Análisis de sangre oncológicos: análisis de laboratorio utilizados en el diagnóstico del cáncer

Si se sospecha que podrías tener cáncer, el médico puede indicarte determinados análisis de sangre oncológicos u otros análisis de laboratorio, como un análisis de orina o una biopsia de una zona sospechosa, a fin de ayudar a guiar el diagnóstico.

A excepción de los tipos de cáncer de la sangre, en general, los análisis de sangre no pueden determinar por completo si tienes cáncer o alguna otra afección no cancerosa, pero le pueden dar indicios al médico acerca de lo que te está sucediendo en el cuerpo.

El hecho de que el médico te haya indicado análisis de sangre oncológicos para buscar signos de cáncer no quiere decir que se haya efectuado un diagnóstico de cáncer ni que tengas cáncer. Descubre qué podría buscar el médico cuando se llevan a cabo análisis de sangre oncológicos.

Qué busca tu médico

Las muestras obtenidas para los análisis de sangre para la detección de cáncer se analizan en un laboratorio para identificar signos de cáncer. Las muestras pueden presentar células cancerosas, proteínas u otras sustancias que produce el cáncer. Los análisis de sangre también pueden dar a tu médico una idea de si tus órganos están funcionando bien y si el cáncer los ha afectado.

Algunos ejemplos de los análisis de sangre utilizados para diagnosticar el cáncer son los siguientes:

  • Hemograma completo. Este análisis de sangre común mide la cantidad de varios tipos de células sanguíneas en una muestra de tu sangre. Los tipos de cáncer de la sangre se pueden detectar usando este análisis si se encuentran demasiadas o muy pocas células sanguíneas de un tipo en particular o células anormales. Una biopsia de médula ósea puede ayudar a confirmar el diagnóstico de cáncer de sangre.
  • Análisis de proteínas en la sangre. Un análisis (electroforesis) para examinar varias proteínas en la sangre puede ayudar a detectar determinadas proteínas anormales del sistema inmunitario (inmunoglobulinas) que algunas veces están elevadas en personas con mieloma múltiple. Otras pruebas, como una biopsia de médula ósea, se utilizan para confirmar un presunto diagnóstico.
  • Pruebas de marcadores tumorales. Los marcadores tumorales son sustancias químicas producidas por las células tumorales se que pueden detectar en la sangre.

    Pero los marcadores de tumores también los producen algunas células normales del cuerpo, y los niveles pueden ser considerablemente elevados en condiciones no cancerosas. Esto limita el potencial de las pruebas de marcadores tumorales de ayudar en el diagnóstico del cáncer. Solo en circunstancias extremadamente raras se consideraría tal prueba como suficiente para hacer un diagnóstico firme de cáncer.

    No se ha determinado la mejor manera de usar los marcadores tumorales en el diagnóstico del cáncer. Y el uso de algunas pruebas de marcadores tumorales es controvertido.

    Entre los ejemplos de marcadores tumorales se incluyen el antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) para el cáncer de próstata, el antígeno del cáncer 125 (CA 125, por sus siglas en inglés) para el cáncer de ovario, la calcitonina para el cáncer medular de tiroides, la alfafetoproteína (AFP) para el cáncer de hígado y la gonadotropina coriónica humana (HCG, por sus siglas en inglés) para los tumores de células germinativas, como el cáncer testicular y el cáncer de ovario.

  • Análisis de células tumorales circulantes. Se están utilizando análisis de sangre recientemente desarrollados para detectar células que se han desprendido del sitio original del cáncer y que están flotando en el torrente sanguíneo. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado un análisis de células tumorales circulantes para controlar a las personas con cáncer de mama, colorrectal o de próstata. Este análisis no se usa comúnmente en un entorno clínico.

Significado de los resultados

Los resultados de los análisis deben interpretarse con cuidado, ya que varios factores pueden influir en estos, como por ejemplo, las variaciones que tienen lugar en el cuerpo, o incluso lo que comes.

Además, recuerda que las enfermedades no cancerosas a veces pueden dar resultados anormales. En otros casos, el cáncer puede estar presente a pesar de que los resultados del análisis de sangre sean normales.

El médico revisa los resultados del análisis para determinar si los niveles bajaron dentro de los valores normales. También puede comparar tus resultados con otros anteriores.

Qué sucede a continuación

Si bien los análisis de sangre y orina pueden ayudar a darle pistas al médico, por lo general, se necesitan otras pruebas para llegar al diagnóstico. Para la mayoría de las formas de cáncer, suele ser necesario realizar una biopsia (un procedimiento con el que se obtiene una muestra de células sospechosas para su análisis) para llegar a un diagnóstico definitivo.

En algunos casos, se controlan los índices de marcadores tumorales a través del tiempo. Es posible que el médico programe el análisis de seguimiento en unos meses. Los marcadores tumorales muy a menudo son útiles después de recibir un diagnóstico de cáncer. El médico puede utilizar estas pruebas para determinar si el cáncer responde al tratamiento o si está aumentando de tamaño.

En la mayoría de los casos, tras finalizar el tratamiento oncológico, el uso de análisis de sangre no es útil para descubrir si regresa el cáncer. Analiza los aspectos específicos del tipo de cáncer que tienes con el médico.

Last Updated Mar 3, 2020


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