Cáncer en la base de la boca

Perspectiva general

El cáncer en la base de la boca es aquel que se origina en el tejido ubicado debajo de la lengua.

El cáncer en la base de la boca generalmente comienza en las células planas y delgadas que revisten el interior de la boca (células escamosas). Los cambios en el aspecto y la sensación al tacto de la base de la boca, como un bulto o una llaga que no cicatriza, generalmente son los primeros signos de cáncer en la base de la boca.

Los tratamientos para este tipo de cáncer comprenden la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de la base de la boca pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de boca
  • Úlceras en la boca que no sanan
  • Dientes flojos
  • Dolor al tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oído
  • Hinchazón en el cuello que puede doler
  • Manchas blancas en la boca que no desaparecen

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con el médico o dentista acerca de cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

El cáncer del piso de la boca se forma cuando una mutación genética convierte las células normales y sanas en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una cierta velocidad, y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales crecen y se multiplican fuera de control, y no mueren. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Las cosas que pueden aumentar el riesgo de cáncer de la base de la boca incluyen lo siguiente:

  • Fumar tabaco
  • Consumir bebidas alcohólicas
  • Estar infectado con el virus del papiloma humano (VPH)
  • Tomar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario

Si fumas y bebes alcohol, el riesgo es aún mayor.

Prevención

Las formas de reducir tu riesgo de cáncer del piso de la boca incluyen:

  • No consumas tabaco. Si no usas tabaco, no empieces. Si actualmente usas tabaco de cualquier tipo, habla con tu médico acerca de estrategias que te ayuden a dejar de fumar.
  • Limita el consumo de alcohol si eliges beber. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres.
  • Consigue atención dental regular. Durante la cita, el dentista te revisará la boca para detectar signos de cáncer y cambios precancerosos.
  • Piensa en vacunarte contra el virus del papiloma humano. Recibir una vacuna para prevenir la infección por el virus del papiloma humano puede reducir tu riesgo de cánceres relacionados con el virus del papiloma humano, como el cáncer bucal. Pregúntale a tu médico si la vacuna contra el virus del papiloma humano es apropiada para ti.

Diagnóstico

Los análisis y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer del piso de la boca pueden incluir los siguientes:

  • Examen físico completo. El proceso comienza con un examen físico y un análisis de los síntomas y los antecedentes médicos.
  • Extraer una muestra de tejido para su análisis (biopsia). El médico puede extraer una muestra de células sospechosas del piso de la boca con un bisturí. Luego, el médico envía la muestra a un laboratorio donde los expertos analizan las células para determinar si son cancerosas.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de diagnóstico por imágenes ayudan al médico a determinar el grado del cáncer y si puede haberse diseminado. Las pruebas pueden incluir una tomografía computarizada, resonancia magnética y tomografía por emisión de positrones. Las pruebas a las que te sometes dependen de tu situación particular.
  • Evaluaciones de nutrición, habla y deglución. Algunas personas pueden necesitar reunirse con especialistas en nutrición, habla y deglución para determinar los pasos que se deben seguir.

Tratamiento

Los tratamientos para el cáncer del piso de la boca incluyen lo siguiente:

  • Cirugía. El tipo de cirugía que se usa para tratar el cáncer del piso de la boca depende del tamaño, el tipo, la ubicación y la profundidad del tumor propagado. Si el tumor se propagó más allá del piso de la boca, es posible que se deban extirpar y examinar los ganglios linfáticos cercanos para determinar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de energía intensa, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. La radiación se puede usar sola para tratar los cánceres del piso pequeño de la boca o se puede usar después de la cirugía para destruir las células cancerosas que puedan quedar.
  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan medicamentos para destruir las células cancerosas. Para las personas con cáncer del piso de la boca, la quimioterapia se usa generalmente después de una cirugía para destruir las células cancerosas que puedan quedar. En ocasiones, se combina con radioterapia.
  • Terapia fotodinámica. En esta terapia, el médico usará un medicamento para hacer que las células cancerosas sean vulnerables a la energía de luz de alta intensidad, como la del láser. Después de que el medicamento haya sido absorbido por el tejido diana, el médico expondrá las células cancerosas a una longitud de onda y energía de luz específicas que activan el medicamento y destruyen las células cancerosas o precancerosas.
  • Cirugía reparadora. Según el tamaño, la ubicación y la diseminación del cáncer, es posible que algunas personas deban someterse a una cirugía reconstructiva para restablecer el funcionamiento de la boca.
  • Rehabilitación. Los especialistas de rehabilitación en tratamiento de defectos del habla, tratamiento de deglución, nutrición, fisioterapia y terapia ocupacional colaboran con la rehabilitación que podría hacer falta después de la cirugía o la radioterapia.
  • Cuidados paliativos. Los cuidados paliativos se tratan de atención médica especializada que se concentra en brindar alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad seria. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan contigo, con tu familia y con tus otros médicos para brindar un apoyo adicional que complementa tu atención en curso.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador y aterrador. Puedes sentirte más en control si tomas un papel activo en el cuidado de tu salud. Para ayudarte a afrontarlo, intenta lo siguiente:

  • Aprende lo suficiente sobre el cáncer como para tomar decisiones sobre tu cuidado. Pregúntale al médico sobre tu cáncer; incluye cuán extendido esté el cáncer, tus opciones de tratamiento y, si lo deseas, tu pronóstico. Cuanto más sepas sobre el cáncer, más seguridad tendrás para tomar decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu hogar si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar, con quien puedas hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pregúntale a tu médico acerca de los grupos de apoyo en tu área o comunícate con organizaciones de cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación antes de la cita

Pide una cita con tu médico o dentista si tienes cualquier signo o síntoma que te preocupe.

Si tu médico o dentista considera que puedes tener cáncer de boca, es posible que te remitan a un médico que se especialice en enfermedades de la cara, la boca, los dientes, los maxilares, las glándulas salivales y el cuello (cirujano oral y maxilofacial) o con un médico que se especialice en enfermedades que afecten a los oídos, la nariz y la garganta (otorrinolaringólogo o especialista en otorrinolaringología).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que presentes; incluye aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo por el que programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para el cáncer del piso de la boca, algunas preguntas básicas para hacerle al médico incluyen lo siguiente:

  • ¿En qué estadio está el cáncer que tengo?
  • ¿Qué otras pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que sea mejor para mi tipo y etapa de cáncer?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios potenciales para cada tratamiento?
  • ¿Debo pedir una segunda opinión? ¿Puede darme los nombres de los especialistas que usted recomienda?
  • ¿Soy elegible para los ensayos clínicos?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Last Updated Dec 14, 2019


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