La hiedra venenosa y otros irritantes de la piel durante el verano

Durante el verano, el clima cálido a menudo implica más tiempo al aire libre. Sin embargo, junto con el aire fresco vienen algunos encuentros no deseados en el exterior. El calor y el sol, así como algunos tipos de plantas e insectos, pueden afectar la piel. Obtén información sobre los factores frecuentes que pueden irritar la piel durante el verano y cómo aliviarlos.

Hiedra venenosa

La hiedra venenosa crece como un arbusto bajo o en enredaderas. Cada una de las hojas de una planta de hiedra venenosa tiene tres folíolos más pequeños. Tocar cualquier parte de la planta puede causar inflamación y enrojecimiento en la piel, ampollas y picazón intensa. A veces, la reacción de la piel se produce dentro de unas pocas horas después de tocar la hiedra venenosa.

Un sarpullido causado por la hiedra venenosa suele desaparecer dentro de una o dos semanas. Mientras se recupera, alivia la piel irritada con una crema que calma la picazón, como una loción de calamina. Muchas de estas cremas se pueden comprar sin receta médica. Bañarse con avena o colocar un paño fresco y húmedo en la piel también puede ayudar. Si tienes un sarpullido grave por hiedra venenosa o si este apareció en el rostro o en los genitales, consulta con el profesional de la salud.

El roble y zumaque venenosos causan un sarpullido similar que se puede tratar de la misma forma que el de la hiedra venenosa.

Fotografía de hiedra venenosa y erupción

Chirivía silvestre

La chirivía silvestre crece en zonas soleadas, a menudo, junto a las carreteras y en las praderas. La planta tiene racimos grandes de flores amarillas en un tallo grueso. Tocar la savia de la chirivía silvestre y luego exponerse a la luz solar puede causar en la piel una reacción similar a una quemadura. En un día, la piel enrojece y podrían aparecer ampollas dolorosas. Es posible que no notes que tu piel presenta una reacción moderada a la chirivía salvaje. Sin embargo, una reacción fuerte puede causar cambios en el color de la piel que duran meses o años.

Alivia la piel con un paño fresco y húmedo o con una loción hidratante. Consulta con el profesional de la salud si las ampollas son graves o duran más de dos semanas.

Ejemplo de reacción en la piel a la chirivía silvestre

Miliaria

La miliaria también se conoce como sudamina o erupción por sudor. Ocurre cuando los conductos sudoríparos obstruidos atrapan el sudor debajo de la piel. Un tipo de miliaria, llamada miliaria rubra (A), consiste en grupos de pequeñas protuberancias rojas que parecen ampollas. Pueden picar. Otro tipo que se conoce como miliaria cristalina (B) genera protuberancias claras llenas de líquido.

La miliaria no es grave. Generalmente desaparece con rapidez cuando la piel se enfría. Hasta que desaparezca el sarpullido, disminuye la sudoración al quedarte en un espacio que tenga aire acondicionado o al usar los ventiladores para que el aire circule. Ponte ropa liviana y no hagas actividad física intensa. Coloca un paño fresco y húmedo sobre la piel o toma un baño con agua fría para mayor alivio.

Dos ejemplos de sarpullido por calor

Erupción polimorfa lumínica

La erupción polimorfa lumínica es un sarpullido que ocurre debido a la sensibilidad a la luz del sol. Esta afección se conoce como fotosensibilidad. Ocurre con mayor frecuencia durante la primavera, a principios del verano o al ir de vacaciones durante el invierno a un lugar soleado. Luego de varias horas de estar expuestas al sol, las personas con esta afección podrían presentar un sarpullido rojo con picazón. Las manchas aparecen con mayor frecuencia en la parte superior del pecho, en el cuello y en la parte posterior de los brazos.

El sarpullido suele desaparecer por sí solo en pocos días. Limita el tiempo que pasas expuesto al sol hasta que el sarpullido desaparezca. Cuando estés al aire libre, ponte ropa que proteja tu piel del sol y aplica protector solar sobre la piel que no esté cubierta. Tal vez las cremas de venta sin receta médica para aliviar la picazón, como una crema con hidrocortisona, reduzcan el malestar. Si la reacción es grave o dolorosa, consulta con el profesional de la salud.

Ejemplo de piel afectada por una erupción polimorfa lumínica

Tiña versicolor

La tiña versicolor es una infección frecuente de la piel causada por un hongo. Ocurre más a menudo en climas cálidos y húmedos. Hace que aparezcan manchas en la piel que cambian de color. Pueden ser blancas, marrones, rojas o grisáceas. Con frecuencia, estas manchas son más notorias luego de la exposición al sol. Pueden causar una picazón leve. En adultos y adolescentes, las manchas, por lo general, aparecen en la espalda, en el pecho o en los brazos. En los niños más pequeños, suelen aparecer en la cara.

