Persistencia del agujero oval

Perspectiva general

La persistencia del agujero oval es un orificio en el corazón que no se cerró como debería después del nacimiento.

Durante el desarrollo fetal, normalmente hay una pequeña abertura parecida a un colgajo (el agujero oval) en la pared entre las cavidades superiores derecha e izquierda del corazón (aurículas). Lo normal es que se cierre durante el primer año de vida. Cuando el agujero oval no se cierra, se llama «persistencia del agujero oval».

La persistencia del agujero oval ocurre en, aproximadamente, el 25 por ciento de la población común, pero la mayoría de las personas con la afección no se enteran nunca de que la tienen. A menudo, la persistencia del agujero oval se descubre durante pruebas para detectar otros problemas. Es normal que te preocupes al saber que tienes una persistencia del agujero oval, pero la mayoría de las personas nunca necesitan tratamiento para este trastorno.

Síntomas

La mayoría de las personas con persistencia del agujero oval no saben que la tienen porque suele ser una afección oculta que no presenta signos ni síntomas.

Causas

No están claras las causas por las que el agujero oval se mantiene abierto en algunas personas, aunque la genética podría influir.

Una descripción general de la función cardíaca normal en los niños o los adultos es útil para comprender el rol del agujero oval antes del nacimiento.

Función cardíaca normal después del nacimiento

El corazón tiene cuatro cavidades de bombeo que hacen circular la sangre:

  • Aurícula derecha. La cavidad superior derecha (aurícula derecha) recibe sangre con poco oxígeno proveniente del cuerpo y la bombea al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide.
  • Ventrículo derecho. La cavidad inferior derecha (ventrículo derecho) bombea la sangre a través de un gran vaso sanguíneo llamado «arteria pulmonar» hacia el interior de los pulmones, donde la sangre vuelve a cargarse de oxígeno y se elimina el dióxido de carbono. La sangre se bombea a través de la válvula pulmonar, que se cierra cuando el ventrículo derecho se relaja entre un latido y otro.
  • Aurícula izquierda. La cavidad superior izquierda (aurícula izquierda) recibe sangre rica en oxígeno proveniente de los pulmones a través de las venas pulmonares y la bombea al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral.
  • Ventrículo izquierdo. La cavidad inferior izquierda (el ventrículo izquierdo) bombea sangre rica en oxígeno a través de un gran vaso sanguíneo llamado «aorta» hacia el resto del cuerpo. La sangre pasa a través de la válvula aórtica, que también se cierra cuando el ventrículo izquierdo se relaja.

Corazón del bebé en el útero

Dado que los bebés no respiran dentro del útero, los pulmones aún no funcionan. Eso significa que no es necesario bombear sangre a los pulmones. En esta etapa, es más eficiente que la sangre eluda los pulmones y use una vía diferente para hacer circular la sangre rica en oxígeno de la madre al cuerpo del bebé.

El cordón umbilical suministra sangre rica en oxígeno a la aurícula derecha del bebé. La mayor parte de esta sangre viaja a través del agujero oval hacia el interior de la aurícula izquierda. De allí, la sangre pasa al ventrículo izquierdo, que la bombea a través del cuerpo. La sangre también pasa de la aurícula derecha al ventrículo derecho, que también bombea sangre al cuerpo mediante otro sistema de derivación.

Corazón del bebé recién nacido

Cuando los pulmones del bebé comienzan a funcionar, la circulación de la sangre a través del corazón cambia. A partir de ese momento, la sangre rica en oxígeno llega de los pulmones e ingresa a la aurícula izquierda. En este punto, la circulación de la sangre sigue el recorrido del sistema circulatorio normal.

La presión de la sangre bombeada a través del corazón, por lo general, hace que la abertura del agujero oval se cierre. En la mayoría de las personas, la abertura suele cerrarse durante la infancia.

Cámaras del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Complicaciones

Por lo general, una persistencia del agujero oval no genera complicaciones. No obstante, en algunos estudios, se descubrió que el trastorno es más frecuente en las personas que padecen ciertas enfermedades, como accidentes cerebrovasculares sin causa aparente y migrañas con aura.

