Cáncer de mama recurrente

Perspectiva general

El cáncer de mama recurrente es el cáncer de mama que reaparece después del tratamiento inicial. Aunque el objetivo del tratamiento inicial es eliminar todas las células cancerosas, es posible que algunas evadan el tratamiento y sobrevivan. Estas células cancerosas no detectadas se multiplican y se convierten en un cáncer de mama recurrente.

El cáncer de mama recurrente puede producirse meses o años después del tratamiento inicial. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar que el cáncer inicial (recurrencia local), o puede propagarse a otras partes del cuerpo (recurrencia distante).

Enterarte de que tienes cáncer de mama recurrente puede ser más difícil que afrontar el diagnóstico inicial. Pero tener cáncer de mama recurrente no debe ser desalentador. El tratamiento puede eliminar el cáncer de mama recurrente local, regional o distante. Incluso si no es posible lograr una cura, el tratamiento permite controlar la enfermedad durante períodos prolongados.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de mama recurrente varían según el lugar donde regrese el cáncer.

Reaparición local

En la reaparición local, el cáncer vuelve a aparecer en la misma zona donde había aparecido por primera vez.

Si te realizaron una tumorectomía, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido mamario restante. Si te realizaron una mastectomía, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido que recubre la pared torácica o la piel.

Los signos y síntomas de la reaparición local en el mismo seno incluyen:

  • Un nuevo bulto o una zona de firmeza irregular en el seno
  • Cambios en la piel del seno
  • Inflamación de la piel o enrojecimiento de una zona
  • Secreción por el pezón

Los signos y síntomas de la reaparición local en la pared torácica después de una mastectomía incluyen:

  • Uno o más nódulos indoloros en la piel o por debajo de la pared torácica
  • Una nueva zona de engrosamiento en la cicatriz de la mastectomía o cerca de ella

Recurrencia regional

La recurrencia del cáncer de mama regional significa que el cáncer ha regresado en los ganglios linfáticos cercanos.

Los signos y síntomas de la recurrencia regional pueden incluir un bulto o la inflamación de los ganglios linfáticos que se ubican en los siguientes lugares:

  • Debajo del brazo
  • Cerca de la clavícula
  • En el surco que está encima de la clavícula
  • En el cuello

Reaparición distante

La reaparición distante (metastásica) es cuando el cáncer se ha desplazado a partes alejadas del cuerpo, generalmente los huesos, el hígado y los pulmones.

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Dolor persistente y que empeora, como dolor en el pecho o los huesos
  • Tos constante
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolores de cabeza intensos
  • Convulsiones

Cuándo debes consultar con un médico

Después de terminar tu tratamiento para el cáncer de mama, el médico probablemente creará un calendario de exámenes de seguimiento para ti. Durante los exámenes de seguimiento, el médico comprobará si hay signos de recurrencia del cáncer.

También puedes informar a tu médico sobre cualquier signo o síntoma nuevo. Solicita una consulta con el médico si tienes cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

El cáncer de mama recurrente ocurre cuando las células que formaron parte del cáncer de mama original se separan del tumor original y se esconden cerca de la mama o en otra parte del cuerpo. Posteriormente, estas células comienzan a crecer de nuevo.

La quimioterapia, la radioterapia, la terapia hormonal u otro tratamiento que puedas haber recibido después del primer diagnóstico de cáncer de mama tenían como propósito destruir cualquier célula cancerosa que pudiera haber quedado después de la cirugía. Pero a veces estos tratamientos no logran matar todas las células cancerosas.

En ocasiones, las células cancerosas pueden estar inactivas durante años sin causar daño. Luego ocurre algo que activa las células, estas crecen y se diseminan a otras partes del cuerpo. No está claro el motivo por lo cual esto ocurre.

Factores de riesgo

En el caso de los sobrevivientes de cáncer de mama, los factores que aumentan el riesgo de recurrencia son los siguientes:

  • Afectación de los ganglios linfáticos. Encontrar cáncer en los ganglios linfáticos cercanos en el momento del diagnóstico original aumenta el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Tumores más grandes. Las mujeres con tumores más grandes corren un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Márgenes quirúrgicos positivos o próximos al tumor. Durante la cirugía de cáncer de mama, el cirujano intenta extraer el cáncer junto con una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. Un patólogo examina los bordes del tejido para detectar células cancerosas.

