Dolor de cabeza

Definición

El dolor de cabeza se presenta en cualquier región de la cabeza. Los dolores de cabeza pueden afectar uno o ambos lados de la cabeza, aparecer puntualmente en una ubicación determinada, extenderse desde un punto hacia el resto de la cabeza o ejercer presión en la cabeza.

El dolor de cabeza puede manifestarse como un dolor intenso, una sensación de pulsación o un dolor leve y continuo. Los dolores de cabeza pueden desarrollarse en forma gradual o repentina, y pueden durar desde menos de una hora hasta varios días.

Causas

Tus síntomas de dolor de cabeza pueden ayudar al médico a determinar su causa y el tratamiento adecuado. La mayoría de los dolores de cabeza no son el resultado de una enfermedad grave, pero algunos pueden deberse a una enfermedad que ponga en riesgo la vida y que requiera atención de urgencia.

Los dolores de cabeza generalmente se clasifican según la causa:

Dolores de cabeza primarios

Un dolor de cabeza primario se debe a hiperactividad o a problemas con las estructuras de la cabeza sensibles al dolor. Un dolor de cabeza primario no es síntoma de una enfermedad oculta.

La actividad química en el cerebro, los nervios o vasos sanguíneos que rodean el cráneo o los músculos en la cabeza y el cuello (o una combinación de estos factores) pueden tener un rol en los dolores de cabeza primarios. Algunas personas también pueden tener genes que los hacen más susceptibles a manifestar estos dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza primarios más comunes son los siguientes:

  • Cefalea en brotes
  • Migraña
  • Migraña con aura
  • Dolor de cabeza tensional
  • Cefaleas trigémino autonómicas, como la cefalea en racimos y la hemicránea paroxística

Algunos patrones de dolor de cabeza también se consideran, en general, tipos de dolor de cabeza primario, pero son menos comunes. Estos dolores de cabeza tienen características distintivas, como una duración inusual o un dolor asociado a una actividad determinada.

Aunque generalmente se consideran primarios, cada uno de ellos podría ser un síntoma de una enfermedad subyacente. Por ejemplo:

  • Dolores de cabeza crónicos diarios (por ejemplo, la migraña crónica, el dolor de cabeza tensional crónico o las hemicráneas continuas)
  • Dolores de cabeza por tos
  • Dolores de cabeza por ejercicio
  • Dolores de cabeza durante la actividad sexual

Algunos dolores de cabeza primarios pueden ser desencadenados por factores relacionados con el estilo de vida, entre ellos:

  • El alcohol, en particular el vino tinto
  • Ciertos alimentos, como las carnes procesadas que contienen nitratos
  • Cambios en el sueño o falta de sueño
  • Mala postura
  • Saltarse comidas
  • Estrés

Dolores de cabeza secundarios

Un dolor de cabeza secundario es un síntoma de una enfermedad que puede activar los nervios sensibles al dolor de la cabeza. Existe una gran cantidad de afecciones de distinta gravedad que pueden causar dolores de cabeza secundarios.

Las posibles causas de los dolores de cabeza secundarios incluyen las siguientes:

  • Sinusitis aguda (infección nasal y de los senos paranasales)
  • Desgarros arteriales (disecciones carotídeas o vertebrales)
  • Coágulo de sangre (trombosis venosa) en el cerebro, separado accidente cerebrovascular
  • Aneurisma cerebral (un bulto en una arteria de tu cerebro)
  • Malformación arteriovenosa cerebral (malformación arteriovenosa) - una formación anormal de los vasos sanguíneos del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Intoxicación con monóxido de carbono
  • Malformación de Chiari (problema estructural en la base del cráneo)
  • Conmoción cerebral
  • Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)
  • Deshidratación
  • Problemas dentales
  • Infección del oído (oído medio)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Arteritis de células gigantes (inflamación del revestimiento de las arterias)
  • Glaucoma (glaucoma de ángulo cerrado agudo)
  • Resacas
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Influenza (gripe) y otras enfermedades febriles (fiebre)
  • Hematoma intracraneal
  • Medicamentos para tratar otros trastornos
  • Meningitis
  • Glutamato monosódico
  • Uso excesivo de analgésicos
  • Los ataques de pánico y el trastorno de pánico
  • Síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral (síndrome posconmocional)
  • La presión de un casco o unas gafas de protección
  • Seudotumor cerebral
  • Accidente cerebrovascular
  • Toxoplasmosis
  • Neuralgia del trigémino (como también otras neuralgias, todas involucran la irritación de ciertos nervios que se conectan al rostro y al cerebro)

Algunos tipos de dolores de cabeza secundarios incluyen los siguientes:

  • Dolor de cabeza por compresión externa (un resultado de un dispositivo o prenda para de cabeza que causa presión)
  • Dolores de cabeza por estímulos fríos (normalmente llamados "congelamientos del cerebro")
  • Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza (causado por el uso excesivo de analgésicos)
  • Dolores de cabeza sinusales (causado por la inflamación y la congestión en los senos paranasales)
  • Dolores de cabeza posteriores a una punción lumbar (causado por la baja presión o volumen del líquido cefalorraquídeo, posiblemente como resultado de una fuga espontánea de líquido cefalorraquídeo, punción lumbar o anestesia raquídea)
  • Dolores de cabeza del tipo trueno (un grupo de trastornos que implica dolores de cabeza repentinos y severos con múltiples causas)

Cuándo consultar al doctor

Busca atención de urgencia

Un dolor de cabeza puede ser un síntoma de un trastorno grave, como un accidente cerebrovascular, meningitis o encefalitis.

Ve a una sala de urgencias de un hospital o llama al 911 o a tu número local de emergencias si experimentas el peor dolor de cabeza de tu vida, un dolor de cabeza repentino e intenso, o un dolor de cabeza acompañado por lo siguiente:

  • Confusión o problemas para comprender el habla
  • Desmayo
  • Fiebre alta, de más de 102 °F a 104 °F (39 °C a 40 °C)
  • Entumecimiento, debilidad o parálisis de un lado del cuerpo
  • Rigidez en el cuello
  • Problemas para ver
  • Problemas para hablar
  • Problemas para caminar
  • Náuseas o vómitos (si no se relacionan claramente con una gripe o una resaca)

Programa una visita con un médico

Consulta con un médico si experimentas dolores de cabeza que:

  • Ocurren con mayor frecuencia que lo usual
  • Son más intensos que lo usual
  • Empeoran o no mejoran con el uso adecuado de medicamentos de venta libre
  • Te impiden trabajar, dormir o participar en actividades normales
  • Te provocan angustia, y te gustaría encontrar opciones de tratamiento que te permitan controlarlos mejor

Last Updated Jun 3, 2020


©1998-2021 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use