Insuficiencia valvular aórtica

Perspectiva general

La insuficiencia de la válvula aórtica, o insuficiencia aórtica, es una enfermedad que ocurre cuando la válvula aórtica del corazón no cierra bien. La insuficiencia de la válvula aórtica permite que parte de la sangre que se bombeó desde la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo) se filtre hacia esta nuevamente.

La pérdida puede impedir que el corazón bombee sangre de forma eficiente al resto del cuerpo. Como consecuencia, es posible que te sientas cansado y te falte el aire.

La insuficiencia de la válvula aórtica puede desarrollarse repentinamente o en décadas. Una vez que la insuficiencia valvular aórtica es grave, la cirugía a menudo requiere reparar o reemplazar la válvula aórtica.

Insuficiencia valvular aórtica

En el caso de la insuficiencia valvular, la válvula aórtica no se cierra correctamente, lo que provoca que la sangre se filtre en el sentido inverso desde la aorta hasta el ventrículo izquierdo.

Síntomas

Muy frecuentemente, la insuficiencia valvular aórtica se manifiesta en forma gradual y el corazón compensa este problema. Es posible que no tengas signos o síntomas por años, e incluso es posible que no sepas que tienes esta enfermedad.

Sin embargo, a medida que la insuficiencia valvular empeora, los signos y síntomas pueden comprender:

  • Fatiga y debilidad, en especial cuando aumentas tu nivel de actividad
  • Dificultad para respirar cuando te ejercitas o recuestas
  • Inflamación de pies y tobillos
  • Dolor en el pecho (angina de pecho), incomodidad o rigidez, que a menudo aumenta durante el ejercicio
  • Aturdimiento o desmayos
  • Pulso irregular (arritmia)
  • Soplo cardíaco
  • Sensaciones de latidos del corazón rápidos, temblorosos (palpitaciones)

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico de inmediato si notas que tienes signos y síntomas de insuficiencia valvular aórtica. A menudo, los primeros indicios de insuficiencia valvular aórtica son los de su mayor complicación: la insuficiencia cardíaca. Consulta con el médico si sientes fatiga, dificultad para respirar e inflamación de pies y tobillos, síntomas frecuentes de la insuficiencia cardíaca.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. Estas son las válvulas mitral, tricúspide, pulmonar y aórtica. Cada válvula tiene aletas (valvas) que se abren y se cierran una vez por cada latido del corazón. A veces, las válvulas no se abren o cierran adecuadamente, lo cual altera el flujo de sangre que pasa por el corazón y puede afectar la capacidad de bombear sangre al cuerpo.

En la insuficiencia valvular aórtica, la válvula que está ubicada entre la cavidad cardíaca inferior izquierda (ventrículo izquierdo) y la arteria principal que transporta sangre al resto del cuerpo (aorta) no cierra adecuadamente, lo que provoca que cierta cantidad de sangre se filtre en sentido inverso hacia el ventrículo izquierdo. De este modo, el ventrículo izquierdo se ve forzado a retener más sangre, lo que probablemente haga que se dilate y se ensanche.

Al principio, la dilatación del ventrículo izquierdo ayuda ya que mantiene un flujo adecuado de sangre con más fuerza. Pero con el tiempo, estos cambios debilitan el ventrículo izquierdo, y al corazón en general.

Cualquier enfermedad que dañe una válvula puede provocar insuficiencia. Las causas de la insuficiencia valvular comprenden las siguientes:

  • Enfermedad congénita de las válvulas cardíacas. Es posible que hayas nacido con una válvula aórtica que solo tenga dos valvas (válvula bicúspide) o con valvas fusionadas en lugar de las tres valvas separadas. En algunos casos, una válvula puede tener solo una valva (unicúspide) o cuatro valvas (cuadricúspide), pero eso es menos frecuente.

    Estos defectos cardíacos congénitos generan el riesgo de padecer una insuficiencia valvular aórtica en algún momento de la vida. Si alguno de tus padres o hermanos tiene una válvula bicúspide, corres un mayor riesgo de padecer esa misma afección, aunque también puede suceder si no tienes antecedentes familiares de válvula aórtica bicúspide.