    Si los bordes están libres de cáncer cuando se examinan con el microscopio, se considera que el margen es negativo. Si alguna parte del borde tiene células cancerosas (margen positivo) o si el margen entre el tumor y el tejido normal está próximo, el riesgo de recurrencia del cáncer de mama es mayor.

  • Falta de radioterapia después de la extracción de tumor. La mayoría de las mujeres que deciden realizarse una tumorectomía (escisión local amplia) porque tienen cáncer de mama se someten a radioterapia de mama para reducir el riesgo de recurrencia. Las mujeres que no se someten a radioterapia corren un mayor riesgo de recurrencia local del cáncer de mama.
  • Edad temprana. Las mujeres más jóvenes, en particular aquellas que tienen menos de 35 años al momento del diagnóstico original de cáncer de mama, presentan un mayor riesgo de recurrencia.
  • Cáncer de mama inflamatorio. Las mujeres que tienen cáncer de mama inflamatorio corren un mayor riesgo de recurrencia local.
  • Células cancerosas con determinadas características. Si el cáncer de mama no ha respondido a la terapia hormonal o a los tratamientos dirigidos contra el gen HER2 (cáncer de mama triple negativo), es posible que corras un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.

Prevención

Las estrategias que se han relacionado con un menor riesgo de recurrencia del cáncer de mama son:

  • Tratamiento hormonal. Las mujeres que padecen cáncer de mama con receptor hormonal positivo pueden reducir su riesgo de padecer cáncer de mama recurrente si reciben tratamiento hormonal después del tratamiento inicial. El tratamiento hormonal puede continuar durante al menos cinco años.
  • Quimioterapia. En el caso de las mujeres con cáncer de mama que tienen un mayor riesgo de recurrencia del cáncer, se ha demostrado que la quimioterapia disminuye la probabilidad de que el cáncer reaparezca, mientras que aquellas que reciben quimioterapia viven más tiempo.
  • Radioterapia. Las mujeres que se han sometido a una operación conservadora de mama para tratar su cáncer de mama y aquellas que presentaron un tumor grande o cáncer de mama inflamatorio tienen una menor probabilidad de que el cáncer reaparezca si reciben tratamiento de radioterapia.
  • Terapia dirigida. En las mujeres cuyo cáncer produce una proteína HER2 adicional, el medicamento trastuzumab (Herceptin) puede disminuir la probabilidad de recurrencia del cáncer.
  • Medicamentos que fortalecen los huesos. Tomar medicamentos que fortalecen los huesos reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de huesos (metástasis ósea) en las mujeres con un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Mantenimiento de un peso saludable. Mantener un peso saludable puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer cáncer de mama recurrente.
  • Hacer ejercicio. El ejercicio regular puede reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Lleva una alimentación sana. Céntrate en incluir muchas verduras, frutas y granos integrales en tu alimentación. Si optas por beber alcohol, limítate a una bebida por día.

Diagnóstico

Si el médico sospecha que puedes tener cáncer de mama recurrente según los resultados de una mamografía o un examen físico, o debido a signos y síntomas, puede recomendarte exámenes adicionales para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas y los procedimientos pueden incluir los siguientes:

  • Estudios de diagnóstico por imágenes. Los estudios de diagnóstico por imágenes que deberás realizar dependerán de tu situación en particular. Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden incluir imágenes por resonancia magnética (IRM), una tomografía computarizada (TC), una radiografía, una gammagrafía ósea o una tomografía por emisión de positrones (PET).

    No todas las personas necesitan realizarse todos los exámenes. El médico determinará qué pruebas son más útiles en tu caso particular.

  • Extracción de una muestra de tejido para pruebas de laboratorio (biopsia). El médico puede recomendarte un procedimiento de biopsia para recolectar células sospechosas para analizarlas, ya que esta es la única manera de confirmar si el cáncer ha regresado. En el laboratorio, un patólogo examina las células y determina los tipos de células involucradas.

    Un patólogo puede determinar si el cáncer es una recurrencia o un tipo nuevo. Las pruebas también muestran si el cáncer es sensible al tratamiento hormonal o a la terapia dirigida, ya que pueden haber cambiado desde tu diagnóstico de cáncer original.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependerán de varios factores, como el alcance de la enfermedad, la expresión de receptores hormonales, el tipo de tratamiento que recibiste la primera vez y tu estado de salud en general. El médico también tiene en cuenta tus objetivos y preferencias de tratamiento.

