Preservación de la fecundidad: comprende tus opciones antes del tratamiento oncológico

Si estás recibiendo tratamiento para el cáncer, es posible que tengas preguntas sobre la fecundidad. Descubre qué tratamientos oncológicos pueden afectar tu capacidad para tener hijos, y también qué medidas de preservación de la fecundidad puedes tomar antes de comenzar dicho tratamiento.

¿De qué manera el tratamiento oncológico afecta la fecundidad?

Ciertos tratamientos para el cáncer pueden dañar tu fertilidad. Los efectos pueden ser temporales o permanentes. La probabilidad de que el tratamiento contra el cáncer dañe tu fertilidad depende del tipo y etapa del cáncer, del tipo de tratamiento contra el cáncer y de tu edad en el momento del tratamiento. Los tratamientos para el cáncer y sus efectos podrían incluir:

  • Cirugía. La fertilidad puede verse perjudicada por la extirpación quirúrgica de los testículos, el útero o los ovarios.
  • Quimioterapia. Los efectos dependen del medicamento y de la dosis. El mayor daño lo causan los fármacos llamados agentes alquilantes y el fármaco cisplatino. Las mujeres más jóvenes que reciben quimioterapia tienen menos probabilidades de volverse infértiles que las mujeres mayores.
  • Radiación. La radiación puede ser más perjudicial para la fertilidad que la quimioterapia, y depende de la ubicación y el tamaño del campo de radiación y de la dosis administrada. Por ejemplo, altas dosis de radiación pueden destruir algunos o todos los óvulos de los ovarios.
  • Otros medicamentos contra el cáncer. Las terapias hormonales utilizadas para tratar ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama en las mujeres, pueden afectar la fertilidad. Pero los efectos son a menudo reversibles. Una vez que el tratamiento se detiene, la fertilidad puede ser restaurada.

¿Cuándo debo hablar con mi médico sobre la preservación de la fecundidad?

Si planificas hacer un tratamiento para el cáncer y deseas preservar tu fertilidad, habla con el médico y con un especialista en fertilidad lo antes posible. Un especialista en fertilidad puede ayudarte a comprender tus opciones, responder preguntas y servir como defensor de la fertilidad durante el tratamiento.

Tu fertilidad se puede ver perjudicada por una sola sesión de tratamiento contra el cáncer y, para las mujeres, algunos métodos de preservación de la fertilidad generalmente se practican durante determinadas fases del ciclo menstrual. Pregunta si deberás retardar el tratamiento contra el cáncer para tomar medidas y preservar la fertilidad y, de ser así, cómo esto podría afectar tu cáncer.

¿Cómo pueden las mujeres preservar la fecundidad antes de un tratamiento oncológico?

Las mujeres que están a punto de someterse a un tratamiento para el cáncer tienen varias opciones cuando se trata de preservar la fertilidad. Por ejemplo:

  • Criopreservación de embriones. Este procedimiento consiste en recolectar óvulos, fertilizarlos y congelarlos para su posterior implantación. Las investigaciones demuestran que los embriones pueden sobrevivir el proceso de congelación y descongelación hasta el 90 % de las veces.
  • Congelación de óvulos (criopreservación de ovocitos). En este procedimiento, se recolectarán y congelarán óvulos no fertilizados. Los óvulos humanos no sobreviven la congelación tan bien como los embriones humanos.
  • Blindaje contra radiación. En este procedimiento, se colocan pequeños protectores de plomo sobre los ovarios para reducir la cantidad de exposición a la radiación que reciben.
  • Transposición ovárica (ooforopexia). Durante este procedimiento, los ovarios se reposicionan quirúrgicamente en la pelvis de modo que estén fuera del campo de radiación cuando se aplica la radiación en el área pélvica. Sin embargo, debido a la radiación dispersa, los ovarios no siempre están protegidos. Después del tratamiento, es posible que necesites que te reposicionen los ovarios nuevamente para concebir.
  • Extirpación quirúrgica del cuello de la matriz. Para tratar el cáncer cervicouterino en etapa temprana, se extirpa una sección grande en forma de cono del cuello de la matriz, incluida el área cancerosa (conización cervical). El resto del cuello de la matriz y el útero se conservan. Alternativamente, un cirujano puede extirpar parcial o completamente el cuello de la matriz y los tejidos conectivos junto al útero y el cuello de la matriz (traquelectomía radical).

