Osteoporosis

Perspectiva general

La osteoporosis hace que los huesos se debiliten y se vuelvan quebradizos, en tal medida que una caída o incluso una leve tensión, como agacharse o toser, pueden causar una fractura. Las fracturas relacionadas con la osteoporosis ocurren con mayor frecuencia en la cadera, la muñeca o la columna vertebral.

El hueso es tejido vivo que se descompone y reemplaza constantemente. La osteoporosis ocurre cuando la generación de hueso nuevo es más lenta que la pérdida de hueso viejo.

La osteoporosis afecta a hombres y mujeres de todas las razas. Pero las mujeres blancas y asiáticas, especialmente las mujeres mayores posmenopáusicas, son las que corren mayor riesgo. Los medicamentos, la dieta saludable y los ejercicios con pesas pueden ayudar a prevenir la pérdida ósea o a fortalecer los huesos débiles.

Síntomas

Típicamente, las etapas iniciales de la disminución de la masa ósea no presentan síntomas. Pero una vez que la osteoporosis debilita tus huesos, podrías tener signos y síntomas que incluyen los siguientes:

  • Dolor de espalda, provocado por una vértebra fracturada o aplastada
  • Pérdida de estatura con el tiempo
  • Una postura encorvada
  • Un hueso que se rompe mucho más fácilmente de lo esperado

Cuándo debes consultar con un médico

Es conveniente que hables con el médico sobre la osteoporosis si tuviste una menopausia temprana o si tomaste corticoesteroides durante varios meses seguidos, o si cualquiera de tus padres sufrió una fractura de cadera.

Causas

Los huesos se encuentran en un estado constante de renovación: se desarrollan huesos nuevos y se descomponen los huesos viejos. Cuando eres joven, el desarrollo de huesos nuevos es más veloz que la descomposición en el cuerpo, por lo que la masa ósea aumenta. Después de los 20 años, este proceso se ralentiza y la mayoría de las personas alcanzan su masa ósea máxima a la edad de 30. A medida que las personas envejecen, la masa ósea se pierde más rápido de lo que se crea.

La probabilidad de desarrollar osteoporosis depende en parte de cuánta masa ósea obtuviste en tu juventud. La masa ósea máxima es en parte hereditaria y también varía según el grupo étnico. Cuanto mayor sea la densidad ósea máxima que adquieras, más tejido óseo tendrás "en la reserva" y menor será la probabilidad de padecer osteoporosis cuando envejezcas.

Comparación entre el interior de un hueso sano y uno que se ha vuelto poroso debido a la osteoporosis.

Un hueso normal tiene un patrón similar a un panal de abejas (arriba). Bajo el microscopio, un hueso osteoporótico (abajo) luce más poroso.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar la probabilidad de que desarrolles osteoporosis, entre otros, tu edad, raza, estilo de vida, así como tus afecciones y tratamientos médicos.

Riesgos inalterables

Algunos factores de riesgo de osteoporosis están fuera de tu control, incluidos los siguientes:

  • Sexo. Las mujeres son mucho más propensas a desarrollar osteoporosis que los hombres.
  • La edad. Cuanto mayor sea tu edad, mayor será el riesgo de osteoporosis.
  • Raza. Tienes mayor riesgo de padecer osteoporosis si eres blanco o de ascendencia asiática.
  • Antecedentes familiares. Tener un padre, madre o hermano con osteoporosis te pone en mayor riesgo, especialmente si tu madre o padre sufrieron fractura de cadera.
  • Tamaño del cuerpo. Los hombres y las mujeres que tienen estructuras corporales pequeñas tienden a correr un riesgo más alto debido a que podrían tener menos masa ósea para utilizar a medida que envejecen.

Niveles hormonales

La artrosis es más común en personas que tienen demasiadas o muy pocas hormonas en el cuerpo. Por ejemplo:

  • Hormonas sexuales. Los niveles bajos de hormonas sexuales tienden a debilitar los huesos. La reducción de los niveles de estrógeno en las mujeres menopáusicas es uno de los mayores factores de riesgo para la osteoporosis.

