Enfermedad de las válvulas cardíacas

Perspectiva general

En la enfermedad de las válvulas cardíacas, una o más válvulas del corazón no funcionan adecuadamente.

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. En algunos casos, una o más válvulas no se abren ni se cierran de forma correcta. Esto puede alterar el flujo de sangre que pasa desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

El tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas depende de la válvula del corazón que esté afectada, así como del tipo y la gravedad de la enfermedad de las válvulas. Algunas veces, para tratar la enfermedad de las válvulas cardíacas, es necesario realizar una cirugía para reparar o reemplazar la válvula.

Síntomas

Es posible que algunas personas que padecen la enfermedad de las válvulas cardíacas no tengan síntomas durante muchos años. Los signos y síntomas de la enfermedad de las válvulas cardíacas pueden ser:

  • Sonido anormal (soplo cardíaco) cuando un médico escucha los latidos del corazón con un estetoscopio
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar, especialmente cuando estuviste muy activo o cuando te acuestas
  • Hinchazón en los tobillos y los pies
  • Mareos
  • Desmayo
  • Latidos del corazón irregulares

Cuándo consultar al médico

Si tienes un soplo cardíaco, tu médico puede recomendarte una consulta con un cardiólogo. Si tienes algún síntoma que pudiera sugerir una enfermedad de las válvulas cardíacas, consulta de inmediato con tu médico.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. Estas son las válvulas mitral, tricúspide, pulmonar y aórtica. Cada válvula tiene aletas (valvas) que se abren y se cierran una vez por cada latido del corazón. A veces, las válvulas no se abren o se cierran adecuadamente, lo cual altera el flujo de sangre que pasa por el corazón hacia el resto del cuerpo.

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede estar presente desde el nacimiento (congénita). También puede manifestarse en adultos debido a muchas causas y enfermedades, como infecciones y otras enfermedades cardíacas.

Los problemas en las válvulas cardíacas pueden ser:

  • Insuficiencia. Las aletas de las válvulas de quienes tienen esta enfermedad no se cierran correctamente, lo que provoca que la sangre regrese al corazón. Esto suele ocurrir cuando las aletas de las válvulas sobresalen, enfermedad llamada «prolapso».
  • Estenosis. En el caso de la estenosis valvular, las aletas de las válvulas se engrosan o se vuelven rígidas, y pueden fusionarse. Esto provoca una abertura estrecha de la válvula y una disminución del flujo sanguíneo a través de la válvula.
  • Atresia. Esta enfermedad hace que la válvula no llegue a formarse, y una capa sólida de tejido bloquea el flujo sanguíneo entre las cavidades cardíacas.
Cámaras del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Corazón normal y problemas de válvulas cardíacas

Algunos problemas de la válvula cardíaca pueden ser el estrechamiento de la válvula (estenosis), pérdidas en la válvula (insuficiencia) o el abultamiento de las valvas de la válvula (prolapso), como se muestra en las dos imágenes inferiores. En la imagen superior, se muestra un corazón y válvulas normales.

Factores de riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de presentar enfermedad de las válvulas cardíacas, entre ellos:

  • Edad avanzada
  • Antecedentes de ciertas infecciones que pueden afectar el corazón
  • Antecedentes de ciertas formas de enfermedad cardíaca o ataques cardíacos
  • Presión arterial alta, colesterol alto, diabetes y otros factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas
  • Afecciones cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas)

Complicaciones

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede causar muchas complicaciones, tales como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Coágulos sanguíneos
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Muerte

Diagnóstico

El médico podría evaluar tus signos y síntomas, y realizarte una exploración física. Durante una exploración física, es probable que el médico busque escuchar un soplo cardíaco, ya que puede ser signo de una enfermedad de las válvulas cardíacas. Es posible que el médico solicite varias pruebas para diagnosticar tu enfermedad.

Estas son algunas de las pruebas:

  • Ecocardiografía. En esta prueba, las ondas sonoras dirigidas al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho proporcionan imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba evalúa la estructura del corazón, las válvulas cardíacas y el flujo sanguíneo a través del corazón. Un ecocardiograma ayuda al médico a observar de cerca las válvulas cardíacas y a evaluar cómo funcionan. Además, los médicos pueden utilizar un ecocardiograma tridimensional.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico». En esta prueba, un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo se inserta en el tubo que va de la boca al estómago (esófago). Esta prueba permite que los médicos observen las válvulas cardíacas más cerca de lo que es posible con un ecocardiograma común.

