Fiebre reumática

Perspectiva general

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se puede presentar cuando la faringitis por estreptococos o la escarlatina no se tratan adecuadamente. La faringitis por estreptococos y la escarlatina son causadas por una infección con la bacteria estreptococo.

La fiebre reumática afecta con mayor frecuencia a los niños que tienen entre 5 y 15 años de edad, aunque se puede presentar en niños pequeños y adultos. Aunque la faringitis por estreptococos es común, la fiebre reumática es poco frecuente en los Estados Unidos y otros países desarrollados. Sin embargo, la fiebre reumática sigue siendo común en muchos países en desarrollo.

La fiebre reumática puede causar daño permanente al corazón, incluidas, válvulas cardíacas dañadas e insuficiencia cardíaca. Los tratamientos pueden reducir el daño causado por la inflamación, disminuir el dolor y otros síntomas, y prevenir la recurrencia de la fiebre reumática.

Síntomas

Los síntomas de la fiebre reumática varían. Puedes tener pocos síntomas o varios, y los síntomas pueden cambiar durante el curso de la enfermedad. La aparición de la fiebre reumática generalmente ocurre alrededor de dos a cuatro semanas después de una infección de faringitis por estreptococos.

Los signos y síntomas de la fiebre reumática, que se producen a causa de la inflamación del corazón, las articulaciones, la piel o el sistema nervioso central, pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre
  • Articulaciones dolorosas y sensibles, con mayor frecuencia en las rodillas, los tobillos, los codos y las muñecas
  • Dolor en una articulación que migra a otra articulación
  • Articulaciones rojas, calientes o inflamadas
  • Protuberancias pequeñas e indoloras debajo de la piel
  • Dolor en el pecho
  • Soplo cardíaco
  • Fatiga
  • Erupción cutánea plana o ligeramente elevada, indolora, con un borde irregular
  • Movimientos corporales espasmódicos e incontrolables (corea de Sydenham), con mayor frecuencia en las manos, los pies y la cara
  • Estallidos de conducta inusual, como llanto o risa inapropiada, que acompañan a la corea de Sydenham

Cuándo debes consultar con un médico

Haz que tu hijo vea a un médico para ver si hay signos o síntomas de faringitis por estreptococos, entre los que se incluyen:

  • Dolor de garganta que aparece de manera repentina
  • Dolor al tragar
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago, náuseas y vómitos

El tratamiento adecuado de la faringitis por estreptococos puede prevenir la fiebre reumática. Además, haz que tu hijo vea a un médico si muestra otras indicaciones de fiebre reumática.

Causas

La fiebre reumática puede ocurrir después de una infección de garganta por una bacteria llamada estreptococo del grupo A. Las infecciones por estreptococos del grupo A de la garganta causan faringitis por estreptococos o, con menor frecuencia, escarlatina.

Las infecciones por estreptococos del grupo A de la piel u otras partes del cuerpo rara vez desencadenan fiebre reumática.

La relación entre la infección por estreptococo y la fiebre reumática no está clara, pero parece que las bacterias engañan al sistema inmunitario.

La bacteria estreptocócica contiene una proteína similar a la que se encuentra en ciertos tejidos del cuerpo. El sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente se dirige a las bacterias causantes de infecciones, ataca sus propios tejidos, en particular los tejidos del corazón, las articulaciones, la piel y el sistema nervioso central. Esta reacción del sistema inmunitario produce hinchazón de los tejidos (inflamación).

Si tu hijo recibe tratamiento inmediato con un antibiótico para eliminar la bacteria estreptocócica y toma todos los medicamentos según lo recetado, hay pocas probabilidades de tener fiebre reumática.

Si tu hijo tiene uno o más episodios de faringitis por estreptococos o escarlatina que no se tratan o no se tratan por completo, puede tener fiebre reumática.

Factores de riesgo

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de fiebre reumática son:

  • Los antecedentes familiares. Algunas personas tienen un gen o genes que hacen que tengan más posibilidades de contraer fiebre reumática.
  • El tipo de bacteria estreptocócica. Ciertas cepas de estreptococos tienen mayores probabilidades de causar fiebre reumática que otras.
  • Factores del entorno. Un riesgo mayor de fiebre reumática se relaciona con superpoblación, malas condiciones de higiene y otras afecciones que pueden producir la rápida transmisión de los estreptococos o estar muy expuestos a estos.

Complicaciones

La inflamación causada por la fiebre reumática puede durar desde unas pocas semanas hasta varios meses. En algunos casos, la inflamación causa complicaciones a largo plazo.

La fiebre reumática puede causar daño permanente al corazón (enfermedad cardíaca reumática). Generalmente ocurre de 10 a 20 años después de la enfermedad original, pero los casos graves de fiebre reumática pueden causar daño a las válvulas cardíacas mientras tu hijo todavía tenga síntomas. Los problemas son más comunes con la válvula entre las dos cámaras izquierdas del corazón (válvula mitral), pero las otras válvulas pueden verse afectadas.

El daño puede provocar lo siguiente:

  • Estrechamiento de la válvula. Esto disminuye el flujo sanguíneo.
  • Fuga en la válvula. Una válvula con fugas hace que la sangre fluya en la dirección equivocada.
  • Daño al músculo cardíaco. La inflamación asociada con la fiebre reumática puede debilitar el músculo cardíaco y afectar su capacidad para bombear.

