Seguridad de los asientos para automóviles: Evita 9 errores comunes

Puede ser difícil saber cómo usar bien el cinturón de seguridad al crecer tu hijo. Infórmate sobre los errores comunes que hacen los padres con frecuencia en cuanto a la seguridad de los asientos para automóviles — y cómo evitarlos.

1. Obtener un asiento para automóvil usado sin hacer investigación

Si estás pensando en un asiento para automóvil usado para tu hijo, asegúrate de que el asiento:

  • Incluya las instrucciones y una etiqueta que indique la fecha de fabricación y el número de modelo
  • No se haya retirado del mercado
  • No esté vencido, y que no tenga más de 6 años de antigüedad
  • No esté dañado, y que no le falten partes
  • No haya sufrido un golpe moderado o fuerte

Si desconoces los antecedentes del asiento para automóvil, no lo uses.

2. Colocar el asiento para automóvil en un lugar incorrecto

El lugar más seguro para el asiento para automóvil de tu hijo es el asiento trasero, lejos de cualquier bolsa de aire activa. Si el asiento para automóvil se coloca en el asiento delantero y se infla la bolsa de aire, esta podría golpear la parte posterior de un asiento orientado hacia atrás — justo donde está la cabeza del niño — y provocarle una lesión grave o mortal. La bolsa de aire también podría lesionar a un niño sentado en un asiento para automóvil orientado hacia adelante.

Si es necesario que un niño viaje en un vehículo que solo tiene una fila de asientos, como una camioneta «pickup», desactiva las bolsas de aire frontales o instala un interruptor de encendido que impida que se infle la bolsa de aire en caso de accidente.

Si colocas solo un asiento para automóvil en el asiento trasero, instálalo en la mitad del asiento — si se puede adaptar bien — y no al lado de la puerta, para minimizar el riesgo de lesiones en caso de accidente.

3. Instalar el asiento para automóvil o colocarle el cinturón de seguridad a tu hijo de forma incorrecta

Antes de instalar un asiento para automóvil, lee las instrucciones del fabricante y la sección sobre asientos para automóvil del manual del usuario para el vehículo. Asegúrate de que el asiento quede ajustado firmemente — que no se pueda mover más de 1 pulgada (2,5 cm) de lado a lado ni de adelante hacia atrás al tomarlo de la parte inferior cerca de los puntos donde se sujete — y que esté orientado en la dirección correcta.

Si usas un asiento solo para bebés o uno convertible orientado hacia atrás, ten en cuenta estos consejos:

  • Utiliza las ranuras para el arnés descritas en el manual de instrucciones del asiento para automóvil, que suelen estar a la altura de los hombros, o debajo de los hombros, del niño. Coloca las correas del arnés sobre los hombros del niño.
  • Abrocha las correas del arnés y el gancho para el pecho, y asegúrate de que este último quede al mismo nivel con las axilas del niño. Asegúrate de que las correas y el gancho queden apoyados sobre el pecho del niño y sobre su cadera y que estén bien ajustados. Si es necesario, coloca unas mantas pequeñas, enrolladas firmemente, a los costados del bebé para sostenerle la cabeza y el cuello. Si el fabricante del asiento lo permite, puedes poner pañitos enrollados entre la correa de la entrepierna y el bebé para que sostenerlo de manera segura.
Bebé en un asiento para automóvil solo para bebés

Por lo general, los asientos de seguridad sólo para bebés tienen una manija para transportarla y pueden colocarse y retirarse de la base que se instala en el vehículo.

Bebé en un asiento convertible para automóvil

Los asientos convertibles para automóvil pueden usarse para atrás con dirección hacia adelante, y por lo general son más altos orientados hacia adelante y tienen un límite de peso mayor que los asientos de seguridad solo para bebés.

4. Reclinar a tu hijo en un ángulo incorrecto

Cuando el asiento para automóvil está orientado hacia atrás, reclínalo según las instrucciones del fabricante para que la cabeza de tu hijo no se vaya hacia adelante. Los bebés deben viajar semirreclinados para mantener las vías respiratorias abiertas. Muchos asientos para automóvil incluyen indicadores de ángulo o reguladores para orientarte. Ten presente que, a medida que tu hijo crece, necesitarás ajustar el ángulo. Revisa las instrucciones del fabricante para los detalles.