  • Cambios en el corazón relacionados con la edad. Con el tiempo, se pueden acumular depósitos de calcio en la válvula aórtica, lo que hace que las valvas de la válvula se endurezcan. Esto puede provocar que la válvula aórtica se estreche y no cierre correctamente.
  • Endocarditis. Es posible que la válvula aórtica esté dañada por endocarditis, una infección dentro del corazón que afecta las válvulas de este órgano.
  • Fiebre reumática. La fiebre reumática es una complicación derivada de una amigdalitis estreptocócica no tratada que en el pasado fue una enfermedad frecuente en los Estados Unidos durante la niñez; esta enfermedad puede dañar la válvula aórtica. La fiebre reumática continúa siendo frecuente en los países en desarrollo pero es poco frecuente en los Estados Unidos. En los Estados Unidos, algunos adultos mayores estuvieron expuestos a la fiebre reumática de niños, aunque es posible que no hayan contraído la enfermedad cardíaca reumática.
  • Otras enfermedades. Otras enfermedades poco frecuentes pueden dilatar la aorta y causar una insuficiencia, como el síndrome de Marfan, que es una enfermedad del tejido conjuntivo. Algunas enfermedades autoinmunitarias, como el lupus, también pueden provocar insuficiencia valvular aórtica.
  • Traumatismo. El daño en la aorta cerca de la válvula aórtica, como el daño debido a una lesión en el pecho o debido a un desgarro en la aorta, también puede causar un flujo de sangre inverso a través de la válvula.
Cavidades y válvulas del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la insuficiencia valvular aórtica son:

  • Edad avanzada
  • Determinadas enfermedades cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas)
  • Antecedentes de infecciones que pueden afectar el corazón
  • Determinadas afecciones que pueden afectar el corazón, como el síndrome de Marfan
  • Otras afecciones de las válvulas cardíacas, como la estenosis de la válvula aórtica
  • Presión arterial alta

Complicaciones

La insuficiencia valvular aórtica puede provocar complicaciones, entre ellas:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Infecciones que afectan el corazón, como la endocarditis
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Muerte

Prevención

Por cualquier enfermedad cardíaca, consulta con el médico, de forma regular, para que pueda controlarte y, posiblemente, detectar insuficiencia valvular aórtica u otro trastorno cardíaco antes de que se manifieste o en sus primeras etapas cuando es más fácil de tratar. Si tienes un diagnóstico de pérdidas en la válvula aórtica (insuficiencia valvular aórtica) o una válvula aórtica estrecha (estenosis de la válvula aórtica), es probable que debas hacerte ecocardiogramas de forma regular para asegurarte de que la insuficiencia valvular aórtica no se agrave.

Además, ten en cuenta las enfermedades que contribuyen al desarrollo de la insuficiencia valvular aórtica, como por ejemplo:

  • Fiebre reumática. Si tienes dolor de garganta intenso, consulta con un médico. La amigdalitis estreptocócica sin tratar puede provocar fiebre reumática. Afortunadamente, la amigdalitis estreptocócica se trata fácilmente con antibióticos.
  • Presión arterial alta. Controla tu presión arterial con regularidad. Asegúrate de controlarla bien para prevenir la insuficiencia aórtica.

Diagnóstico

Para diagnosticar insuficiencia de la válvula aórtica, el médico puede evaluar tus signos y síntomas, analizar tu historia clínica y tus antecedentes familiares, y realizar una exploración física. El médico puede escucharte el corazón con un estetoscopio para determinar si tienes un soplo cardíaco que indique una enfermedad de la válvula aórtica. Es posible que te evalúe un médico capacitado en enfermedades del corazón (cardiólogo).

