Efectos secundarios de la warfarina: observa las interacciones

Si te han recetado warfarina (Coumadin, Jantoven) para prevenir los coágulos sanguíneos, probablemente ya sepas que este poderoso fármaco puede salvarte la vida si estás en riesgo o has tenido coágulos sanguíneos anteriormente. Pero también es importante recordar que la warfarina puede tener efectos secundarios graves.

La misma acción de la warfarina que impide la coagulación de la sangre puede provocar hemorragias. El tratamiento con warfarina es un equilibrio cuidadoso y ciertos factores pueden inclinar la balanza y aumentar el riesgo de sangrado. Estos incluyen el uso incorrecto, las interacciones con ciertos medicamentos, suplementos o alimentos, los cambios en la dieta y las enfermedades.

Si tu médico te receta warfarina, asegúrate de entender cuáles son los posibles efectos secundarios y cómo ayudar a prevenirlos.

¿Cuándo se receta warfarina?

Podrían darte warfarina si tienes:

  • Un coágulo sanguíneo dentro del corazón o cerca de este que podría provocar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco o daño en los órganos
  • Un coágulo sanguíneo en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Un coágulo sanguíneo en cualquier otra parte del cuerpo (trombosis venosa)
  • Un alto riesgo de formación de coágulos sanguíneos en el corazón, que puede ser una complicación de ciertos trastornos en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Una válvula cardíaca artificial mecánica con tendencia a formar coágulos sanguíneos

¿Cuáles son los efectos secundarios de la warfarina?

El riesgo principal es el sangrado. Aunque el riesgo de tener sangrados intensos es bajo, debes ser consciente de los posibles problemas. Por ejemplo, puedes tener problemas para detener el sangrado de un corte en la mano o te sangra la nariz. Un sangrado más grave podría encontrarse dentro del cuerpo (sangrado interno).

Busca ayuda de inmediato si presentas alguno de estos síntomas:

  • Sangrado intenso, incluido sangrado menstrual más abundante del normal
  • Orina de color rojo o marrón
  • Heces oscuras o con sangre
  • Dolores de cabeza o de estómago intensos
  • Dolor, malestar o hinchazón de las articulaciones, especialmente después de una lesión
  • Vómitos de sangre o un material que parece granos de café
  • Tos con sangre
  • Moretones que se forman sin ninguna lesión que recuerdes
  • Mareos o debilidad
  • Cambios en la visión
  • Lesión en la cabeza, aunque no sangre

En raras ocasiones, la warfarina puede causar la muerte del tejido cutáneo (necrosis). Esta complicación se produce a los pocos días de comenzar el tratamiento con warfarina. Busca atención médica inmediata si notas alguna llaga, cambios en el color de la piel o en la temperatura, o dolor intenso en la piel.

Habla con tu médico sobre los siguientes efectos secundarios menos graves:

  • Sangrado de las encías después de lavarse los dientes
  • Sangrado entre períodos menstruales
  • Diarrea, vómitos o incapacidad para comer durante más de 24 horas
  • Fiebre

¿Qué puede aumentar el riesgo de sangrado?

Algunos estudios sugieren que el riesgo de sangrado suele ser mayor en los tres primeros meses de tratamiento con warfarina. Los adultos mayores suelen tener un mayor riesgo de sangrado, y tomar otros medicamentos anticoagulantes también aumenta el riesgo.

Algunas personas que toman warfarina tienen un mayor riesgo de sangrado debido a que su genética los vuelve más sensibles a la warfarina. Tu médico puede recomendar una prueba genética para guiar las decisiones sobre la dosis apropiada del medicamento.

Las afecciones médicas que aumentan el riesgo de sangrado incluyen:

  • Presión arterial no controlada
  • Antecedentes de accidente cerebrovascular
  • Úlceras de estómago, gastritis o enfermedad péptica
  • Problemas renales
  • Cáncer
  • Alcoholismo
  • Enfermedad hepática
  • Mayor riesgo de caídas

¿Qué medicamentos, suplementos y alimentos interactúan con la warfarina?

Como cualquier otro medicamento, la warfarina puede interactuar con medicamentos, alimentos, vitaminas o suplementos a base de hierbas. La interacción podría reducir la eficacia de la warfarina o aumentar el riesgo de sangrado. Se han identificado más de 120 medicamentos y alimentos que pueden interactuar con la warfarina.

