Neutropenia (bajo recuento de neutrófilos)

Definición

La neutropenia se presenta cuando tienes muy pocos neutrófilos, un tipo de glóbulos blancos en la sangre. Mientras que todos los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones, los neutrófilos son importantes para combatir ciertas infecciones, especialmente las causadas por bacterias.

Probablemente no vas a saber que tienes neutropenia. En general, sólo se sabe cuando se hacen análisis de sangre por otras razones.

Un solo análisis de sangre que muestre niveles bajos de neutrófilos no significa necesariamente que tengas neutropenia. Estos niveles pueden variar día a día, así que si un análisis de sangre muestra que tienes neutropenia, debe ser repetido para confirmación.

La neutropenia puede hacerte más vulnerable a las infecciones. Cuando la neutropenia es grave, hasta las bacterias normales en la boca y el sistema digestivo pueden causar enfermedades serias.

Causas

Hay varios factores que pueden causar neutropenia por la destrucción, la producción reducida, o el almacenamiento anormal de los neutrófilos.

Cáncer y tratamientos oncológicos

La quimioterapia es una causa frecuente de neutropenia. Además de matar las células cancerosas, la quimioterapia también puede destruir los neutrófilos y otras células sanas.

  • Leucemia
  • Quimioterapia
  • Radioterapia

Medicamentos

  • Los medicamentos usados para tratar la tiroides hiperactiva, como metimazol (Tapazol) y propiltiouracilo
  • Ciertos antibióticos, incluyendo vancomicina (Vancocin), penicilina G, y oxacilina
  • Medicamentos antivirales, como ganciclovir (Cytovene) and valganciclovir (Valcyte)
  • Medicamentos antiinflamatorios para trastornos como la colitis ulcerativa o la artritis reumatoide, incluyendo sulfasalazina (Azulfidina)
  • Algunos medicamentos antipsicóticos, como clozapina (Clozaril, Fazaclo, otros) y clorpromazina
  • Los medicamentos usados para tratar ritmos cardíacos acelerados, incluyendo quinidina y procainamida.
  • Levamisol — un medicamento veterinario que no está aprobado para ser usado por humanos en los Estados Unidos, pero que puede estar mezclado con la cocaína

Infecciones

  • Varicela
  • Epstein-Barr
  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Hepatitis C
  • VIH/sida
  • Sarampión
  • Infección por salmonela
  • Septicemia (una infección abrumadora en la corriente sanguínea)

Enfermedades autoinmunitariaa

  • Granulomatosis con poliangitis (que antes se conocía como granulomatosis de Wegener)
  • Lupus
  • Artritis reumatoide

Trastornos de la médula ósea

  • Anemia aplásica
  • Síndromes mielodisplásicos
  • Mielofibrosis

Causas adicionales

  • Trastornos que se presentan en el nacimiento, como el síntoma de Kostmann (un trastorno que implica una producción escasa de neutrófilos).
  • Causada por razones desconocidas, llamada neutropenia crónica idiopática
  • Carencia de vitaminas
  • Anormalidades del bazo

Se puede presentar neutropenia sin un mayor riesgo de infecciones. Esto se conoce como neutropenia benigna.

Cuándo consultar al doctor

La neutropenia no causa síntomas obvios, así que no te va a indicar por sí sola que debes ir al médico. Este trastorno generalmente se descubre cuando se hacen análisis de sangre por otras razones.

Habla con tu doctor sobre qué pueden significar los resultados de tus análisis. Detectar la neutropenia, y los resultados obtenidos de otras pruebas, podrían indicar la causa de la enfermedad. Tu doctor quizás también necesite repetir el análisis de sangre para confirmar tus resultados, o pedir exámenes adicionales para detectar qué está causando la neutropenia.

Si te han diagnosticado neutropenia, llama en seguida a tu médico si presentas signos de infección, que pueden incluir:

  • Fiebre de más de 100.4 grados F (38 grados C)
  • Escalofríos y sudor
  • Tos nueva o que empeora
  • Falta de aliento
  • Una llaga en la boca
  • Dolor de garganta
  • Cualquier cambio al orinar
  • Cuello rígido
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Enrojecimiento o hinchazón alrededor de cualquier área donde hay un corte o desgarro en la piel
  • Una nueva secreción vaginal
  • Un dolor nuevo

Si tienes neutropenia, tu doctor puede recomendar medidas para reducir tu riesgo de infección, como tener las vacunas actualizadas, lavarte las manos con frecuencia y con cuidado, llevar una mascarilla, y evitar grupos grandes de gente, así como a cualquier persona que tenga un resfriado u otras enfermedades contagiosas.

Last Updated Dec 28, 2018


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