    Los hombres tienen una reducción gradual en los niveles de testosterona a medida que envejecen. Los tratamientos contra el cáncer de próstata que reducen los niveles de testosterona en los hombres y los tratamientos contra el cáncer de mama que reducen los niveles de estrógeno en las mujeres tienen probabilidades de acelerar la pérdida ósea.

  • Problemas de tiroides. Los niveles altos de hormona tiroidea pueden causar osteoporosis. Esto puede producirse si tu tiroides es hiperactiva o si tomas demasiada medicación de hormonas tiroideas para tratar una tiroides poco activa.
  • Otras glándulas. La osteoporosis también se ha asociado con la hiperactividad de las glándulas paratiroides y suprarrenales.

Factores alimenticios

La osteoporosis es más probable que ocurra en personas que tienen lo siguiente:

  • Bajo consumo de calcio. La falta de calcio de por vida juega un papel en el desarrollo de la osteoporosis. Una dieta baja en calcio contribuye a la disminución de la densidad ósea, la pérdida ósea temprana y un mayor riesgo de fracturas.
  • Trastornos de la alimentación. La restricción extrema de la ingesta de alimentos y el bajo peso debilitan los huesos tanto en hombres como en mujeres.
  • Cirugía gastrointestinal. La cirugía para reducir el tamaño del estómago o para extirpar parte del intestino limita la cantidad de superficie disponible para absorber nutrientes, incluido el calcio. Estas cirugías incluyen aquellas para ayudarte a perder peso y para otros trastornos gastrointestinales.

Esteroides y otros medicamentos

El uso a largo plazo de medicamentos corticosteroides orales o inyectados, como la prednisona y la cortisona, interfiere en el proceso de reconstrucción ósea. La osteoporosis también se ha asociado con medicamentos utilizados para combatir o prevenir estas afecciones:

  • Convulsiones
  • Reflujo gástrico
  • Cáncer
  • Rechazo al trasplante

Afecciones médicas

El riesgo de osteoporosis es mayor en personas que tienen ciertos problemas médicos, que incluyen los siguientes:

  • Celiaquía
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Enfermedad renal o hepática
  • Cáncer
  • Lupus
  • Mieloma múltiple
  • Artritis reumatoide

Opciones de estilo de vida

Algunos malos hábitos pueden aumentar tu riesgo de osteoporosis. Por ejemplo:

  • Estilo de vida sedentario. Las personas que pasan mucho tiempo sentadas tienen un mayor riesgo de presentar osteoporosis que las personas más activas. Cualquier ejercicio con pesas y actividades que promuevan el equilibrio y la buena postura son beneficiosos para los huesos, pero caminar, correr, saltar, bailar y levantar pesas parecen ser particularmente beneficiosas.
  • Consumo excesivo de alcohol. El consumo regular de más de dos bebidas alcohólicas al día aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • Consumo de tabaco. El papel exacto que desempeña el tabaco en la osteoporosis no está claro, pero se ha demostrado que el consumo de tabaco debilita los huesos.

Complicaciones

Las fracturas óseas, particularmente en la columna vertebral o la cadera, son las complicaciones más graves de la osteoporosis. Las fracturas de cadera a menudo son causadas por una caída y pueden derivar en una discapacidad e incluso un mayor riesgo de muerte dentro del primer año después de la lesión.

En algunos casos, las fracturas de la columna vertebral pueden ocurrir aunque no te hayas caído. Los huesos que componen la columna vertebral (vértebras) pueden debilitarse hasta el punto de contraerse, lo cual puede ocasionar dolor de espalda, pérdida de estatura y una postura encorvada hacia adelante.

Cómo la osteoporosis puede provocar que las vértebras se aplasten y colapsen.

Los huesos que componen tu columna vertebral (vértebras) se pueden debilitar al punto de aplastarse, lo que puede producir dolor de espalda, pérdida de altura y una postura encorvada.

Prevención

La buena nutrición y el ejercicio regular son esenciales para mantener los huesos sanos durante toda la vida.

Proteína

La proteína es uno de los componentes básicos del hueso. Sin embargo, existen pruebas contradictorias sobre el impacto de la ingesta de proteínas en la densidad ósea.