Tratamiento de una recurrencia local

El tratamiento para una recurrencia local generalmente comienza con una operación y puede incluir radiación si no la recibiste anteriormente. También pueden recomendarte quimioterapia y terapia hormonal.

  • Cirugía. Para el cáncer de mama recurrente limitado a la mama, el tratamiento por lo general implica extirpar el tejido mamario restante.

    Si para tu primer cáncer te realizaron una nodulectomía, el médico puede recomendar una mastectomía para extirpar todo el tejido mamario: lóbulos, conductos, tejido graso, piel y pezón.

    Si te realizaron una mastectomía para tu primer cáncer de mama y el cáncer reaparece en la pared torácica, es posible que te realicen una cirugía para extirpar el nuevo cáncer junto con un margen de tejido normal.

    Una recurrencia local puede ir acompañada de cáncer oculto en los ganglios linfáticos cercanos. Por este motivo, el cirujano puede extirpar algunos o todos los ganglios linfáticos cercanos si no se los extirpó durante el tratamiento inicial.

  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de alta energía como los rayos X para destruir las células cancerosas. Si no te sometiste a radioterapia para tu primer cáncer de mama, el médico podría recomendarla ahora. Pero si te sometiste a radioterapia después de una nodulectomía, generalmente no se recomienda radiación para tratar la recurrencia debido al riesgo de los efectos secundarios.
  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan medicamentos para destruir las células cancerosas. El médico puede recomendar quimioterapia después de la cirugía para reducir el riesgo de que sufras otra recurrencia del cáncer.
  • Tratamiento hormonal. Los medicamentos que bloquean los efectos estimuladores del crecimiento de las hormonas estrógeno y progesterona pueden recomendarse si tu tipo de cáncer es positivo para receptor hormonal.
  • Terapia dirigida. Si los análisis muestran que tus células cancerosas producen un exceso de la proteína HER2, probablemente se recomendarán medicamentos dirigidos a esa proteína.

Tratamiento de la recurrencia regional

Los tratamientos para la recurrencia del cáncer de mama regional incluyen lo siguiente:

  • Cirugía. Cuando es posible, la cirugía es el tratamiento recomendado para eliminar el cáncer en casos de recurrencia regional. Es posible que el cirujano también extirpe los ganglios linfáticos que están debajo del brazo, si todavía están presentes.
  • Radioterapia. En algunos casos, se puede usar radioterapia después de la cirugía. Si no es posible hacer la cirugía, la radioterapia se puede usar como tratamiento principal contra la recurrencia del cáncer de mama regional.
  • Tratamientos con medicamentos. La quimioterapia, la terapia focalizada o la terapia hormonal también se recomiendan como tratamiento principal o pueden administrarse después de la cirugía o la radioterapia.

Tratamiento de una recurrencia metastásica

Existen muchos tratamientos para el cáncer de mama metastásico. Tus opciones dependerán del lugar donde se diseminó el cáncer. Si un tratamiento no funciona o deja de funcionar, es posible que puedas probar con otros tratamientos.

En general, el propósito del tratamiento para el cáncer de mama metastásico no es curar la enfermedad. El tratamiento te puede dar la posibilidad de vivir más o aliviar los síntomas que causa el cáncer. El médico trabaja para alcanzar un equilibrio entre controlar los síntomas y minimizar los efectos tóxicos del tratamiento. El objetivo es ayudarte a vivir lo mejor posible durante el mayor tiempo posible.

Entre los tratamientos pueden incluirse los siguientes:

  • Terapia hormonal. Si el cáncer es de receptor hormonal positivo, es posible que obtengas beneficios de la terapia hormonal. En general, la terapia hormonal tiene menos efectos secundarios que la quimioterapia; por lo tanto, en muchos casos es el primer tratamiento utilizado para el cáncer de mama metastásico.
  • Quimioterapia. Es posible que el médico recomiende quimioterapia si el cáncer es de receptor hormonal negativo o si la terapia hormonal ya no funciona.
  • Terapia dirigida. Si las células cancerosas tienen determinadas características que las hacen vulnerables a la terapia dirigida, es posible que el médico recomiende estos medicamentos.
  • Medicamentos para la formación ósea. Si el cáncer se diseminó a los huesos, es posible que el médico recomiende un medicamento para la formación ósea y así reducir el riesgo de fracturas óseas o reducir el dolor de huesos que puedes presentar.
  • Otros tratamientos. Se pueden utilizar radioterapia y cirugía en determinadas situaciones para controlar los signos y síntomas del cáncer de mama avanzado.

