Bajo nivel de potasio (hipopotasiemia)

Definición

El bajo nivel de potasio (hipopotasemia) hace referencia a un nivel de potasio más bajo que el normal en el torrente sanguíneo. El potasio ayuda a transportar señales eléctricas a las células del cuerpo. Es fundamental para el funcionamiento adecuado de las células nerviosas y musculares, particularmente, las células musculares del corazón.

El nivel de potasio en sangre es, normalmente, de 3,6 a 5,2 milimoles por litro (mmol/L). Un nivel de potasio muy bajo (menos de 2,5 mmol/L) puede poner en riesgo la vida y requiere atención médica de urgencia.

Causas

El bajo nivel de potasio (hipopotasemia) puede tener muchas causas. La más frecuente es la pérdida excesiva de potasio en la orina debido a los medicamentos que se recetan para aumentar la micción. También conocidos como «píldoras de agua» o «diuréticos», este tipo de medicamentos se les suele recetar a las personas que tienen presión arterial alta o una enfermedad cardíaca.

Los vómitos, la diarrea, o las dos cosas, pueden provocar una pérdida excesiva de potasio a través del tubo digestivo. A veces, el nivel bajo de potasio se debe a una deficiencia de potasio en la dieta.

Algunas de las causas de la pérdida de potasio comprenden las siguientes:

  • Consumo de alcohol (excesivo)
  • Nefropatía crónica
  • Cetoacidosis diabética
  • Diarrea
  • Diuréticos (diuréticos)
  • Uso excesivo de laxantes
  • Transpiración excesiva
  • Insuficiencia de ácido fólico
  • Aldosteronismo primario
  • El uso de algunos antibióticos
  • Vómitos

Cuándo consultar al doctor

En la mayoría de los casos, el bajo nivel de potasio se descubre a través de un análisis de sangre que se realiza por una enfermedad o porque estás tomando diuréticos. Es poco frecuente que el bajo nivel de potasio provoque síntomas aislados, como calambres musculares, si te sientes bien en otros aspectos.

Los síntomas del bajo nivel de potasio pueden ser:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Calambres musculares
  • Estreñimiento

Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) son la complicación más preocupante de los niveles muy bajos de potasio, en especial en personas con enfermedades cardíacas no diagnosticadas.

Habla con tu médico sobre el significado de los resultados de tus análisis de sangre. Es posible que tengas que cambiar un medicamento que afecta tu nivel de potasio, o tratar otra afección que esté causando tu nivel bajo de potasio.

El tratamiento del bajo nivel de potasio se dirige a la causa no diagnosticada y puede comprender suplementos de potasio. No comiences a tomar suplementos de potasio sin antes hablar con tu médico.

Last Updated Jan 26, 2018


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