Si crees que tal vez tengas tiña versicolor, consulta con un profesional de la salud para confirmar el diagnóstico. Se puede tratar con cremas, lociones o champús diseñados para combatir las infecciones por hongos. Muchos de estos productos se pueden comprar sin receta médica. El color de la piel puede permanecer irregular durante meses. La infección puede reaparecer, especialmente al estar en zonas de climas cálidos y húmedos.

Ejemplo de tiña versicolor en la espalda de una persona

Prurito del nadador

El prurito del nadador es un sarpullido que genera comezón. Lo causan ciertos parásitos, también llamados microbios, que viven en caracoles de agua dulce, patos y otras aves. Estos parásitos ingresan al agua durante los días soleados y cálidos, en lagos o lagunas tranquilos de agua dulce. Pueden atravesar la piel de los nadadores, especialmente cuando tienen las piernas descubiertas en aguas poco profundas. Los parásitos mueren pronto. Pero dejan manchas rojizas y prominentes en la piel, que generan comezón.

El prurito del nadador suele ser leve. A menudo desaparece por sí solo en una semana. Para aliviar la comezón, usa una crema que puedes comprar sin receta médica, como crema con hidrocortisona. Si la comezón es intensa, rascarse puede raspar la piel, lo que podría derivar en una infección de la piel. Consulta con el profesional de la salud si la comezón es intensa o difícil de controlar con la crema que has usado.

Ejemplo de piel afectada por prurito del nadador

Picaduras de nigua

Las niguas son un tipo de insecto diminuto conocido como ácaro. Se encuentran en los pastos altos y la maleza, y son muy difíciles de ver. Si rozas una planta que tiene niguas, se pueden subir a tu ropa y luego prenderse de la piel. Se desprenden de la piel después de unos días y dejan varias protuberancias rosadas que generan comezón. Al rascarlas, las picaduras de nigua se tornan rojas y costrosas.

Estas picaduras suelen sanar en 1 o 2 semanas. Si notas que tienes picaduras de niguas en la piel, restriega bien la zona con jabón y agua para eliminar las niguas que puedan seguir allí. La loción de calamina o las cremas contra la comezón que puedes comprar sin receta médica, como una crema con hidrocortisona, pueden aliviar la comezón. Colocar un plástico envolvente sobre la zona tratada con crema con hidrocortisona podría ayudar a calmar la comezón.

Ejemplo de picaduras de trombicula en la piel

Ambrosía

Las plantas de ambrosía florecen en los Estados Unidos a finales del verano, por lo general en agosto, y hasta el otoño. El polen de ambrosía es una de las principales causas de la fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica.

Para las personas alérgicas a la ambrosía, tener contacto con el polen de la planta al tocarla, o por las partículas en el aire, también puede causar un sarpullido. Esta afección se conoce como dermatitis de contacto. El sarpullido suele consistir en líneas rojas que pican y aparecen sobre la piel, así como hinchazón de los párpados. Por lo general, un sarpullido por ambrosía aparece dentro de los dos días después de haber tenido contacto con la planta. Suele desaparecer dentro de las tres semanas posteriores, siempre y cuando no haya más contacto con la ambrosía.

Para aliviar el sarpullido, usa una crema que reduzca la picazón y que puedes comprar sin receta médica, como una crema con hidrocortisona. Un medicamento antihistamínico que puedes comprar sin receta médica también puede ser útil. Si el sarpullido te causa dolor o si dura más de tres semanas, consulta con el profesional de la salud.

Ejemplo de sarpullido causado por una planta de ambrosía

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una afección causada por picaduras de garrapatas. Los síntomas incluyen un sarpullido distintivo, síntomas parecidos a los de la gripe y dolor en las articulaciones. El sarpullido comienza con una pequeña protuberancia rojiza (A) que aparece después de la picadura de una garrapata. En los próximos días, el enrojecimiento aumentará. Podría sentirse caliente al tacto. Tal vez parezca una diana de tiro al blanco (B). Junto con el salpullido, podrías tener fiebre, cansancio y dolor de cabeza.

Si crees que te picó una garrapata y tienes síntomas de la enfermedad de Lyme, comunícate de inmediato con el profesional de la salud. El tratamiento funciona mejor cuando se inicia de forma temprana. Las personas diagnosticadas con enfermedad de Lyme en las etapas tempranas y que reciben tratamiento con antibióticos suelen recuperarse rápidamente, sin presentar otros problemas de salud. Si no se trata, la enfermedad de Lyme puede ocasionar otras enfermedades graves que afectan las articulaciones y el sistema nervioso. Esto puede suceder aunque los síntomas tempranos de la enfermedad de Lyme desaparezcan por sí solos.

Ejemplo del sarpullido de la enfermedad de Lyme

Last Updated Nov 14, 2023


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