La mayoría de las personas consumen mucha proteína en su alimentación, pero algunas no lo hacen. Los vegetarianos y los veganos pueden consumir suficiente proteína en la alimentación si buscan intencionalmente fuentes adecuadas, como la soya, los frutos secos, las legumbres, las semillas para los veganos y los vegetarianos, y los lácteos y los huevos para los vegetarianos.

Los adultos mayores podrían comer menos proteínas por varias razones. Si consideras que no estás consumiendo suficiente proteína, pregúntale a tu médico si la complementación es una opción.

Peso corporal

Pesar menos de lo debido aumenta la posibilidad de pérdida de hueso y fracturas. Ahora se sabe que el exceso de peso aumenta el riesgo de fracturas en los brazos y muñecas. Por este motivo, mantener un peso corporal adecuado es bueno para los huesos, al igual que para la salud en general.

Calcio

Los hombres y mujeres que tienen entre 18 y 50 años necesitan 0,03 onzas (1000 miligramos) de calcio al día. Esta cantidad diaria aumenta a 1200 miligramos cuando las mujeres cumplen los 50 años y los hombres, los 70.

Las buenas fuentes de calcio incluyen las siguientes:

  • Productos lácteos bajos en grasa
  • Vegetales de hoja verde oscuro
  • Salmón enlatado o sardinas con espinas
  • Productos de soja, como el tofu
  • Cereales fortificados con calcio y jugo de naranja

Si te resulta difícil obtener suficiente calcio de la dieta, considera tomar suplementos de calcio. Sin embargo, se ha asociado el consumo excesivo de calcio con los cálculos renales. Si bien todavía no está claro, algunos expertos sugieren que demasiado calcio, especialmente en suplementos, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

La Health and Medicine Division of the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, anteriormente el Instituto de Medicina) recomienda que la ingesta total de calcio, de suplementos y dieta combinados, no debe superar los 2000 miligramos diarios para las personas mayores de 50 años.

Vitamina D

La vitamina D mejora la capacidad del cuerpo para absorber el calcio y mejora de otras maneras la salud de los huesos. Las personas pueden obtener parte de su vitamina D gracias a la luz solar, pero esto podría no ser una buena fuente si vives en latitudes altas, si estás confinado en tu casa, o si usas regularmente protector solar o evitas el sol debido al riesgo de padecer cáncer de piel.

Con el objeto de obtener suficiente vitamina D para mantener la salud ósea, se recomienda que los adultos de 51 a 70 años obtengan 600 unidades internacionales (UI) y 800 UI por día después de los 70 años a través de alimentos o suplementos.

Las personas sin otras fuentes de vitamina D y especialmente con exposición limitada al sol podrían necesitar un suplemento. La mayoría de los productos multivitamínicos contienen entre 600 y 800 UI de vitamina D. Para la mayoría de las personas, es seguro obtener hasta 4000 UI de vitamina D por día.

Ejercicio

El ejercicio puede ayudarte a fortalecer los huesos y retardar la pérdida ósea. Los ejercicios pueden beneficiar tus huesos sin importar cuándo comiences a hacerlos, pero lo mejor será si comienzas a ejercitarte regularmente de joven y continúas haciéndolo durante toda la vida.

Combina ejercicios de entrenamiento de fuerza con ejercicios de levantamiento de pesas y de equilibrio. El entrenamiento de fuerza ayuda a fortalecer los músculos y los huesos de los brazos y la parte superior de la columna vertebral. Los ejercicios de soporte de peso, como caminar, trotar, correr, subir escaleras, saltar una soga, hacer esquí y practicar deportes de impacto, ayudan principalmente a los huesos de las piernas, las caderas y la parte baja de la columna vertebral. Los ejercicios de equilibrio como el taichí ayudan a reducir el riesgo de caídas, especialmente al envejecer.

Nadar, andar en bicicleta y ejercitarse con máquinas como los elípticos pueden proporcionar un buen ejercicio cardiovascular, pero no son tan beneficiosos para mejorar la salud ósea.

