Lengua blanca

Definición

Cuando la lengua está recubierta por partículas, bacterias y células muertas adquiere un color blanco. Aunque el aspecto de la lengua blanca puede ser alarmante, el trastorno suele ser inofensivo y temporal. Aún así, la lengua blanca puede ser indicio de algún trastorno grave, que puede ir desde una infección hasta un trastorno precancerígeno.

Si te preocupa tener un recubrimiento blanco o manchas blancas en la lengua, ponte en contacto con el médico o dentista.

Causas

La lengua blanca se produce como resultado del crecimiento excesivo y la inflamación de proyecciones similares a dedos (papilas) que se encuentran en la superficie de la lengua. La apariencia del revestimiento blanco es causada por desechos, bacterias y células muertas que quedan atrapados entre las papilas agrandadas y, a veces, inflamadas.

Las causas de la hipertrofia o la inflamación de las papilas comprenden, por ejemplo:

  • Higiene bucal deficiente
  • Sequedad de boca
  • Deshidratación
  • Tabaquismo u otro tipo de consumo de tabaco
  • Consumo de alcohol (excesivo)
  • Respiración por la boca
  • Dieta baja en fibra (ingerir alimentos que, en su mayoría, sean blandos o hechos puré)
  • Irritación mecánica a causa de bordes o dispositivos dentales afilados
  • Fiebre

Algunos ejemplos de afecciones relacionadas con la presencia de manchas blancas u otros cambios de color en la lengua son los siguientes:

  • Uso de determinados medicamentos, como el uso prolongado de antibióticos que pueden desencadenar una candidosis oral
  • Candidosis oral
  • Lengua geográfica
  • Leucoplasia
  • Liquen plano oral
  • Cáncer de boca
  • Cáncer de lengua
  • Sífilis
  • Inmunosupresión provocada por enfermedades tales como el VIH/sida

Cuándo consultar al doctor

La lengua blanca generalmente es algo inofensivo, y puede aliviarse cepillándola suavemente con un cepillo de dientes o un rascador lingual y bebiendo abundante agua.

Pide una consulta con tu médico o dentista en los siguientes casos:

  • Te preocupan los cambios que presentas en la lengua
  • Te duele la lengua
  • La lengua blanca persiste por más de unas pocas semanas

Last Updated Feb 3, 2018


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