Presión arterial alta en niños

Perspectiva general

La presión arterial alta (hipertensión) en niños es la presión arterial que es igual o superior al 95 % de los niños del mismo sexo, edad y estatura que tu hijo. No hay una lectura simple de la presión arterial objetivo que determine la presión arterial alta en todos los niños, porque lo que se considera normal cambia a medida que los niños crecen.

La presión arterial alta en niños menores de 6 años suele producirse debido a otra enfermedad. Los niños mayores pueden presentar presión arterial alta por los mismos motivos que los adultos: exceso de peso, mala alimentación o falta de ejercicio.

Los cambios en el estilo de vida, como seguir una alimentación sana para el corazón y hacer más actividad física, pueden ayudar a reducir la presión arterial alta en los niños. Pero es posible que algunos niños deban tomar medicamentos.

Síntomas

La presión arterial alta no suele causar síntomas. Sin embargo, los signos y síntomas que podrían indicar un caso de emergencia por presión arterial alta (crisis hipertensiva) comprenden los siguientes:

  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones
  • Vómitos
  • Dolor en el pecho
  • Latidos cardíacos acelerados, fuertes o agitados (palpitaciones)
  • Dificultad para respirar

Si tu hijo tiene cualquiera de estos síntomas, busca atención médica de emergencia.

Cuándo debes consultar con un médico

La presión arterial de tu hijo debe controlarse durante las consultas rutinarias de control a partir de los 3 años y en todas las consultas si se descubre que tu hijo tiene presión arterial alta.

Si tu hijo tiene una afección que puede aumentar el riesgo de presión arterial alta, incluido el parto prematuro, bajo peso al nacer, enfermedad cardíaca congénita y ciertos problemas renales, los controles de la presión arterial pueden comenzar en la infancia.

Si te preocupa que tu hijo tenga un factor de riesgo para la presión arterial alta, como sobrepeso u obesidad, habla con el médico de tu hijo.

Causas

La presión arterial alta en niños de menor edad suele estar vinculada con otras enfermedades como anomalías cardíacas, patologías renales, enfermedades hereditarias o trastornos hormonales. Otros niños, en especial aquellos que tienen sobrepeso, son más propensos a padecer hipertensión primaria. Este tipo se produce de manera independiente, sin una enfermedad subyacente.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de tu hijo para la presión arterial alta dependen de las afecciones de salud, la genética y los factores de su estilo de vida.

Hipertensión primaria (esencial)

La hipertensión primaria ocurre por sí sola, sin una causa identificable. Este tipo de presión arterial alta ocurre con más frecuencia en niños mayores, generalmente de 6 años o más. Los factores de riesgo para desarrollar hipertensión primaria incluyen los siguientes:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Tener antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Tener diabetes tipo 2 o un nivel alto de azúcar en sangre en ayunas
  • Tener colesterol alto
  • Ingerir demasiada sal
  • Ser afroamericano o hispano
  • Ser hombre
  • Fumar o ser fumador pasivo
  • Ser sedentario

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria está originada por otra condición. Es más común en niños pequeños. Otras causas de la presión arterial alta incluyen las siguientes:

  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad renal poliquística
  • Problemas del corazón, como estrechamiento grave (coartación) de la aorta
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales
  • Hipertiroidismo
  • Feocromocitoma, un tumor poco frecuente en la glándula suprarrenal
  • Estrechamiento de la arteria al riñón (estenosis de la arteria renal)
  • Trastornos del sueño, especialmente apnea obstructiva del sueño.
  • Ciertos medicamentos, como descongestionantes, anticonceptivos orales y esteroides
  • Drogas, como la cocaína

Complicaciones

Los niños que tienen presión arterial alta son más propensos a seguir padeciendo esta afección de adultos a menos que reciban tratamiento.

Si la presión arterial alta de tu hijo continúa en la adultez, puede tener los siguientes riesgos:

  • Accidente cerebrovascular.
  • Ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedad renal

Prevención

La presión arterial alta en niños puede prevenirse mediante los mismos cambios de estilo de vida que ayudan a tratarla: controlar el peso, proveerle una alimentación sana y alentar el ejercicio.

En ocasiones, la presión arterial alta causada por otra enfermedad puede controlarse o, incluso, prevenirse, mediante el control de la enfermedad que la causa.

Diagnóstico

El médico realizará un examen físico y te preguntará sobre la historia clínica de tu hijo, los antecedentes familiares de presión arterial alta, la alimentación y el nivel de actividad.

Se le tomará la presión arterial a tu hijo. Es importante utilizar un brazalete del tamaño adecuado para medir la presión arterial con precisión. Durante una única consulta, la presión arterial de tu hijo podría medirse varias veces para determinarla con precisión.

Para diagnosticar presión arterial alta, la presión de tu hijo debe ser más alta de lo normal en al menos tres consultas médicas.

Si tu hijo tiene diagnóstico de presión arterial alta, es importante determinar si esta es primaria o secundaria. Las siguientes pruebas se podrían utilizar para buscar alguna otra enfermedad que pueda estar causando la presión arterial alta de tu hijo:

  • Análisis de sangre para controlar el azúcar en sangre, la función renal y el recuento de glóbulos de tu hijo.
  • Análisis de orina (uroanálisis)
  • Ecocardiograma, una prueba para controlar el flujo de sangre a través del corazón de tu hijo, si el médico de tu hijo sospecha que un problema estructural del corazón puede estar causando presión arterial alta
  • Ecografía de los riñones de tu hijo

Monitorización ambulatoria

Para confirmar un diagnóstico de presión arterial alta, el médico de tu hijo podría recomendar la monitorización ambulatoria. Esto implica que tu hijo use temporalmente un dispositivo que mide la presión arterial durante todo el día, incluso mientras duerme y durante diversas actividades.

