Tasa de supervivencia del cáncer: qué significado tiene para el pronóstico

Cuando se les diagnostica cáncer por primera vez, muchas personas preguntan sobre su pronóstico. Tal vez quieras saber si tu cáncer es relativamente fácil o más difícil de curar. Tu médico no puede predecir el futuro, pero puede hacer una estimación basada en las experiencias de otras personas que tuvieron el mismo cáncer.

¿Qué es la tasa de supervivencia del cáncer?

Las tasas de supervivencia del cáncer o las estadísticas de supervivencia indican el porcentaje de personas que sobreviven a un determinado tipo de cáncer durante un período específico. Las estadísticas del cáncer suelen utilizar una tasa de supervivencia general de cinco años.

En general, las tasas de supervivencia se expresan en porcentajes. Por ejemplo, la tasa de supervivencia general a cinco años para el cáncer de vejiga es del 77 por ciento. Eso significa que, de todas las personas que tienen cáncer de vejiga, 77 de cada 100 viven cinco años después del diagnóstico. Por el contrario, 23 de cada 100 mueren en los cinco años siguientes al diagnóstico.

Las tasas de supervivencia del cáncer se basan en la investigación a partir de la información recopilada sobre cientos o miles de personas con un tipo de cáncer específico. Una tasa de supervivencia general incluye a personas de todas las edades y estados de salud a las que se les ha diagnosticado cáncer, incluidos los de diagnóstico muy precoz y muy tardío.

El médico puede darte estadísticas más específicas basadas en la etapa del cáncer que te aqueja. Por ejemplo, el 56 por ciento, o un poco más de la mitad, de las personas a quienes se les diagnostica cáncer de pulmón en etapa temprana viven por lo menos cinco años después del diagnóstico. La tasa de supervivencia a cinco años para las personas a quienes se les diagnostica cáncer de pulmón en etapa tardía y que se ha propagado (metastatizado) a otras áreas del cuerpo es del 5 por ciento.

Las tasas de supervivencia general no especifican si los sobrevivientes de cáncer siguen recibiendo tratamiento a los cinco años o si ya están sanos (han logrado la remisión). Hay otros tipos de tasas de supervivencia que dan información más específica, por ejemplo, las siguientes:

  • Tasa de supervivencia sin enfermedad. Es el número de personas que no tienen evidencia de cáncer después del tratamiento.
  • Tasa de supervivencia sin progresión. Es el número de personas que han sido tratadas por cáncer y que no tienen signos de recurrencia de cáncer o que tienen un tumor que ha permanecido estable sin crecer.

Las tasas de supervivencia del cáncer a menudo utilizan una tasa de supervivencia de cinco años. Eso no significa que el cáncer no pueda reaparecer más allá de ese plazo. Ciertos tipos de cáncer pueden reaparecer muchos años después de haber sido detectados y tratados por primera vez. Para algunos tipos de cáncer, si no ha vuelto a aparecer en cinco años después del diagnóstico inicial, la posibilidad de una recurrencia posterior es muy pequeña. Habla con el médico sobre el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer.

¿Cómo se utilizan las tasas de supervivencia del cáncer?

Tú y tu médico podrían usar las estadísticas de supervivencia para lo siguiente:

  • Entender tu pronóstico. La experiencia de otras personas en tu misma situación puede darles a ti y a tu médico una idea de tu pronóstico: la posibilidad de que tu cáncer se cure. Otros factores son la edad y la salud general. Tu médico utiliza estos factores para ayudarte a entender la gravedad de tu afección.
  • Desarrollar un plan de tratamiento. Las estadísticas también pueden mostrar cómo las personas con tu mismo tipo y etapa de cáncer responden al tratamiento. Puedes utilizar esta información, junto con tus objetivos de tratamiento, para sopesar las ventajas y las desventajas de cada opción de tratamiento.

    Por ejemplo, si dos tratamientos te dan oportunidades similares de remisión, pero uno tiene más efectos secundarios, puedes elegir la opción con menos efectos secundarios.

    En otro ejemplo, un tratamiento puede ofrecer la posibilidad de una cura, pero solo para 1 o 2 personas de cada 100. Para algunos, estas posibilidades son lo suficientemente prometedoras como para soportar los efectos secundarios. Para otros, la posibilidad de una cura no vale la pena por los efectos secundarios del tratamiento.

    Tu médico puede ayudarte a comprender los beneficios y los riesgos de cada tratamiento.

¿Qué no te pueden decir las tasas de supervivencia del cáncer?

Las estadísticas de supervivencia del cáncer pueden ser frustrantes. La tasa de supervivencia de las personas con tu cáncer particular podría basarse en miles de personas. Así que, aunque las tasas de supervivencia del cáncer pueden dar una idea general sobre la mayoría de las personas en tu situación, no te pueden indicar tus oportunidades individuales de curación o remisión. Por esa razón, algunas personas ignoran las estadísticas de supervivencia del cáncer.

Las estadísticas de supervivencia no tienen en cuenta otras afecciones médicas que tengas. Si tu estado de salud es perfecto, es probable que tengas más posibilidades de sobrevivir de lo que sugieren las estadísticas.

Si tienes otras afecciones médicas muy significativas, puede que no tengas la posibilidad de supervivencia que sugieren las estadísticas. Tu médico puede ayudar a ajustar las estadísticas para tu situación específica.

Las tasas de supervivencia tienen otras limitaciones. Por ejemplo, no pueden:

  • Brindarte información sobre los últimos tratamientos. Las personas incluidas en las últimas estadísticas de cáncer fueron diagnosticadas hace más de cinco años. Los efectos de cualquier descubrimiento de tratamiento reciente no se verán reflejados en las estadísticas de supervivencia en al menos otros cinco años.
  • Indicarte qué tratamiento elegir. Eso depende de ti y de tu médico. Algunas personas eligen el tratamiento con mayores posibilidades de remisión. Pero muchas personas tienen en cuenta otros factores, como los efectos secundarios, el costo y el programa de tratamiento.

Podrías optar por ignorar las tasas de supervivencia del cáncer

Depende de ti si quieres saber las tasas de supervivencia asociados con tu tipo y etapa de cáncer. Debido a que las tasas de supervivencia no pueden darte información específica sobre tu situación, las estadísticas podrían ser impersonales e inútiles. Pero algunas personas quieren saber todo lo posible sobre su cáncer. Por esa razón, podrías elegir conocer todas las estadísticas pertinentes.

Tener más información sobre tu cáncer podría servirte para reducir el nivel de ansiedad mientras analizas tus opciones y comienzas con tu tratamiento, pero las estadísticas de supervivencia podrían resultar confusas y atemorizantes. Dile al médico si prefieres no prestar atención a los números. Algunas personas prefieren conocer el "panorama general", en lugar de las estadísticas detalladas. Dile a tu médico cómo prefieres recibir la información. Y si tienes alguna pregunta o inquietud sobre las estadísticas asociadas con tu cáncer, habla con tu médico.

Last Updated May 5, 2020


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