El médico puede solicitarte varios exámenes para diagnosticar tu trastorno y determinar tanto su causa como su gravedad. Algunas de las pruebas son:

  • Ecocardiograma. Se dirigen ondas sonoras al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho para proporcionar imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba puede ayudar a los médicos a analizar en detalle la afección de la válvula aórtica y la aorta. Puede ayudarlos a determinar la causa y la gravedad del trastorno, así como si tienes otras afecciones de las válvulas cardíacas. Además, los médicos pueden utilizar un ecocardiograma tridimensional.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico» para examinar la válvula aórtica con mayor detalle. En esta prueba, un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo se inserta en el tubo que va de la boca al estómago (esófago).

  • Electrocardiograma. En esta prueba, los cables (electrodos) adheridos a unos parches que te colocan en la piel registran la actividad eléctrica del corazón. El electrocardiograma sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades del corazón y alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Esta prueba le permite al médico determinar si el corazón está agrandado (un factor que puede indicar insuficiencia valvular aórtica) o si tienes un agrandamiento de la aorta. También puede ayudar a los médicos a determinar el estado de los pulmones.
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las pruebas de ejercicio ayudan a los médicos a determinar si tienes signos y síntomas de enfermedad de la válvula aórtica durante la actividad física, así como a establecer la gravedad de tu afección. Si no puedes hacer ejercicio, se pueden utilizar medicamentos que tienen efectos similares a los que tiene el ejercicio para el corazón.
  • Resonancia magnética cardíaca. Mediante un campo magnético y ondas de radio, esta prueba genera imágenes detalladas del corazón, incluso de la aorta y la válvula aórtica. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de la enfermedad.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se suele usar para diagnosticar insuficiencia de la válvula aórtica, pero puede utilizarse cuando otras pruebas no logran diagnosticar la afección ni determinar su gravedad. Los médicos también pueden realizar un cateterismo cardíaco antes de una cirugía de reemplazo de una válvula a fin de determinar si hay obstrucciones en las arterias coronarias para poder repararlas al momento de la cirugía.

    En el cateterismo cardíaco, un médico inserta una sonda delgada (catéter) en un vaso sanguíneo del brazo o de la ingle, la hace llegar a una arteria del corazón e inyecta un tinte a través del catéter para que la arteria sea visible en una radiografía. Esto le proporciona al médico una imagen detallada de las arterias cardíacas y del funcionamiento del corazón. También sirve para medir la presión dentro de las cavidades cardíacas.

Tratamiento

El tratamiento para la insuficiencia valvular aórtica depende de la gravedad de tu afección, de la presencia de signos y síntomas, y de si la afección empeora.

Si tienes síntomas leves o no presentas síntomas, el médico puede supervisar el trastorno mediante consultas de seguimiento periódicas. El médico te puede recomendar que realices cambios saludables en tu estilo de vida y que tomes medicamentos para tratar los síntomas o reducir el riesgo de tener complicaciones.

Con el tiempo, es posible que necesites cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica enferma. En algunos casos, el médico puede recomendarte que te realices una cirugía aun si no tienes síntomas. Si vas a someterte a otra cirugía del corazón, los médicos pueden llevar adelante la cirugía de la válvula aórtica al mismo tiempo. En algunos casos, es posible que, en el mismo momento en que se realiza la cirugía de la válvula aórtica, sea necesario reparar o reemplazar una sección de la aorta (raíz aortica) si se encuentra dilatada.

Si tienes insuficiencia valvular aórtica, considera que te evalúen y te traten en un centro médico que cuente con un equipo multidisciplinario de cardiólogos y otros médicos, así como personal médico capacitado y con experiencia tanto en la evaluación como en el tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas. Este equipo puede trabajar estrechamente contigo para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad.

La cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica se suele llevar a cabo a través de un corte (una incisión) en el pecho. En algunos casos, los médicos pueden realizar una cirugía cardíaca mínimamente invasiva que supone incisiones más pequeñas que las que se realizan en una cirugía a corazón abierto.

Las opciones de cirugía comprenden:

Reparación de válvula aórtica

Para reparar una válvula aórtica, los cirujanos pueden llevar a cabo diferentes tipos de reparaciones, entre ellas, separar las valvas (aletas) que se fusionaron, remodelar o extraer el exceso de tejido de las válvulas para que cierren bien, o emparchar los orificios de una válvula.

