Pruebas cutáneas para alergias

Perspectiva general

Durante las pruebas cutáneas de alergia, la piel se expone a supuestas sustancias que causan alergia (alérgenos) y luego se observa para detectar signos de una reacción alérgica.

Junto con tus antecedentes médicos, las pruebas de alergia pueden confirmar si una sustancia específica que tocas, respiras o comes está causando síntomas.

Por qué se debe hacer

La información de las pruebas de alergia puede ayudar a que tu médico elabore un plan de tratamiento contra alergias que consista en evitar alérgenos, tomar medicamentos o aplicarte vacunas contra la alergia (inmunoterapia).

Las pruebas cutáneas para alergias se utilizan ampliamente para ayudar a diagnosticar enfermedades alérgicas, incluidas:

  • Rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Asma alérgica
  • Dermatitis (eczema)
  • Alergias a alimentos
  • Alergia a la penicilina
  • Alergia al veneno de abeja

Las pruebas de la piel son generalmente seguras para los adultos y los niños de todas las edades, incluidos los bebés. En ciertas circunstancias, sin embargo, no se recomiendan las pruebas de la piel. Tu médico puede desaconsejarte las pruebas de la piel si:

  • Alguna vez tuviste una reacción alérgica grave. Puedes ser tan sensible a algunas sustancias que incluso las pequeñas cantidades que se utilizan en las pruebas de la piel podrían provocar una reacción que pondría en riesgo tu vida (anafilaxia).
  • Tomas medicamentos que podrían interferir en los resultados de las pruebas. Estos comprenden antihistamínicos, varios antidepresivos y algunos medicamentos contra la acidez estomacal. El médico podría determinar que es mejor que continúes tomando estos medicamentos en lugar de suspenderlos temporalmente a fin de prepararte para una prueba de la piel.
  • Tienes ciertas enfermedades de la piel. Si la psoriasis o un eczema grave afectan grandes áreas de piel de los brazos y la espalda (los sitios en los que se suelen realizar las pruebas), es posible que no haya suficiente piel libre no afectada como para realizar una prueba eficaz. Otras enfermedades de la piel, como el dermografismo, pueden hacer que los resultados de las pruebas no sean confiables.

Los análisis de sangre (pruebas de anticuerpos de inmunoglobulina E in vitro) pueden ser útiles para aquellos que no deben o no pueden someterse a pruebas de la piel. Los análisis de sangre no se usan para la alergia a la penicilina.

En general, las pruebas cutáneas para alergias son fiables para diagnosticar alergias a sustancias transmitidas por el aire, como el polen, la caspa de animales y los ácaros del polvo. Las pruebas de la piel pueden ayudar a diagnosticar alergias a alimentos. Sin embargo, como las alergias a alimentos pueden ser complejas, es probable que debas realizarte pruebas o procedimientos adicionales.

Riesgos

El efecto secundario más frecuente de las pruebas cutáneas son bultos levemente hinchados, enrojecidos y que presentan picazón (ronchas). Estas ronchas pueden ser más evidentes durante la prueba. Sin embargo, en algunos casos, puede formarse un área de hinchazón, enrojecimiento y picazón algunas horas después de la prueba que puede persistir por un par de días.

En pocas ocasiones, las pruebas cutáneas para alergias pueden producir una reacción alérgica grave e inmediata, por lo que es importante realizar este tipo de pruebas en un consultorio en el que haya disponibilidad de equipos y medicamentos de emergencia adecuados.

Cómo prepararte

Antes de recomendar una prueba cutánea, el médico te hará preguntas detalladas acerca de tus antecedentes médicos, los signos y síntomas y la forma habitual de tratarlos. Tus respuestas pueden ayudar al médico a determinar si las alergias son hereditarias y si la causa más probable de los síntomas es una reacción alérgica. Tu médico también podría realizar una exploración física en busca de otras pistas sobre la causa de los signos y síntomas.

Los medicamentos pueden interferir en los resultados

Antes de programar una prueba cutánea, llévale al médico una lista de todos los medicamentos con receta médica y de venta libre que tomas. Algunos medicamentos pueden inhibir las reacciones alérgicas y esto impide que las pruebas cutáneas den resultados precisos. Otros medicamentos pueden aumentar el riesgo de desarrollar una reacción alérgica grave durante una prueba.

Debido a que los medicamentos son eliminados del cuerpo a velocidades diferentes, el médico podrá pedirte que dejes de tomar determinados medicamentos hasta 10 días antes. A continuación se presenta una lista de medicamentos que pueden interferir en las pruebas cutáneas:

  • Antihistamínicos con receta médica, como la hidroxicina (Vistaril).
  • Antihistamínicos de venta libre, como la loratadina (Claritin, Alavert), la difenhidramina (Benadryl), la clorfeniramina, la cetirizina (Zyrtec Allergy) y la fexofenadina (Allegra).
  • Antidepresivos tricíclicos, como nortriptilina (Pamelor) y desipramina (Norpramin).
  • Algunos medicamentos para la acidez estomacal, como la cimetidina (Tagamet) y la ranitidina.
  • El medicamento para el asma omalizumab (Xolair). Este medicamento puede afectar los resultados de la prueba por seis meses o más, incluso después de haberlo suspendido. A modo de comparación, la mayoría de los medicamentos afectan los resultados durante algunos días o semanas.

