Entumecimiento

Definición

El entumecimiento describe la pérdida de sensibilidad en una parte del cuerpo. A menudo está acompañado o se combina con otros cambios en la sensibilidad, como sensación de hormigueo o de ardor. El entumecimiento puede producirse a lo largo de un solo nervio en un lado del cuerpo, o puede producirse en forma simétrica, en ambos lados del cuerpo.

Causas

Con frecuencia el entumecimiento está causado por daño, irritación, o compresión de los nervios. Quizás esté afectada una sola rama de nervios, o lo estén varios nervios, como con una hernia de disco o con síndrome de túnel carpal en la muñeca. Algunas enfermedades, como la diabetes, pueden dañar las fibras nerviosas más largas y sensibles (como las que van a los pies) y también pueden causar entumecimiento.

El entumecimiento comúnmente afecta los nervios ubicados en la periferia del cuerpo. El entumecimiento solo generalmente no se asocia con trastornos posiblemente fatales, como accidentes cerebrovasculares o tumores.

Tu médico necesitará información detallada sobre tus síntomas para diagnosticar la causa de tu entumecimiento. Quizás se necesite una variedad de exámenes para confirmar la causa antes de que pueda comenzar el tratamiento adecuado.

Las posibles causas de entumecimiento en una o ambas manos incluyen:

Afecciones del cerebro y del sistema nervioso

  • Neurinoma del acústico
  • Aneurisma cerebral (una protuberancia en una arteria del cerebro)
  • Malformación arteriovenosa cerebral (malformación arteriovenosa), una formación anormal de los vasos sanguíneos del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Hernia de disco
  • Síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso
  • Lesiones a los nervios periféricos
  • Neuropatía periférica
  • Lesiones de la médula espinal
  • Tumor de la médula espinal
  • Accidente cerebrovascular
  • Accidente isquémico transitorio
  • Mielitis transversa

Lesiones por trauma o por uso excesivo

  • Lesión del plexo braquial
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Congelación

Trastornos crónicos

  • Trastorno por consumo de alcohol
  • Amiloidosis (acumulación de proteínas anormales en los órganos)
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (un conjunto de trastornos hereditarios que afecta los nervios de los brazos y las piernas)
  • Diabetes
  • Enfermedad de Fabry
  • Esclerosis múltiple
  • Porfiria
  • Enfermedad de Raynaud
  • Síndrome de Sjögren

Enfermedades infecciosas

  • Lepra
  • Enfermedad de Lyme
  • Zóster (infección por herpes zóster)
  • Sífilis

Efectos secundarios del tratamiento

  • Efectos secundarios de la quimioterapia o medicamentos contra el VIH

Otras causas

  • Exposición a metales pesados
  • Aneurisma de la aorta torácica
  • Vasculitis
  • Insuficiencia de vitamina B-12

Cuándo consultar al doctor

El entumecimiento puede tener varias causas. La mayoría son inofensivas; sin embargo, algunas pueden poner en riesgo la vida.

Llama al 911 o busca ayuda de urgencia si ocurre lo siguiente con tu entumecimiento:

  • Comienza repentinamente
  • Es posterior a una lesión craneal reciente
  • Afecta a todo un brazo o una pierna

También busca atención médica de urgencia si el entumecimiento está acompañado de lo siguiente:

  • Debilidad o parálisis
  • Confusión
  • Dificultad para hablar
  • Mareos
  • Dolor de cabeza intenso y repentino

Es probable que te sometas a una exploración por tomografía computarizada o por imágenes por resonancia magnética si ocurre lo siguiente:

  • Has sufrido una lesión craneal
  • El médico sospecha que tienes un tumor cerebral o un accidente cerebrovascular, o necesita descartarlos

Programa una visita al consultorio si el entumecimiento:

  • Comienza o empeora gradualmente
  • Afecta a ambos lados del cuerpo
  • Aparece y desaparece
  • Parece estar relacionado con ciertas tareas o actividades, especialmente con movimientos repetitivos
  • Afecta solo a una parte de una extremidad, como los dedos de los pies o de las manos

Last Updated Aug 1, 2019


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