¿Cómo los hombres pueden preservar la fecundidad antes de un tratamiento oncológico?

Los hombres también pueden tomar medidas para preservar su fertilidad antes de someterse a un tratamiento contra el cáncer. Por ejemplo:

  • Criopreservación de espermatozoides. Este procedimiento implica congelar y almacenar esperma en una clínica de fertilidad o en un banco de esperma para su uso en una fecha posterior. Las muestras se congelan y pueden almacenarse durante años.
  • Blindaje contra radiación. En este procedimiento, se colocan pequeños protectores de plomo sobre los testículos para reducir la cantidad de exposición a la radiación que reciben.

¿Qué pueden hacer los padres para preservar la fecundidad de un niño que tiene cáncer?

Se debe conversar sobre la fertilidad con los niños que reciben tratamiento contra el cáncer apenas tengan la edad suficiente para entender. Es posible que se requiera tu consentimiento y el de tu hijo antes de que se pueda realizar un procedimiento.

Si tu hijo ha comenzado la pubertad, las opciones pueden incluir la criopreservación de ovocitos o espermatozoides.

Las niñas que reciben tratamiento contra el cáncer antes de la pubertad pueden optar por la criopreservación del tejido ovárico. Durante este procedimiento, el tejido ovárico se extirpa quirúrgicamente, se congela y, luego, se descongela y se reimplanta.

Se está investigando un método para preservar la fertilidad en los varones que reciben tratamiento contra el cáncer antes de la pubertad. En este, se extirpa quirúrgicamente el tejido testicular y se lo congela.

¿La preservación de la fecundidad puede interferir con el tratamiento exitoso del cáncer o aumentar el riesgo de cáncer recurrente?

No existe evidencia que indique que los métodos actuales de conservación de la fertilidad puedan comprometer directamente el éxito de los tratamientos contra el cáncer. Sin embargo, podrías ponerlo en riesgo si retrasas la cirugía o la quimioterapia para conservar la fertilidad.

Aparentemente, no hay un mayor riesgo de recurrencia del cáncer asociado con la mayoría de los métodos de conservación de la fertilidad. Sin embargo, preocupa que la reimplantación de tejido congelado pueda volver a introducir células cancerosas, según el tipo y el estadio del cáncer.

¿El tratamiento oncológico puede aumentar el riesgo de problemas de salud en niños concebidos posteriormente?

Siempre y cuando no expongas al feto a tu tratamiento, los tratamientos oncológicos no parecen aumentar el riesgo de trastornos congénitos u otros problemas de salud en los niños que nacerán posteriormente.

Sin embargo, si recibes un tratamiento oncológico que afecta la función cardíaca o pulmonar o si recibes radiación en la región de la pelvis, habla con un especialista antes de quedar embarazada a fin de prepararte para posibles complicaciones durante el embarazo.

¿Cómo determino la mejor opción de preservación de la fecundidad para mí?

Tu equipo médico considerará el tipo de cáncer que tienes, tu plan de tratamiento y la cantidad de tiempo que tienes antes de que comience el tratamiento para ayudar a determinar el mejor enfoque para ti.

El diagnóstico de cáncer y el proceso de tratamiento pueden ser abrumadores. Sin embargo, si te preocupa cómo el tratamiento del cáncer podría afectar tu fertilidad, tienes opciones. No esperes. Obtener información sobre los métodos de preservación de la fertilidad antes de comenzar el tratamiento del cáncer puede ayudarte a tomar una decisión informada.

Last Updated Sep 19, 2019


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