En la mayoría de los casos, existen otras razones para estas enfermedades neurológicas, por lo que es solo una coincidencia que la persona también tenga persistencia del agujero oval. Sin embargo, en algunos casos, unos pequeños coágulos sanguíneos en el corazón pueden moverse a través de la persistencia del agujero oval, desplazarse hacia el cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.

El posible vínculo entre la persistencia del agujero oval y un accidente cerebrovascular o la migraña es controvertido, y hay estudios de investigación en curso.

En casos poco frecuentes, la persistencia del agujero oval puede provocar que una cantidad importante de sangre no pase por los pulmones, lo que genera niveles bajos de oxígeno en sangre (hipoxemia).

En la enfermedad por descompresión, que puede ocurrir al bucear, un coágulo de aire en la sangre puede desplazarse a través de la persistencia del agujero oval.

En algunos casos, se pueden presentar otros defectos cardíacos además de la persistencia del agujero oval.

Ilustración del foramen oval permeable

La persistencia del agujero oval es una abertura pequeña parecida a un colgajo en la pared entre las cavidades superiores derecha e izquierda del corazón. No suele causar signos ni síntomas, y rara vez requiere tratamiento.

Diagnóstico

Un médico capacitado en trastornos del corazón (cardiólogo) puede indicar la realización de una o más de las siguientes pruebas para diagnosticar persistencia del agujero oval:

Ecocardiograma

Un ecocardiograma muestra la anatomía, estructura y función del corazón.

Un tipo de ecocardiograma frecuente es el ecocardiograma transtorácico. En esta prueba, las ondas sonoras dirigidas al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho proporcionan imágenes de video del movimiento del corazón. Los médicos pueden usar esta prueba para diagnosticar una persistencia del agujero oval y detectar otros problemas cardíacos.

Las variaciones de este procedimiento pueden usarse para identificar la persistencia del agujero oval, entre ellas:

  • Doppler color de flujo. Cuando las ondas sonoras rebotan en las células sanguíneas que fluyen por el corazón, cambian el tono. Estos cambios característicos (señales Doppler) y la coloración computarizada de estas señales pueden ayudar al médico a examinar la velocidad y dirección del flujo sanguíneo en el corazón.

    Si tienes persistencia del agujero oval, un ecocardiograma con Doppler color de flujo puede detectar el flujo de sangre entre la aurícula derecha y la aurícula izquierda.

  • Estudio de contraste con solución salina (estudio de burbujas). Mediante este enfoque, se sacude la solución salina estéril hasta que se forman pequeñas burbujas y luego se inyecta en una vena. Las burbujas se desplazan hacia el lado derecho del corazón y aparecen en el ecocardiograma.

    Si no hay un orificio entre la aurícula izquierda y la aurícula derecha, las burbujas simplemente se filtrarán en los pulmones. Si tienes persistencia del agujero oval, aparecerán algunas burbujas en el lado izquierdo del corazón. La presencia de una persistencia del agujero oval puede ser difícil de confirmar con un ecocardiograma transtorácico.

Ecocardiograma transesofágico

Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico» para ver el corazón y el flujo sanguíneo con mayor detalle a través del corazón. En esta prueba, un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo se inserta en el tubo que va de la boca al estómago (esófago).

Generalmente, esta es la prueba más precisa que se encuentra disponible para que los médicos vean una persistencia del agujero oval a través de una ecografía combinada con un Doppler color de flujo o un estudio de contraste con solución salina.

Otras pruebas

Es posible que el médico te recomiende pruebas adicionales si se te diagnostica persistencia del agujero oval y has tenido un accidente cerebrovascular. Tu médico también puede derivarte a un doctor capacitado en trastornos del sistema nervioso y del cerebro (neurólogo).

Tratamiento

La mayoría de las personas con persistencia del agujero oval no necesitan tratamiento. En ciertas circunstancias, sin embargo, el médico puede recomendar un procedimiento para ti o tu hijo a fin de cerrar la persistencia del agujero oval.