Diagnóstico

La densidad ósea puede medirse con una máquina que utiliza niveles bajos de rayos X para determinar la proporción de minerales en los huesos. Durante esta prueba, que es indolora, te acuestas sobre una mesa acolchada y un escáner pasa por encima de tu cuerpo. En la mayoría de los casos, solo se examinan unos pocos huesos, generalmente en la cadera y la columna vertebral.

Tratamiento

Las recomendaciones de tratamiento a menudo se basan en una estimación del riesgo de fractura de un hueso en los próximos 10 años utilizando información como la prueba de densidad ósea. Si tu riesgo no es alto, el tratamiento podría no incluir medicamentos y podría centrarse en modificar los factores de riesgo de pérdida ósea y caídas.

Biofosfonatos

Tanto para hombres como para mujeres con mayor riesgo de fractura, los medicamentos para tratar la osteoporosis más recetados son los bifosfonatos. Por ejemplo:

  • Alendronato (Binosto, Fosamax)
  • Risedronato (Actonel, Atelvia)
  • Ibandronato (Boniva)
  • Ácido zoledrónico (Reclast, Zometa)

Los efectos secundarios incluyen náuseas, dolor abdominal y síntomas similares a la acidez estomacal. Es menos probable que se presenten efectos secundarios si el medicamento se toma según lo indicado.

Las formas intravenosas de los bifostonatos no causan malestar estomacal, pero pueden provocar fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares por hasta tres días. Puede ser más fácil programar una inyección trimestral o anual que recordar tomar un comprimido semanal o mensual, aunque puede ser más costoso.

Medicamentos con anticuerpos monoclonales

Comparado con los bifosfonatos, denosumab (Prolia, Xgeva) produce resultados similares o mejores en cuanto a la densidad ósea y reduce la posibilidad de todo tipo de fracturas. El denosumab se administra en forma de inyección bajo la piel cada seis meses

Si tomas denosumab, es posible que tengas que seguir haciéndolo indefinidamente. Investigaciones recientes indican que podría existir un alto riesgo de fracturas de la columna vertebral después de suspender el medicamento.

Una complicación muy poco frecuente de los bifosfonatos y el denosumab es una ruptura o grieta en la mitad del fémur.

Una segunda complicación poco frecuente es el retraso en la cicatrización del hueso maxilar (osteonecrosis de la mandíbula). Esto puede ocurrir después de un procedimiento dental invasivo como la extracción de un diente.

Debes hacerte un examen dental antes de comenzar a tomar estos medicamentos y debes seguir cuidando bien tus dientes y visitar al dentista regularmente mientras los tomas. Asegúrate de que tu dentista sepa que estás tomando estos medicamentos.

Terapia de reemplazo hormonal

El estrógeno, especialmente cuando se inicia poco después de la menopausia, puede ayudar a mantener la densidad ósea. Si embargo, la terapia con estrógeno puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, de cáncer de endometrio, de cáncer de mama y probablemente, de enfermedades cardíacas. Por lo tanto, el estrógeno se usa típicamente para la salud ósea en mujeres jóvenes o en mujeres cuyos síntomas menopáusicos también requieren tratamiento.

El raloxifeno (Evista) imita los efectos beneficiosos del estrógeno sobre la densidad ósea en mujeres posmenopáusicas, sin algunos de los riesgos asociados con el estrógeno. Tomar este medicamento puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer de mama. Los sofocos son un efecto secundario frecuente. El raloxifeno también puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos.

En los hombres, la osteoporosis podría estar relacionada con una disminución gradual de los niveles de testosterona relacionada con la edad. La terapia de reemplazo de testosterona puede ayudar a mejorar los síntomas de baja testosterona, pero los medicamentos para la osteoporosis han sido mejor estudiados en hombres para tratar la osteoporosis y, por lo tanto, se recomiendan solos o además de la testosterona.