Entre los medicamentos comunes que pueden interactuar con la warfarina, se incluyen los siguientes:

  • Aspirina o productos que la contienen
  • Paracetamol (Tylenol, etc.) o productos que lo contienen
  • Antiácidos o laxantes
  • Muchos antibióticos
  • Antimicóticos, como el fluconazol (Diflucan)
  • Medicamentos para el resfriado o la alergia
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) o naproxeno sódico (Aleve, Naprelan, etc.)
  • Medicamentos que tratan el ritmo cardíaco anormal, como la amiodarona (Pacerona, Nexterona)

Entre los suplementos comunes que pueden interactuar con la warfarina, se incluyen los siguientes:

  • Coenzima Q10 (ubiquinona)
  • Dong quai
  • Ajo
  • Ginkgo biloba
  • Ginseng
  • Té verde
  • Hierba de San Juan
  • Vitamina E

Entre los alimentos y las bebidas comunes que pueden interactuar con la warfarina, se incluyen los siguientes:

  • Arándanos agrios o jugo de arándanos agrios
  • Toronja
  • Bebidas alcohólicas
  • Ajo
  • Regaliz negro

¿Qué tiene que ver la vitamina K con la warfarina?

Es importante entender el papel de la vitamina K en el tratamiento con warfarina y una dieta saludable. La warfarina funciona interrumpiendo el papel de la vitamina K en una compleja serie de eventos moleculares que causan la coagulación de la sangre. Pero la vitamina K es un nutriente esencial para la salud del corazón y los huesos.

Los alimentos ricos en vitamina K son las verduras verdes, como la lechuga, las espinacas y el brócoli. Si tomas warfarina, es importante incluir una cantidad uniforme de vitamina K en tu dieta. Si tienes poca vitamina K en tu dieta, un pico repentino puede aumentar el riesgo de sangrado.

Habla con el médico sobre las medidas saludables que puedes tomar para obtener un suministro adecuado y constante de vitamina K.

¿Qué puedes hacer para reducir el riesgo de hemorragia?

Para reducir el riesgo de hemorragia por el tratamiento con warfarina, sigue estas pautas:

  • Dile al médico sobre todos los medicamentos, remedios herbales o suplementos que tomes. Pregúntale si necesitas que te hagan pruebas para ver si un nuevo medicamento afecta tu tratamiento con warfarina.
  • Diles a los proveedores de atención médica que tomas warfarina antes de someterte a cualquier procedimiento médico o dental. Comparte esta información incluso antes de que te realicen procedimientos menores, como vacunas y limpiezas dentales de rutina. Si vas a someterte a una cirugía, es posible que debas disminuir o suspender la dosis de warfarina al menos cinco días antes del procedimiento. Tu médico podría recetarte un anticoagulante de acción corta (heparina) mientras no estés tomando warfarina.
  • Protégete de las lesiones. Evita los deportes de contacto o las actividades con alto riesgo de lesiones en la cabeza. Usa un casco de bicicleta. Dile al médico si te sientes inestable al caminar o si tienes antecedentes de caídas.
  • Usa productos de higiene y aseo más seguros. Un cepillo de dientes de cerdas suaves, hilo dental encerado y una afeitadora eléctrica pueden ayudar a prevenir el sangrado.
  • Considera usar un brazalete o llevar una tarjeta que diga que tomas warfarina. Esta identificación puede ser útil si los proveedores de servicios médicos de emergencia necesitan saber qué medicamentos tomas.

¿Qué deberías hacer si olvidas una dosis?

Si te olvidas de tomar una dosis, tómala apenas lo recuerdes. Si no lo recuerdas hasta el día siguiente, llama a tu médico para que te dé instrucciones. Si tu médico no está disponible, omite la dosis olvidada y vuelve a tu horario de dosificación normal. Nunca tomes una dosis doble.

Si sigues las instrucciones de dosificación de tu médico y les dices a todos tus proveedores de atención médica que tomas warfarina, tendrás un riesgo mucho menor de interacciones peligrosas y efectos secundarios. Habla con el médico, enfermera o farmacéutico si tienes alguna preocupación sobre la warfarina.

Last Updated May 5, 2020


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