El daño a la válvula mitral, otras válvulas cardíacas u otros tejidos cardíacos puede causar problemas con el corazón posteriormente en la vida. Las afecciones resultantes pueden incluir:

  • Un latido cardíaco irregular y caótico (fibrilación auricular)
  • Insuficiencia cardíaca

Prevención

La única manera de prevenir la fiebre reumática es tratar la faringitis estreptocócica o la escarlatina de inmediato con un ciclo completo de los antibióticos adecuados.

Diagnóstico

Aunque no existe una única prueba para la fiebre reumática, el diagnóstico se basa en los antecedentes médicos, un examen físico y ciertos resultados de la prueba.

Análisis de sangre

Si a tu hijo ya se le diagnosticó una infección por estreptococos mediante un examen de la garganta, es posible que tu médico no pida exámenes adicionales para detectar la bacteria.

Algunas veces, se realiza un examen de sangre que puede detectar anticuerpos contra la bacteria estreptocócica en la sangre. Es posible que la bacteria ya no sea detectable en los tejidos de la garganta o en la sangre de tu hijo.

Para hacer pruebas que detecten la fiebre reumática, es probable que tu médico también revise la inflamación midiendo los marcadores inflamatorios en la sangre de tu hijo, que incluyen la proteína C reactiva y la velocidad de sedimentación globular.

Electrocardiograma (ECG)

Este examen registra las señales eléctricas a medida que viajan a través del corazón de tu hijo. Los resultados pueden indicar si la actividad eléctrica del corazón es anómala y pueden ayudar a tu médico a determinar si partes del corazón pueden estar agrandadas.

Ecocardiograma

Las ondas sonoras se utilizan para crear imágenes en vivo del corazón, lo que puede ayudar a que tu médico detecte problemas cardíacos.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento para la fiebre reumática consisten en destruir las bacterias estreptocócicas de grupo A restantes, aliviar los síntomas, controlar la inflamación y evitar que la afección reaparezca.

Entre los tratamientos se incluyen los siguientes:

  • Antibióticos. El médico de tu hijo le recetará penicilina u otro antibiótico para eliminar la bacteria estreptocócica restante.

    Después de que tu hijo haya completado el tratamiento antibiótico, el médico comenzará otro ciclo de antibióticos para prevenir la recurrencia de la fiebre reumática. El tratamiento preventivo probablemente continuará hasta la edad de 21 años o hasta que tu hijo complete al menos cinco años de tratamiento, el período que sea más largo.

    A las personas que han tenido inflamación del corazón durante la fiebre reumática se les puede sugerir que continúen con el tratamiento antibiótico preventivo durante 10 años o más.

  • Tratamiento antiinflamatorio. El médico recetará un analgésico, como aspirina o naproxeno (Naprosyn, Naprelan, Anaprox DS), para reducir la inflamación, la fiebre y el dolor. Si los síntomas son graves o tu hijo no responde a los medicamentos antiinflamatorios, el médico podría recetarle un corticoesteroide.
  • Medicamentos anticonvulsivos. Para los movimientos involuntarios severos causados por la corea de Sydenham, el médico podría recetar medicamentos anticonvulsivos, como ácido valproico (Depakene) o carbamazepina (Carbatrol, Tegretol, otros).

Atención médica a largo plazo

Habla con el médico sobre el tipo de seguimiento y cuidado a largo plazo que necesitará tu hijo.

Es posible que el daño cardíaco causado por la fiebre reumática no aparezca hasta dentro de unos años. Cuando tu hijo crezca, debe incluir la información en sus antecedentes médicos y someterse a exámenes cardíacos regulares.

Estilo de vida y remedios caseros

El médico podría recomendar reposo para el niño y solicitarte que restrinjas sus actividades hasta que la inflamación, el dolor y otros síntomas hayan mejorado. Si la inflamación es en los tejidos cardíacos, tu hijo podría necesitar estricto reposo en cama durante unas semanas o unos meses, según el grado de inflamación.

Preparación antes de la cita

Si el niño tiene signos o síntomas de fiebre reumática, es probable que comiences consultando con el pediatra de tu hijo. Sin embargo, el médico podrá derivarte a un especialista del corazón (cardiólogo pediátrico) para algunos estudios de diagnóstico.

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la cita, prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas de tu hijo, incluido cualquier síntoma que no parezca estar relacionado con tu razón para programar la cita y cualquier síntoma que haya sido resuelto recientemente
  • Enfermedades recientes que haya padecido tu hijo
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tu hijo tome o haya tomado recientemente
  • Las preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico en relación con la fiebre reumática:

  • ¿Qué podría estar causando los síntomas de mi hijo?
  • ¿Qué otras afecciones podrían causar estos síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesitará mi hijo?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Afectará la fiebre reumática o su tratamiento a las otras afecciones de mi hijo?
  • ¿Cuánto debo restringir las actividades de mi hijo?
  • ¿Mi hijo aún puede contagiar? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Qué tipo de seguimiento se necesita?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas de tu hijo?
  • ¿Cómo han cambiado con el tiempo?
  • ¿Tu hijo tuvo un resfriado o gripe recientemente? ¿Cuáles fueron los síntomas?
  • ¿Tu hijo estuvo expuesto a la faringitis por estreptococos?
  • ¿Le diagnosticaron a tu hijo recientemente faringitis por estreptococos o escarlatina?
  • Si es así, ¿tu hijo tomó todos los antibióticos como se los recetaron?

Last Updated Mar 3, 2020


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