Razones de cierre

Si se encuentra una persistencia del agujero oval durante un ecocardiograma que se ha realizado por otros motivos, por lo general, no se realiza un procedimiento para cerrar la abertura. Los procedimientos para cerrar la persistencia del agujero oval pueden realizarse en ciertas circunstancias, como para tratar los niveles bajos de oxígeno en sangre relacionados con la persistencia del agujero oval.

Actualmente, no se recomienda el cierre de una persistencia del agujero oval para evitar migrañas. El cierre de una persistencia del agujero oval para prevenir un accidente cerebrovascular sigue siendo controvertido.

En algunos casos, los médicos pueden recomendar el cierre de la persistencia del agujero oval en personas que han tenido accidentes cerebrovasculares recurrentes a pesar de la terapia médica, cuando no se ha encontrado otra causa.

Cirugías y otros procedimientos para el cierre

Los procedimientos para cerrar una persistencia del agujero oval son:

  • Cierre por dispositivo. Con el cateterismo cardíaco, los médicos pueden insertar un dispositivo que tapona la persistencia del agujero oval. En este procedimiento, el dispositivo está en el extremo de un tubo flexible y largo (catéter).

    El médico inserta el catéter con el dispositivo en una vena en la ingle y lleva el dispositivo hasta su lugar con la ayuda de imágenes de un ecocardiograma.

    Si bien las complicaciones son poco frecuentes con este procedimiento, se puede producir un desgarro del corazón o de los vasos sanguíneos, el desplazamiento del dispositivo o pueden presentarse latidos cardíacos irregulares.

  • Reparación quirúrgica. Un cirujano puede cerrar la persistencia del agujero oval abriendo el corazón y cosiendo la abertura similar a un colgajo. Este procedimiento puede llevarse a cabo con una incisión muy pequeña y con técnicas robóticas.

    Si tú o tu hijo tienen una cirugía para corregir otro problema cardíaco, el médico puede recomendar que se corrija quirúrgicamente la persistencia del agujero oval al mismo tiempo. Se siguen realizando estudios para determinar los beneficios de cerrar la persistencia del agujero oval durante una cirugía cardíaca para corregir otro problema.

Prevención de accidentes cerebrovasculares

Se pueden usar medicamentos para intentar reducir el riesgo de que coágulos de sangre crucen una persistencia del agujero oval. La terapia antiplaquetaria como aspirina o clopidogrel (Plavix) y otros medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin, Jantoven), dabigatrán (Pradaxa), apixabán (Eliquis) y rivaroxabán (Xarelto), pueden ser útiles para las personas con una persistencia del agujero oval que han tenido un accidente cerebrovascular.

No está claro si los medicamentos o los procedimientos para cerrar el defecto son más adecuados para la prevención de accidentes cerebrovasculares en personas con una persistencia del agujero oval. Se siguen realizando estudios para responder a esta pregunta.

Estilo de vida y remedios caseros

Si sabes que tienes una persistencia del agujero oval, pero no presentas síntomas, probablemente no tendrás ninguna limitación para realizar tus actividades.

Si vas a viajar distancias largas, es importante seguir las recomendaciones para evitar coágulos sanguíneos. Si viajas en automóvil, detente de vez en cuando y camina un poco. En un avión, asegúrate de mantenerte bien hidratado y de caminar por los pasillos cuando sea seguro hacerlo.

Preparación antes de la cita

A menudo, la persistencia del agujero oval se descubre durante pruebas de diagnóstico por imágenes que se realizan para detectar otras enfermedades o buscar las causas de un accidente cerebrovascular.

Después de que te diagnostican una persistencia del agujero oval, es posible que tengas muchas preguntas para hacerle a tu médico. Es recomendable que realices algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué sucedió esto?
  • ¿Cuán peligroso es este trastorno?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Cuáles son los riesgos de realizar un procedimiento para cerrar la persistencia del agujero oval?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debería limitar la actividad de alguna forma?
  • ¿Le podría haber transmitido esta enfermedad a mi hijo?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas visitar?

Last Updated Sep 21, 2018


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