Es posible que los médicos utilicen un procedimiento con catéter para insertar un tapón o dispositivo en pos de reparar una válvula aórtica de reemplazo con filtraciones.

Reemplazo de la válvula aórtica

El reemplazo de la válvula aórtica generalmente es necesario para tratar la insuficiencia valvular. En un reemplazo de válvula aórtica, el cirujano extrae la válvula aórtica dañada y la reemplaza con una válvula mecánica o de tejido de corazón de vaca, de cerdo o humano (válvula de tejido biológico). A veces es posible hacer otro tipo de reemplazo de la válvula con tejido biológico en el que se usa tu propia válvula pulmonar.

Las válvulas de tejido biológico se deterioran con el tiempo y es posible que, a la larga, deban reemplazarse. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. El médico hablará contigo acerca de los beneficios y los riesgos de cada tipo de válvula y analizará qué válvula puede ser adecuada para ti.

También es posible que los médicos lleven a cabo un procedimiento con catéter para insertar una válvula de reemplazo a fin de cambiar una válvula de tejido biológico defectuosa cuando ya no funciona de manera adecuada. Aún se investigan otros procedimientos con catéter para reparar o reemplazar válvulas aórticas en el tratamiento de la insuficiencia valvular.

Reemplazo con válvula biológica

En el reemplazo con válvula biológica, una válvula biológica o de tejido reemplaza la válvula dañada.

Reemplazo con válvula mecánica

En un reemplazo con válvula mecánica, se reemplaza la válvula dañada con una mecánica.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás consultas de seguimiento periódicas con el médico para controlar la enfermedad.

Aunque los cambios en el estilo de vida no previenen ni curan la enfermedad, el médico podría sugerirte que incorpores varios cambios en tu estilo de vida para mantener un corazón saludable. Estos pueden ser:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Consume una variedad de frutas y vegetales, lácteos con bajo contenido de grasa o sin grasa, carne de ave, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y las grasas trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Procura mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso u obesidad, el médico puede recomendarte que bajes de peso.
  • Realizar actividad física de forma regular. Intenta incorporar aproximadamente 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, a tu rutina de ejercicio diaria. Pídele orientación al médico antes de empezar a hacer ejercicio, especialmente si estás considerando algún deporte competitivo.
  • Controlar el estrés. Busca recursos que te ayuden a controlar el estrés, como actividades de relajación, meditación, actividad física y pasar tiempo con tu familia y tus amigos.
  • Evitar el tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregúntale al médico acerca de recursos que te puedan ayudar a dejar de fumar. Unirte a un grupo de apoyo puede ser de ayuda.
  • Controlar la presión arterial alta. Si estás tomando medicamentos para la presión arterial, asegúrate de tomarlos según lo que haya recetado el médico.

Es importante que las mujeres que sufren insuficiencia valvular hablen con el médico antes de quedar embarazadas. El médico puede hablar contigo acerca de los medicamentos que puedes tomar de forma segura, y de si podrías necesitar un procedimiento para tratar la enfermedad valvular antes de quedar embarazada.

Es probable que el médico deba realizarte un control minucioso durante el embarazo. Los médicos pueden recomendar que las mujeres con enfermedades valvulares graves eviten quedar embarazadas para prevenir el riesgo de complicaciones.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera. Después de la consulta inicial, es posible que el médico te derive a un especialista en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas y durante cuánto tiempo los has tenido.
  • Prepara una lista de tu información médica importante, como otros problemas de salud recientes que hayas tenido, y los suplementos o los medicamentos de venta libre o recetados que estés tomando.
  • Acude a la consulta con algún familiar o amigo si es posible. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

En el caso de insuficiencia de la válvula aórtica, puedes hacerle al médico las siguientes preguntas:

  • ¿Qué puede estar provocando estos síntomas?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que sugieres?
  • ¿Necesitaré hacerme una cirugía? En ese caso, ¿qué cirujano me recomiendas para la cirugía de la válvula aórtica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

No dudes en hacer otras preguntas también.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas?

Last Updated Aug 2, 2017


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