica».
  • Cáncer avanzado. Si el cáncer avanza a pesar del tratamiento, el médico podría recomendar analizar la composición genética de tus células cancerosas. Este análisis, denominado «secuenciación de tumores», se utiliza para buscar cambios o alteraciones en el cáncer para que el médico pueda elegir el mejor medicamento para tu tipo de tumor.
  • Antecedentes familiares. A las personas con antecedentes familiares importantes de la enfermedad se les brinda la posibilidad de realizarse un análisis genético de las mutaciones genéticas hereditarias que aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama, como las del gen BRCA. Las mujeres que tienen estos genes presentan un mayor riesgo de padecer cáncer de mama, en comparación con la población general. Este mismo análisis se puede utilizar para determinar tu reacción a un medicamento específico para el tratamiento del cáncer de mama metastásico (inhibidor de PARP). También pueden haber otros análisis genéticos más recientes disponibles, en función de los antecedentes familiares de cáncer de cada persona.

Last Updated May 18, 2018


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