5. Comenzar a usar demasiado pronto un asiento para automóvil orientado hacia adelante

Resiste el impulso de colocar el asiento para automóvil de tu hijo orientándolo hacia adelante, solo para poder ver al bebé por el espejo retrovisor. Se recomienda utilizar la posición orientada hacia atrás por tanto tiempo como sea posible hasta que el niño alcance el límite de estatura o peso indicados por el fabricante del asiento para automóvil. Puedes comenzar con un asiento convertible, que se puede usar orientado hacia atrás y, luego, hacia adelante, y normalmente tiene un límite de peso y estatura mayor que el de los asientos solo para bebés, o cambiar el asiento para automóvil solo para bebés a uno orientado hacia adelante cuando el niño crezca.

Cuando tu hijo alcance el límite de peso o estatura indicados, puedes cambiar la orientación del asiento hacia adelante. Cuando lo cambies, haz lo siguiente:

  • Instala el asiento para automóvil en el asiento trasero, según las instrucciones del fabricante, usando el cinturón de seguridad o el sistema de anclajes inferiores y correas de sujeción para niños (LATCH, por sus siglas en inglés).
  • Usa la correa de sujeción — una correa que se engancha en la parte superior del asiento y se sujeta a un anclaje del vehículo — para mayor estabilidad.
  • Ajusta las correas del arnés para que queden tirantes a la altura de los hombros del niño o por encima de ellos.

6. No quitarle las prendas muy abrigadas a tu hijo

Las mantas o prendas abultadas para exteriores pueden evitar que las correas del arnés queden bien ajustadas para la seguridad al bebé. Abrocha el arnés y después coloca un abrigo o una manta (por encima del arnés) para mantener al bebé calentito.

7. Usar un asiento de seguridad elevado demasiado pronto

Los niños mayores necesitan usar asientos de seguridad elevados para que el cinturón de seguridad para adultos pueda ajustarse correctamente. Puedes pasar de un asiento para automóvil a un asiento de seguridad elevado cuando tu hijo alcance el límite de estatura o peso — en general, entre 40 y 80 libras (18 a 36 kg) — indicado por el fabricante del asiento para automóvil. Recuerda que tu hijo estará más seguro si se continúa utilizando un asiento para automóvil con arnés durante el mayor tiempo posible.

8. Usar incorrectamente un asiento de seguridad elevado

Los asientos de seguridad elevados se deben usar con un cinturón para el regazo y para el hombro — nunca se deben usar solo con un cinturón para el regazo. Asegúrate de que el cinturón para el regazo quede bajo y ajustado sobre la parte superior de los muslos y la pelvis de tu hijo, y que el cinturón para el hombro cruce por el medio del pecho y el hombro de tu hijo.

9. Pasar a usar el cinturón de seguridad demasiado pronto

La mayoría de los niños pueden usar un cinturón de seguridad para adultos de forma segura entre los 8 y los 12 años. A continuación, te explicamos cómo saber si tu hijo está listo:

  • Mide 4 pies y 9 pulgadas (aproximadamente 1,5 metros)
  • Se puede sentar contra el respaldo del asiento, con las rodillas flexionadas cómodamente al borde del asiento — y puede permanecer en esa posición durante todo el viaje.
  • El cinturón que pasa por el regazo queda ajustado sobre la parte superior de los muslos y la pelvis de tu hijo, y el cinturón que pasa por el hombro se apoya en el medio del pecho y el hombro — no en el cuello o en la cara.

Recuerda que el asiento trasero es el lugar más seguro para los niños de menos de 13 años.

Si tienes alguna pregunta sobre las leyes de seguridad para los niños como pasajeros, o necesitas ayuda para instalar un asiento para automóvil, participa de un cursillo o un evento de inspección de asientos para automóvil local. También puedes consultar con la Administración Nacional de la Seguridad en el Tráfico de Carreteras para obtener ayuda para encontrar una estación de inspección de asientos para automóvil.

Last Updated Oct 21, 2020


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