  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba, los cables (electrodos) insertados en parches adheridos a la piel miden los impulsos eléctricos del corazón. El electrocardiograma sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades del corazón y alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede ayudar al médico a determinar si tienes el corazón agrandado, lo que puede indicar ciertos tipos de enfermedad de las válvulas cardíacas. Una radiografía de tórax también puede ayudar a los médicos a determinar el estado de los pulmones.
  • Resonancia magnética cardíaca. La resonancia magnética cardíaca utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de tu enfermedad y evaluar el tamaño y el funcionamiento de las cavidades cardíacas inferiores (ventrículos).
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las distintas pruebas de ejercicio pueden servir para medir tu tolerancia a la actividad y controlar la respuesta de tu corazón a la exigencia física. Si no puedes hacer ejercicio, es posible utilizar medicamentos para imitar el efecto del ejercicio en tu corazón.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se suele usar para diagnosticar la enfermedad de las válvulas cardíacas, pero puede utilizarse cuando otras pruebas no logran diagnosticar la afección ni determinar su gravedad.

    En este procedimiento, un médico inserta una sonda delgada (catéter) en un vaso sanguíneo del brazo o de la ingle, la guía hasta una arteria del corazón e inyecta un tinte a través del catéter para que la arteria sea visible en una radiografía. Esto le proporciona al médico una imagen detallada de las arterias y del funcionamiento del corazón. También sirve para medir la presión dentro de las cavidades cardíacas.

Tratamiento

El tratamiento para la enfermedad de las válvulas cardíacas depende de la gravedad de tu afección, de si tienes signos y síntomas, así como de si la afección está empeorando.

La atención médica estará a cargo de un médico especializado en enfermedades cardíacas (cardiólogo). Si padeces la enfermedad de las válvulas cardíacas, considera la posibilidad de que te evalúen y te traten en un centro médico que cuente con un equipo multidisciplinario de cardiólogos y otros médicos, así como personal médico capacitado y con experiencia tanto en la evaluación como en el tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas. Este equipo puede trabajar estrechamente contigo para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad.

El médico puede sugerirte que controles tu trastorno mediante consultas de seguimiento periódicas. El médico también te puede recomendar que realices cambios saludables en tu estilo de vida y que tomes medicamentos para tratar los síntomas.

Con el tiempo, es posible que necesites cirugía de las válvulas cardíacas para reparar o reemplazar la válvula cardíaca enferma. Los médicos podrían sugerir una cirugía de las válvulas cardíacas aunque no presentes síntomas, ya que podría prevenir complicaciones y mejorar los resultados. Si necesitas realizarte una cirugía por otra afección cardíaca, el médico puede reparar o reemplazar la válvula afectada en el mismo procedimiento.

La cirugía de la válvula mitral suele realizarse a través de un corte (incisión) en el pecho. A veces, los médicos pueden realizar una cirugía cardíaca mínimamente invasiva, que implica realizar incisiones más pequeñas que las de una cirugía a corazón abierto. En algunos centros médicos, los médicos pueden realizar una cirugía cardíaca asistida por robot, que es un tipo de cirugía cardíaca mínimamente invasiva en la cual los cirujanos utilizan instrumentos robóticos para llevar a cabo el procedimiento.

En algunas personas, los médicos también podrían realizar procedimientos menos invasivos para reparar determinadas válvulas mediante el uso de tubos largos y delgados (catéteres). Estos procedimientos pueden involucrar el uso de grapas, conectores y otros dispositivos. En algunos casos, las válvulas pueden reemplazarse en un procedimiento con catéter. Los médicos continúan investigando procedimientos con catéter para reparar o reemplazar las válvulas cardíacas.

Las opciones de cirugía comprenden las siguientes:

Reparación de la válvula cardíaca

Por lo general, es posible que el médico te recomiende reparar la válvula cardíaca cuando sea posible, dado que este procedimiento preserva dicha válvula y puede preservar el funcionamiento del corazón. Para reparar una válvula, los cirujanos pueden separar las aletas de la válvula (valvas) que se hayan fusionado, reemplazar las cuerdas que sujetan la válvula, eliminar el exceso de tejido de la válvula para que las valvas puedan cerrarse bien o emparchar los orificios de la válvula. A menudo, los cirujanos pueden tensar o reforzar el anillo que está alrededor de una válvula (anillo) mediante el implante de un anillo artificial.