Medicina alternativa

No se ha demostrado que ningún tratamiento médico alternativo cure el cáncer de mama. Sin embargo, las terapias médicas alternativas y complementarias pueden ayudarte a enfrentar los efectos secundarios del tratamiento al combinarse con la atención de tu médico.

Por ejemplo, muchas personas con diagnóstico de cáncer sienten angustia. Si tienes angustia, puedes sentir tristeza o preocupación. Es posible que te resulte difícil dormir, comer o concentrarte en tus actividades habituales.

Los tratamientos complementarios y alternativos que pueden ayudarte a lidiar con la angustia incluyen los siguientes:

  • Terapia artística
  • danza o terapia de movimiento;
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Musicoterapia
  • ejercicios de relajación
  • Yoga

El médico puede derivarte a profesionales que te pueden ayudar a que conozcas estos tratamientos alternativos y los pruebes. Dile a tu médico si estás angustiado.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Descubrir que el cáncer de mama ha reaparecido puede ser igual o más preocupante que tu primer diagnóstico. Mientras organizas tus emociones y tomas decisiones acerca del tratamiento, las siguientes sugerencias podrían ayudarte a afrontar la situación:

  • Obtén suficiente información sobre el cáncer de mama recurrente para tomar decisiones sobre tu atención médica. Consulta con el médico acerca del cáncer de mama recurrente, incluidas tus opciones de tratamiento y, si lo deseas, el pronóstico. A medida que sepas más sobre el cáncer de mama recurrente, podrás sentirte más segura para tomar decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantente unida a tu familia y amigos. Mantener vínculos estrechos y fuertes te ayudará a afrontar el cáncer de mama recurrente. Tu familia y amigos pueden darte el apoyo práctico que necesitarás, como ocuparse de tu casa si tú estás en el hospital. También pueden servir de contención cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a alguien que sepa escuchar y esté dispuesto a conversar acerca de tus esperanzas y tus miedos. Puede ser un amigo o familiar. El interés y entendimiento de un terapeuta, trabajador social médico, sacerdote o grupos de apoyo para personas con cáncer también pueden ayudar.

    Pregúntale a tu médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona. O revisa tu guía telefónica, biblioteca o una organización del cáncer, como National Cancer Institute o American Cancer Society.

  • Busca una conexión con algo superior a ti. Tener una gran fe o creer en una fuerza superior ayuda a muchas personas a afrontar el cáncer.

Preparación antes de la cita

Si tienes algún signo o síntoma que te preocupe, programa una consulta con tu médico de atención primaria o médico de cabecera.

El médico puede recomendarte realizar las pruebas y los procedimientos necesarios para confirmar un diagnóstico de cáncer recurrente. Por lo tanto, es posible que te deriven a un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer (oncólogo).

Lo que puedes hacer

  • Prepárate para hablar de tus nuevos síntomas y de cualquier otro problema de salud que hayas tenido desde el primer diagnóstico de cáncer.
  • Si vas a ver a un nuevo médico, pídele tu historia clínica al médico anterior. Si ya la tienes, no olvides llevarla contigo, como así también las pruebas de diagnóstico por imágenes que tengas. De lo contrario, tendrás que firmar un formulario de divulgación de información para que el consultorio del nuevo profesional pueda conseguir tu expediente.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes. Dile al médico si has probado algún tratamiento alternativo contra el cáncer.
  • Considera la posibilidad de pedirle a un familiar o amigo que te acompañe. Puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Si existe la posibilidad de que tengas cáncer de mama recurrente, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿El cáncer ha regresado?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuál es el estado de los receptores hormonales y del gen HER2 respecto de la reaparición del cáncer?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles para mí en esta etapa y cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa al enfoque que me indica?
  • ¿Hay algún ensayo clínico abierto en el que pueda participar?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo volviste a tener los síntomas?
  • ¿Han cambiado los síntomas con el tiempo?
  • ¿Estos síntomas se sienten diferentes de los del primer diagnóstico de cáncer?
  • ¿Cómo te sientes en general?
  • ¿Has perdido peso sin que te lo propongas? ¿Has perdido el apetito?
  • ¿Sientes algún tipo de dolor?

Last Updated May 31, 2018


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