Medicamentos para fortalecer los huesos

Si no toleras los tratamientos más comunes para la osteoporosis —o si estos no tienen la eficacia necesaria—, tu médico podría sugerirte que pruebes lo siguiente:

  • Teriparatida (Forteo). Este poderoso medicamento es similar a la hormona paratiroidea y estimula el crecimiento óseo. Se da en una inyección diaria bajo la piel. Después de dos años de tratamiento con teriparatida, se da otro medicamento para la osteoporosis para mantener el crecimiento óseo.
  • La abaloparatida (Tymlos) es otro medicamento similar a la hormona paratiroidea. Puedes tomarla solo dos años, tras lo cual te darán otro medicamento para la osteoporosis.
  • Romosozumab (Evenity). Este es el medicamento que fortalece los huesos más nuevo para el tratamiento de la osteoporosis. Se administra como una inyección cada mes en el consultorio del médico. Se limita a un año de tratamiento, seguido de otros medicamentos para la osteoporosis.

Estilo de vida y remedios caseros

Estas sugerencias podrían ayudar a reducir tu riesgo de desarrollar osteoporosis o fractura de huesos:

  • No fumes. Fumar aumenta las tasas de pérdida ósea y la posibilidad de fractura.
  • Evita el alcohol en exceso. Consumir más de dos bebidas alcohólicas al día puede disminuir la formación de hueso. Estar bajo la influencia del alcohol también puede aumentar el riesgo de sufrir caídas.
  • Evita las caídas. Usa zapatos de tacón bajo con suelas antideslizantes y revisa tu casa en busca de cables eléctricos, alfombras y superficies resbaladizas que puedan causarte caídas. Mantén las habitaciones bien iluminadas, instala barras de agarre en el interior y el exterior de la puerta de la ducha y asegúrate de que puedas acostarte y levantarte fácilmente de la cama.

Medicina alternativa

Existe evidencia limitada de que ciertos suplementos, como la vitamina K-2 y la soja, pueden ayudar a reducir el riesgo de fractura en la osteoporosis, pero se necesitan más estudios para probar los beneficios y determinar los riesgos.

Preparación antes de la cita

Tu médico de cabecera podría sugerirte que te hagas un análisis de densidad ósea. Se recomienda un examen para detectar la osteoporosis para todas las mujeres que tienen alrededor de 65 años. Algunas pautas también recomiendan realizar exámenes de detección en los hombres antes de los 70 años, especialmente si tienen problemas de salud que puedan causar osteoporosis. Si te fracturas un hueso después de una lesión de impacto menor, como una caída simple, sería importante realizar un análisis de densidad ósea para evaluar el riesgo de padecer más fracturas.

Si los resultados del análisis de densidad ósea son muy anormales o si tienes otros problemas de salud complejos, quizás te remitan a un médico especialista en trastornos metabólicos (endocrinólogo) o a un médico especialista en enfermedades de las articulaciones, los músculos o los huesos (reumatólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista de los síntomas que notaste, aunque es posible que no los tengas.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes o hayas tomado, incluidas las dosis. Registrar el tipo y la dosis de los suplementos con calcio y vitamina D resulta especialmente útil, debido a que hay diferentes preparados disponibles. Si no estás seguro de qué información podría necesitar el médico, lleva los envases o toma una foto de la etiqueta con tu teléfono inteligente y envíasela al médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Para la osteoporosis, estas son algunas preguntas básicas que debes hacerle al médico:

  • ¿Necesito hacerme una prueba de detección de osteoporosis?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar luego del tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa al tratamiento que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Tengo que restringir mis actividades?
  • ¿Debo cambiar mi dieta?
  • ¿Necesitaré tomar suplementos?
  • ¿Hay algún programa de fisioterapia que me beneficiaría?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar las caídas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tienes fracturas?
  • ¿Te has vuelto más bajo?
  • ¿Cómo es tu dieta, en especial, la ingesta de lácteos? ¿Piensas que tomas suficiente calcio? ¿Vitamina D?
  • ¿Con qué frecuencia haces ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio haces?
  • ¿Cómo está tu equilibrio? ¿Te has caído?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de osteoporosis?
  • ¿Alguno de tus padres se ha roto la cadera?
  • ¿Te has sometido alguna vez a una cirugía de estómago o intestinal?
  • ¿Has tomado medicamentos corticosteroides (prednisona, cortisona) en forma de píldoras, inyecciones o cremas?

Last Updated Sep 13, 2019


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