Comunicación interauricular

Perspectiva general

Una comunicación interauricular es un agujero en la pared (tabique) entre las dos cámaras superiores del corazón (aurículas). La afección está presente al nacer (congénita).

Podrían encontrarse pequeños defectos por azar y nunca causar un problema. Algunas pequeñas comunicaciones interauriculares se cierran durante la infancia o la primera infancia.

El agujero aumenta la cantidad de sangre que fluye por los pulmones. Una comunicación interauricular grande y de larga duración puede dañar el corazón y los pulmones. La cirugía o el cierre del dispositivo podrían ser necesarios para reparar los defectos de la comunicación interauricular a fin de prevenir complicaciones.

Síntomas

Muchos bebés que nacen con comunicaciones interauriculares no padecen signos o síntomas. Los signos o síntomas pueden comenzar en la edad adulta.

Estos son algunos de los signos y síntomas de la comunicación interauricular:

  • Falta de aire, especialmente cuando haces ejercicio
  • Fatiga
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardiacas o interrupciones en los latidos
  • Accidente cerebrovascular
  • Soplo cardiaco, un sonido sibilante que se puede escuchar a través de un estetoscopio

Cuándo consultar al médico

Comunícate con el médico si tú o tu hijo presentan alguno de los siguientes:

  • Falta de aire
  • Cansancio fácil, especialmente después de la actividad
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardíacas o interrupciones en los latidos

Causas

Cómo funciona normalmente el corazón

El corazón está dividido en cuatro cavidades, dos ubicadas en el lado derecho y dos en el izquierdo. Para bombear la sangre por todo el organismo, el corazón usa los lados izquierdo y derecho para distintas tareas.

El lado derecho del corazón impulsa la sangre hacia los pulmones. En los pulmones, la sangre recoge el oxígeno y lo devuelve al lado izquierdo del corazón. Después, el lado izquierdo del corazón bombea la sangre a través de la aorta y hacia el resto del organismo.

¿Por qué se forman los defectos cardíacos?

Los médicos saben que los defectos cardíacos que se presentan al momento del nacimiento (congénitos) surgen de errores durante las primeras etapas de desarrollo del corazón; sin embargo, no suele haber una causa evidente. La genética y los factores ambientales podrían influir.

Cómo funciona el corazón con una comunicación interauricular

Si la comunicación interauricular es grande, este volumen adicional de sangre puede sobrecargar los pulmones y hacer que el lado derecho del corazón trabaje de más. Si no se trata, con el tiempo, el lado derecho del corazón se agranda y se debilita. También aumenta la presión arterial en los pulmones, lo que produce hipertensión pulmonar.

Existen varios tipos de defectos de la comunicación interauricular, incluidos los siguientes:

  • De tipo secundum. Este es el tipo más frecuente de comunicación interauricular y ocurre en el medio de la pared entre las aurículas (tabique interauricular).
  • De tipo primum. Este defecto ocurre en la parte baja del tabique interauricular y podría aparecer con otros problemas cardiacos congénitos.
  • Del seno venoso. Este defecto poco frecuente ocurre en la parte superior del tabique interauricular y suele estar asociado a otros problemas cardiacos congénitos.
  • Del seno coronario. En este defecto poco frecuente, está ausente una parte de la pared que se encuentra entre el seno coronario, que forma parte del sistema venoso del corazón, y la aurícula derecha.
Cavidades y válvulas del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Una comunicación interauricular

La comunicación interauricular es una abertura anormal entre las cámaras superiores del corazón. Es un defecto cardíaco congénito común.

Factores de riesgo

Se desconoce la causa de las comunicaciones interauriculares; sin embargo, al parecer, algunos defectos cardíacos congénitos son hereditarios y, en ocasiones, aparecen junto con otros problemas genéticos, como el síndrome de Down. Si tienes un defecto cardíaco o tienes un hijo con un defecto cardíaco, un consejero genético puede calcular las probabilidades de que otro hijo futuro también lo tenga.

Algunas afecciones que aparecen durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de tener un hijo con un defecto cardíaco, incluidas las siguientes:

  • Infección por rubéola. Si te contagias de rubéola (sarampión alemán) durante los primeros meses de embarazo, es posible que aumente el riesgo de que el feto tenga defectos cardíacos.
  • Consumo de alcohol, tabaco y drogas o exposición a determinadas sustancias. El consumo de ciertos medicamentos, tabaco, alcohol o drogas, como la cocaína, durante el embarazo puede ser perjudicial para el feto en desarrollo.
  • Diabetes o lupus. Tener diabetes o lupus puede aumentar el riesgo de tener un bebé con un defecto cardíaco.

Complicaciones

Una comunicación interauricular pequeña podría no causar ningún problema. Las comunicaciones interauriculares pequeñas se suelen cerrar durante la infancia.