Lo que puedes esperar

Las pruebas cutáneas suelen realizarse en un consultorio médico. Por lo general, el personal de enfermería realiza la prueba y un médico interpreta los resultados. Esta prueba suele tardar unos 20 a 40 minutos. Algunas pruebas detectan reacciones alérgicas inmediatas, que se manifiestan minutos después de la exposición a un alérgeno. Otras pruebas detectan reacciones alérgicas tardías, que se presentan en un período de varios días.

Prueba cutánea con punción

Con una prueba cutánea por punción, también llamada "prueba de punción" o "prueba de raspado", se pueden detectar reacciones alérgicas inmediatas a 50 sustancias diferentes al mismo tiempo. Esta prueba, por lo general, se realiza para identificar alergias al polen, moho, caspa de mascotas, ácaros del polvo y alimentos. En los adultos, la prueba suele realizarse en el antebrazo. En los niños, se puede realizar en la parte superior de la espalda.

Las pruebas cutáneas para alergias son indoloras. En este tipo de prueba, se usan agujas (lancetas) que penetran levemente la superficie de la piel. No habrá sangrado ni se sentirá más que una molestia leve y momentánea.

Después de limpiar con alcohol el lugar donde se hará la prueba, el personal de enfermería dibuja pequeñas marcas en la piel y aplica una gota de extracto del alérgeno junto a cada marca. Luego, usa una lanceta para pinchar la superficie de la piel de modo que los extractos penetren en ella. Se usa una lanceta nueva para cada alérgeno.

Para ver si tu piel está reaccionando de manera normal, se aplican dos sustancias adicionales en la superficie de la piel:

  • Histamina. En la mayoría de las personas, esta sustancia causa una reacción en la piel. Si no reaccionas a la histamina, la prueba cutánea para alergias podría no mostrar una alergia incluso si tienes una.
  • Glicerina o solución salina. En la mayoría de las personas, estas sustancias no causan ninguna reacción. Si reaccionas a la glicerina o solución salina, puedes tener piel sensible. Los resultados de la prueba deberán interpretarse con cuidado para evitar un diagnóstico de alergia falso.

Aproximadamente 15 minutos después de pinchar la piel, el personal de enfermería observa la piel para detectar signos de reacciones alérgicas. Si eres alérgico a una de las sustancias probadas, se producirá un bulto elevado y rojo que pica (roncha), que puede tener un aspecto similar al de una picadura de mosquito. Luego la enfermera medirá el tamaño del bulto y registrará el resultado. A continuación, te limpiará la piel con alcohol para quitar las marcas.

Prueba cutánea con inyección

Puedes necesitar una prueba en la que se usa una aguja para inyectar una pequeña cantidad de extracto del alérgeno en la piel del brazo (prueba intradérmica). El sitio de la inyección se examina después de aproximadamente 15 minutos para ver si hay signos de una reacción alérgica. Tu médico podría recomendarte esta prueba para verificar si tienes alergia al veneno de insectos o a la penicilina.

Prueba con parches

La prueba con parches, por lo general, se realiza para ver si una sustancia particular está causando inflamación alérgica en la piel (dermatitis de contacto). Las pruebas con parche pueden detectar reacciones alérgicas tardías, que pueden tardar varios días en presentarse.

En las pruebas con parches, no se usan agujas. En cambio, los alérgenos se aplican a parches, que luego se colocan sobre la piel. Durante una prueba con parches, la piel puede exponerse a entre 20 y 30 extractos de sustancias que pueden causar dermatitis de contacto. Algunas de ellas pueden ser látex, medicamentos, fragancias, conservantes, tintes para cabello, metales y resinas.

Debes usar los parches en el brazo o la espalda durante 48 horas. Durante este tiempo, debes evitar bañarte y realizar actividades que causen mucha sudoración. Los parches se retiran cuando vuelves al consultorio médico. Si la piel está irritada en el sitio del parche, esto puede indicar una alergia.

Una reacción positiva a la prueba de alergia a menudo parece una picadura de mosquito

Un signo típico de una prueba cutánea para alergias con resultado positivo es la hinchazón de un área pequeña con bordes rojizos.

Resultados

Antes de abandonar el consultorio del médico, conocerás los resultados de una prueba cutánea o una prueba intradérmica. Una prueba con parche puede tardar varios días o más en generar los resultados.

Una prueba cutánea positiva significa que puedes ser alérgico a una sustancia en particular. Las ronchas más grandes por lo general indican un mayor grado de sensibilidad. Una prueba cutánea negativa significa que probablemente no eres alérgico a un alérgeno en particular.

Ten en cuenta que las pruebas cutáneas no siempre son precisas. A veces indican una alergia cuando no hay ninguna (falso positivo) o una prueba cutánea puede no desencadenar una reacción cuando estás expuesto a algo a lo que sí eres alérgico (falso negativo). Puedes reaccionar diferente a la misma prueba realizada en diferentes ocasiones. O bien puedes reaccionar positivamente a una sustancia durante una prueba, pero no reaccionar a ella en la vida diaria.

Tu plan de tratamiento de alergia puede incluir medicamentos, inmunoterapia, cambios en tu entorno laboral o en tu hogar o cambios en la alimentación. Pídele a tu médico que te explique cualquier cosa que no entiendas de tu diagnóstico o tratamiento. Con los resultados de la prueba que identifiquen los alérgenos y un plan de tratamiento que te ayude a tomar el control, podrás reducir o eliminar los signos y síntomas de la alergia.

Last Updated Apr 4, 2020


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