Los médicos pueden realizar un procedimiento con un tubo largo y delgado (catéter) para reparar una válvula con una abertura estrechada. En este procedimiento, el médico inserta un catéter con un balón en la punta dentro de una arteria del brazo o de la ingle y lo guía hasta la válvula.

Luego el médico infla el balón, que expande la abertura de la válvula. A continuación, se desinfla el balón y se retira, junto con el catéter. Es posible que necesites procedimientos adicionales para tratar el estrechamiento de la válvula con el tiempo.

Reemplazo de válvula cardíaca

En algunos casos, la válvula no se puede reparar, y los cirujanos pueden realizar una cirugía de reemplazo de válvula cardíaca. En un reemplazo de válvula cardíaca, el cirujano extrae la válvula aórtica dañada y la reemplaza por una válvula mecánica o de tejido de corazón de vaca, de cerdo o humano (válvula de tejido biológico).

Las válvulas de tejido biológico se deterioran con el tiempo y muchas veces, a la larga, deben reemplazarse. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. El médico hablará contigo acerca de los riesgos y beneficios de cada tipo de válvula y analizará qué válvula puede ser adecuada para ti.

Reemplazo con válvula mecánica

En un reemplazo con válvula mecánica, se reemplaza la válvula dañada con una mecánica.

Reemplazo con válvula biológica

En el reemplazo con válvula biológica, una válvula biológica o de tejido reemplaza la válvula dañada.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás consultas de seguimiento periódicas con el médico para controlar la enfermedad.

El médico puede sugerirte que incorpores varios cambios saludables para el corazón en tu estilo de vida, entre ellos:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Consume una variedad de frutas y vegetales, lácteos con bajo contenido de grasa o sin grasa, carne de ave, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y las grasas trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Procura mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso u obesidad, el médico puede recomendarte que bajes de peso.
  • Realizar actividad física de forma regular. Intenta incorporar aproximadamente 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, a tu rutina de ejercicio diaria.
  • Controlar el estrés. Busca recursos que te ayuden a controlar el estrés, como actividades de relajación, meditación, actividad física y pasar tiempo con tu familia y tus amigos.
  • Evitar el tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregúntale al médico acerca de recursos que te puedan ayudar a dejar de fumar. Unirte a un grupo de apoyo puede ser de ayuda.

Es importante que las mujeres que tienen enfermedad de las válvulas cardíacas hablen con el médico antes de quedar embarazadas. El médico puede hablar contigo acerca de los medicamentos que puedes tomar de forma segura, y de si podrías necesitar un procedimiento para tratar la enfermedad valvular antes de quedar embarazada.

Es probable que el médico deba realizarte un control minucioso durante el embarazo. Los médicos pueden recomendar que las mujeres con enfermedades valvulares graves eviten quedar embarazadas para reducir el riesgo de complicaciones.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

A continuación, te ofrecemos algunas medidas que te pueden ayudar a enfrentar la enfermedad de las válvulas cardíacas:

  • Toma los medicamentos según la indicación médica. Toma los medicamentos respetando las indicaciones del médico.
  • Busca apoyo. El apoyo de tus familiares y amigos puede ayudarte a enfrentar tu enfermedad. Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo que puedan ser útiles para ti.
  • Mantente activo. Mantenerse activo físicamente es una buena idea. El médico puede darte recomendaciones acerca de cuánto ejercicio y qué tipo de actividad física son adecuados para ti.

Preparación antes de la cita

Si crees que padeces la enfermedad de las válvulas cardíacas, solicita una consulta con tu médico. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso de los que parezcan no tener relación con la enfermedad de las válvulas cardíacas.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, y cualquier causa de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar información.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos de alimentación y ejercicio. Si no sigues una dieta o no tienes una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con el médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la enfermedad de las válvulas cardíacas:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • Si fuera necesario someterme a una cirugía, ¿qué cirujano me recomiendas para la cirugía de las válvulas cardíacas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Last Updated Sep 21, 2018


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