Diarrea

Definición

Todas las personas, cada tanto, tienen diarrea: movimientos intestinales más frecuentes con heces blandas y líquidas. También puedes tener calambres abdominales y producir una cantidad de heces mayor a la habitual. Los síntomas específicos, la gravedad y la duración de la diarrea pueden variar.

La diarrea aguda, que dura de dos días a dos semanas, es normalmente producida por algún tipo de infección bacteriana, viral o parasitaria.

La diarrea crónica tiene una mayor duración que la diarrea aguda y generalmente dura más de cuatro semanas. La diarrea crónica puede indicar un trastorno grave, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, o un trastorno menos grave, como síndrome del intestino irritable.

Causas

Algunas de las causas de la diarrea aguda son las siguientes:

  • Diarrea relacionada con antibióticos (u otros efectos secundarios de los medicamentos)
  • Edulcorantes artificiales
  • Infección por C. difficile
  • Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)
  • Infección por criptosporidios
  • Citomegalovirosis
  • E. coli
  • Intolerancia alimenticia
  • Intoxicación alimentaria
  • Intolerancia a la fructosa
  • Infección por giardia (giardiosis) (u otras infecciones causadas por parásitos)
  • Intolerancia a la lactosa
  • Medicamentos, como los antiácidos que contienen magnesio y algunos tratamientos contra el cáncer
  • Infección por norovirus
  • Rotavirus (o infecciones causadas por otros virus)
  • Infección por salmonela (u otras infecciones que pueden ser causadas por bacterias)
  • Infección por shigela
  • Cirugía de estómago
  • Diarrea del viajero

Algunas de las causas de la diarrea crónica son las siguientes:

  • Celiaquía
  • Cáncer de colon
  • Enfermedad de Crohn (un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Síndrome de intestino irritable
  • Los medicamentos que se usan para tratar la acidez estomacal, como los inhibidores de la bomba de protones y los antagonistas de los receptores H2
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Whipple

Cuándo consultar al doctor

La mayoría de los casos de diarrea se resuelven sin tratamiento. Sin embargo, la diarrea grave puede causar deshidratación, y esta puede poner en riesgo tu vida si no la tratas. La deshidratación es particularmente peligrosa en los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Busca atención médica si tu hijo:

  • Tiene diarrea que no mejora después de 24 horas
  • No ha mojado el pañal en tres horas o más
  • Tiene fiebre superior a 102 °F (39 °C)
  • Presenta sangre en las heces o produce heces oscuras
  • Tiene la boca o la lengua secas, y llora sin lágrimas
  • Tiene mucho sueño, está inusualmente somnoliento, no responde o se muestra irritable
  • Su abdomen, ojos o mejillas tienen un aspecto hundido
  • Su piel no vuelve a aplanarse después de pellizcarla

Programa una visita para ti con un médico en los siguientes casos:

  • Tienes diarrea durante más de dos días y no mejoras
  • Te deshidratas — los signos de deshidratación son sed excesiva, boca o piel secas, poca orina o ausencia de esta, debilidad grave, mareos o aturdimiento, u orina de color oscuro
  • Sientes dolor intenso en la zona abdominal o rectal
  • Presentas sangre en las heces o produces heces oscuras
  • Tienes fiebre superior a 102 °F (39 °C)

Last Updated Jun 16, 2020


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