Los defectos más grandes pueden causar problemas graves, incluidos los siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Anomalías en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Aumento del riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular
  • Expectativa de vida reducida

Las complicaciones graves menos comunes pueden incluir las siguientes:

  • Hipertensión pulmonar. Si se deja sin tratar una comunicación interauricular grande, el incremento de flujo sanguíneo a los pulmones aumenta la presión arterial en las arterias pulmonares (hipertensión pulmonar).
  • Síndrome de Eisenmenger. La hipertensión pulmonar puede causar daño pulmonar permanente. Esta complicación, llamada síndrome de Eisenmenger, suele desarrollarse a lo largo de muchos años y se produce de forma poco común en personas con grandes comunicaciones interauriculares.

El tratamiento puede prevenir o ayudar a controlar muchas de estas complicaciones.

Comunicación interauricular y embarazo

La mayoría de las mujeres con un defecto del tabique auricular pueden pasar por un embarazo sin problemas relacionados con el defecto. Sin embargo, tener un defecto más grande o tener complicaciones como insuficiencia cardíaca, arritmias o hipertensión pulmonar puede aumentar el riesgo de complicaciones durante el embarazo.

Los médicos recomiendan enfáticamente que las mujeres con el síndrome de Eisenmenger no queden embarazadas, ya que esto podría poner en peligro sus vidas.

El riesgo de enfermedad cardíaca congénita es mayor para los hijos de padres con enfermedad cardíaca congénita. Cualquier persona con un defecto cardíaco congénito, reparado o no, que esté considerando la posibilidad de formar una familia debe hablar con un médico. El médico podría recomendar la reparación antes del embarazo.

Prevención

En la mayoría de los casos, no se puede prevenir la comunicación interauricular. Si estás planeando quedar embarazada, programa una consulta con tu proveedor de atención médica. Esta consulta debe consistir en lo siguiente:

  • Someterte a una prueba de inmunidad a la rubéola. Si no eres inmune, consulta al médico sobre recibir la vacuna.
  • Repasar tus afecciones y medicamentos actuales. Deberás controlar ciertos problemas de salud durante el embarazo. El médico también puede recomendarte que ajustes o suspendas la toma de determinados medicamentos antes de que quedes embarazada.
  • Revisar tus antecedentes médicos familiares. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o de otros trastornos genéticos, considera hablar con un consejero genético para determinar cuáles podrían ser los riesgos.

Diagnóstico

Escuchar un soplo cardíaco durante un chequeo podría hacer que su médico o el de su hijo sospechen de una comunicación interauricular u otro defecto cardíaco. En caso de sospecha de un defecto cardíaco, el médico podría solicitar una o más de las siguientes pruebas:

  • Ecocardiograma Esta es la prueba más utilizada para diagnosticar un defecto de comunicación interauricular. Las ondas sonoras se utilizan para producir una imagen de vídeo del corazón. Permite a tu médico ver las cavidades del corazón y medir la fuerza de bombeo.

    Esta prueba también comprueba las válvulas cardíacas y busca signos de defectos cardíacos. Los médicos también pueden utilizar esta prueba para evaluar tu condición y determinar tu plan de tratamiento.

  • Radiografía de tórax. Esto ayuda a tu médico a ver el estado de tu corazón y tus pulmones. Una radiografía puede identificar otras afecciones, además de un defecto cardíaco, que podrían explicar tus signos o síntomas.
  • Electrocardiograma (ECG, por sus siglas en inglés). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón y ayuda a identificar problemas relacionados con el ritmo cardíaco.
  • Cateterismo cardíaco. Se inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle o el brazo y se lo lleva hasta el corazón. Mediante el cateterismo, los médicos pueden diagnosticar defectos cardíacos congénitos, comprobar cómo bombea el corazón, comprobar el funcionamiento de las válvulas cardíacas y medir la presión arterial en los pulmones.

    Sin embargo, esta prueba no suele ser necesaria para diagnosticar una comunicación interauricular. Los médicos también podrían utilizar técnicas de cateterización para reparar defectos cardíacos.

  • Resonancia magnética. Esto utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes en 3D de tu corazón y otros órganos y tejidos corporales. Tu médico podría solicitar una resonancia magnética si la ecocardiografía no puede diagnosticar definitivamente un defecto del tabique auricular o afecciones relacionadas.
  • Tomografía computarizada. Esto utiliza una serie de rayos X para crear imágenes detalladas de tu corazón. Se puede usar para diagnosticar una comunicación interauricular y defectos cardíacos congénitos relacionados si la ecocardiografía no ha diagnosticado definitivamente una comunicación interauricular.

Tratamiento

Muchas comunicaciones interauriculares se cierran por sí mismas durante la niñez. En caso de que no cierren, si el defecto del tabique auricular es pequeño, podrían no requerir tratamiento. Pero muchos defectos persistentes del tabique auricular eventualmente requieren cirugía.

Control médico

Si tú o tu hijo tienen una comunicación interauricular, tu cardiólogo podría recomendarte que la controles durante un tiempo para ver si se cierra por sí sola. Tu médico decidirá cuándo tú o tu hijo necesitan tratamiento, en función de tu afección y de si tú o tu hijo tienen otras anomalías cardíacas congénitas.

