Dolor muscular

Definición

Casi todas las personas sufren dolor e inflamación muscular de vez en cuando. El dolor muscular puede involucrar un área pequeña o todo el cuerpo, e ir desde leve hasta insoportable.

Si bien en la mayoría de los casos, los dolores musculares desaparecen por sí solos en un período breve, en ocasiones pueden permanecer durante meses. El dolor muscular puede manifestarse en casi todo el cuerpo, incluidos el cuello, la espalda, las piernas e incluso las manos.

Causas

Las causas más frecuentes del dolor muscular son la tensión, el esfuerzo, la sobrecarga y lesiones menores. En general, este tipo de dolor está localizado y suele afectar solo algunos músculos o una parte reducida del cuerpo.

El dolor muscular sistemático, dolor en todo el cuerpo, a menudo se debe a una infección, a una enfermedad o a un efecto secundario de un medicamento.

Estas son algunas causas frecuentes del dolor muscular:

  • Síndrome compartimental crónico por ejercicio
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Claudicación
  • Dermatomiositis
  • Distonía
  • Fibromialgia
  • Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva)
  • Influenza (gripe) y otras enfermedades virales (enfermedad parecida a la influenza)
  • Lupus
  • Enfermedad de Lyme
  • Medicamentos, especialmente, los medicamentos para el colesterol conocidos como «estatinas»
  • Calambre muscular
  • Síndrome de dolor miofascial
  • Polimialgia reumática
  • Polimiositis (enfermedad inflamatoria que causa debilidad muscular)
  • Lesiones por tensión repetitivas
  • Artritis reumatoide (enfermedad articular inflamatoria)
  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas
  • Esguinces

Cuándo consultar al doctor

El dolor muscular a causa de lesiones menores, estrés o ejercicio se suele aliviar con un simple tratamiento en el hogar. El dolor muscular a causa de lesiones graves o enfermedades sistémicas suele ser grave y requiere atención médica.

Obtén atención médica de inmediato si tienes dolor muscular acompañado de lo siguiente:

  • Problemas para respirar o mareos
  • Debilidad muscular extrema
  • Fiebre alta y rigidez en el cuello

Programa una visita al consultorio si tienes lo siguiente:

  • Una picadura de garrapata comprobada o probable
  • Una erupción, en especial la erupción con forma de escarapela de la enfermedad de Lyme
  • Dolor muscular, en especial en las pantorrillas, que se produce con el ejercicio y se soluciona con descanso
  • Signos de infección, como enrojecimiento e hinchazón, alrededor del músculo dolorido
  • Dolor muscular que comienza después de tomar la dosis de un medicamento o de aumentarla (en especial con estatinas, que son medicamentos utilizados para controlar el colesterol)
  • Dolor muscular que no se mejora con cuidado personal

Cuidado personal

El dolor muscular que se produce durante una actividad suele indicar que hay un «tirón» o una distensión muscular. Estos tipos de lesiones suelen responder bien a la terapia conocida en inglés como terapia R.I.C.E. (rest, ice, compression, elevation), la cual consiste en lo siguiente:

  • Descanso. Toma un descanso de tus actividades habituales.
  • Hielo. Coloca una compresa de hielo o una bolsa de guisantes congelados en el área dolorida durante 20 minutos varias veces al día.
  • Compresión. Usa un vendaje de compresión para disminuir la hinchazón.
  • Elevación. Eleva los pies para ayudar a reducir la hinchazón.

Last Updated Feb 9, 2019


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