Medicamentos

Los medicamentos no reparan el orificio; sin embargo, pueden utilizarse para reducir algunos de los signos y síntomas que puede conllevar la comunicación interauricular. También pueden usarse medicamentos para reducir el riesgo de complicaciones después de la cirugía. Los medicamentos pueden comprender aquellos que mantienen los latidos del corazón regulares (betabloqueantes) o los que reducen el riesgo de formación de coágulos sanguíneos (anticoagulantes).

Cirugía

Muchos médicos recomiendan reparar una comunicación interauricular de tamaño mediano a grande diagnosticada durante la niñez o la adultez para prevenir complicaciones en el futuro. Sin embargo, no se recomienda cirugía si tiene hipertensión pulmonar grave porque podría empeorar la afección.

Para los adultos y los niños, la cirugía implica coser o colocar un parche en la abertura anómala entre las aurículas. Los médicos evaluarán su afección y determinarán cuál de los dos procedimientos se debe utilizar:

  • Cateterismo cardíaco. Los médicos insertan un tubo fino y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle y lo guían hasta el corazón mediante técnicas de diagnóstico por imágenes. A través del catéter, los médicos colocan un parche de malla o tapón en el orificio para cerrarlo. El tejido del corazón crece alrededor de la malla y sella ese orificio de forma permanente.

    Este tipo de procedimiento se utiliza para reparar solo las comunicaciones interauriculares de tipo secundum. Sin embargo, algunas comunicaciones interauriculares de tipo secundum pueden requerir una cirugía a corazón abierto.

  • Cirugía a corazón abierto. Este tipo de cirugía se realiza bajo anestesia general y requiere el uso de una máquina de circulación extracorpórea. A través de una incisión en el pecho, los cirujanos utilizan parches para cerrar el orificio. Este procedimiento es la única manera de reparar comunicaciones interauriculares de tipo primum, del seno venoso y del seno coronario.

    Para algunos tipos de comunicaciones interauriculares, este procedimiento puede realizarse mediante pequeñas incisiones (cirugía de invasión mínima) y con un robot.

Atención de seguimiento

La atención de seguimiento depende del tipo de defecto, del tratamiento sugerido y de la presencia de otros defectos. Las ecocardiografías deben repetirse después del alta hospitalaria, un año después y luego según lo solicite tu médico o el de tu hijo. En el caso de comunicaciones interauriculares simples cerradas durante la infancia, generalmente solo se necesita atención de seguimiento ocasional.

Los adultos que se han sometido a una reparación de la comunicación interauricular deben ser controlados durante toda la vida para detectar complicaciones, como hipertensión pulmonar, arritmias, insuficiencia cardíaca o problemas en las válvulas. Los exámenes de seguimiento se hacen normalmente una vez al año.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes un defecto cardiaco congénito o si te has sometido a una cirugía para corregirlo, es posible que te preguntes si habrá restricciones en las actividades y algún otro problema.

  • Haz ejercicio. Por lo general, una comunicación interauricular no te restringe de hacer actividades o ejercicio. Si tienes complicaciones, como arritmia, insuficiencia cardiaca o hipertensión pulmonar, es posible que te aconsejen no realizar algunas actividades o ejercicios. El cardiólogo puede ayudarte a determinar qué puede ser seguro.

    Si tienes un defecto que no puede ser reparado, el médico probablemente aconseje que evites el buceo y el ascenso a grandes alturas.

  • Cómo prevenir infecciones. Algunos defectos cardiacos y su reparación generan cambios en la superficie del corazón que la hacen proclive a infecciones (endocarditis infecciosa). Las comunicaciones interauriculares no suelen estar asociadas con la endocarditis infecciosa, aunque es probable que el médico recomiende antibióticos preventivos durante unos seis meses después de una intervención dental.

    Pero si tienes otros defectos cardiacos además de una comunicación interauricular, o bien si te has sometido a una reparación de este defecto en los últimos seis meses, es posible que debas tomar antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales o quirúrgicos.

Preparación antes de la cita

Si los médicos sospechan la existencia de una comunicación interauricular, es posible que los remitan a ti o a tu hijo a un especialista en trastornos cardíacos (cardiólogo). A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

Prepara una lista con lo siguiente:

  • Tus síntomas o los de tu hijo, y cuando los notaste
  • Información personal clave, incluidos episodios de estrés importantes o cambios recientes en la vida, y antecedentes familiares de defectos cardíacos
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tú o tu hijo toman, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

En el caso de la comunicación interauricular, las preguntas que debes hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos del cateterismo cardíaco o la cirugía cardíaca?
  • ¿Hay restricciones de actividad que recomiendas?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Los síntomas han sido continuos o son ocasionales?
  • Cuando haces ejercicio, ¿empeoran los síntomas?
  • ¿Existe alguna otra cosa que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Hay antecedentes familiares de defectos congénitos?

Last Updated May 5, 2020


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