La monitorización ambulatoria puede ayudar a descartar la presión arterial que se eleva temporalmente porque tu hijo está nervioso en el consultorio del médico (hipertensión de bata blanca).

Tratamiento

Si a tu hijo le diagnosticaron presión arterial leve a moderadamente alta (hipertensión de etapa 1), es probable que el médico recomiende intentar ciertos cambios en el estilo de vida, como seguir una dieta saludable y hacer más ejercicio, antes de recetarle medicamentos.

Si los cambios en el estilo de vida no ayudan, es posible que el médico le recete medicamentos para la presión arterial.

Si a tu hijo le diagnosticaron presión arterial alta grave (hipertensión de etapa 2), es muy probable que su médico le recete medicamentos para la presión arterial.

Entre los medicamentos se pueden incluir los siguientes:

  • Diuréticos. También conocidos como pastillas de agua, actúan sobre los riñones de tu hijo para ayudarlo a eliminar el sodio y el agua, y así reducir la presión arterial.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ACE). Estos medicamentos ayudan a relajar los vasos sanguíneos de tu hijo bloqueando la formación de una sustancia química natural que estrecha los vasos sanguíneos. Esto facilita la circulación sanguínea y reduce la presión arterial.
  • Bloqueadores de los receptores de la angiotensina II. Estos medicamentos ayudan a relajar los vasos sanguíneos bloqueando la formación de una sustancia química natural que los reduce.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos ayudan a relajar los músculos de los vasos sanguíneos de tu hijo y pueden ralentizar la frecuencia cardíaca.
  • Betabloqueadores. Estos medicamentos reducen la carga de trabajo del corazón de tu hijo, para que el latido sea más lento y con menos fuerza. Por lo general, no se recomiendan como el tratamiento inicial para un niño.

Tu hijo puede necesitar medicamentos para la presión arterial de forma temporal o indefinida. Si la presión arterial alta de tu hijo se produce a causa de la obesidad, bajar de peso puede eliminar la necesidad de tomar medicamentos. En otros casos, tratar otras enfermedades de tu hijo puede ayudar a controlar la presión arterial.

Si bien no existe demasiada información acerca de los efectos a largo plazo de los medicamentos para la presión arterial sobre el crecimiento y el desarrollo infantil, por lo general, gran parte de estos medicamentos se consideran seguros para administrarlos durante la niñez.

Estilo de vida y remedios caseros

La presión arterial alta se trata de manera similar en niños y en adultos, y suele comenzar con cambios en el estilo de vida. Incluso si tu hijo toma medicamentos para la presión arterial alta, los cambios en el estilo de vida pueden hacer que los medicamentos funcionen mejor.

  • Controla el peso de tu hijo. Si tu hijo tiene sobrepeso, bajar de peso o mantener el mismo peso mientras crece puede disminuir la presión arterial.
  • Brinda a tu hijo una alimentación saludable. Alienta a tu hijo a que lleve una dieta saludable para el corazón, centrada en las frutas, las verduras, los granos integrales, los productos lácteos bajos en grasas y las fuentes magras de proteínas, como el pescado y los frijoles y un consumo limitado de grasas y azúcares.
  • Reduce el consumo de sal en la dieta de tu hijo. Reducir la cantidad de sal (sodio) en la dieta de tu hijo ayudará a bajar su presión arterial. Los niños de 4 a 8 años no deberían consumir más de 1200 mg por día y los niños de más edad, no más de 1500 mg por día.

    Limita los alimentos procesados, que a menudo tienen alto contenido de sodio, y las comidas en restaurantes de comida rápida, cuyos menúes tienen grandes cantidades de sal, grasas y calorías.

  • Fomenta la actividad física. Todos los niños deben hacer 60 minutos de actividad física al día.
  • Limita el tiempo frente a las pantallas. Para alentar a tu hijo a estar más activo, limita el tiempo frente al televisor, la computadora u otros dispositivos; no permitas ver la televisión a los niños menores de 2 años y permite hasta dos horas de exposición a las pantallas a los niños mayores de 2 años.
  • Involucra a toda la familia. Puede ser difícil para tu hijo adoptar cambios saludables en el estilo de vida si los demás miembros de la familia no siguen una dieta saludable ni hacen ejercicio. Mostrar un buen ejemplo. Toda tu familia se beneficiará por seguir una dieta más saludable. Pueden crear un momento de diversión familiar al jugar juntos, al andar en bicicleta, al jugar a la pelota o al salir a caminar.

Preparación antes de la cita

La presión arterial de tu hijo se controlará como parte de un examen físico completo de rutina o durante cualquier consulta con un pediatra cuando así se indique. Antes del control de la presión arterial, asegúrate de que tu hijo no haya consumido cafeína u otro estimulante.

Lo que puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas de tu hijo y cuándo comenzaron. La presión arterial alta en raras ocasiones presenta síntomas, pero es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca y otras enfermedades pediátricas.
  • Información personal esencial, como antecedentes familiares de presión arterial alta, colesterol alto, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o diabetes.
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que toma tu hijo, incluidas las dosis.
  • La dieta y los hábitos de ejercicio de tu hijo, incluida la ingesta de sal.
  • Las preguntas para hacerle al médico.

Para la presión arterial alta, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué estudios debe hacerse mi hijo?
  • ¿Mi hijo necesitará medicamentos?
  • ¿Qué alimentos debe consumir o evitar?
  • ¿Cuál sería un nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debo programar las consultas de mi hijo para controlar su presión arterial?
  • ¿Debo controlar la presión arterial de mi hijo en casa?
  • ¿Debería llevar a mi hijo a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico de tu hijo te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo fue la última vez que revisaron la presión arterial de tu hijo? ¿Cuál fue la medición de la presión arterial en ese momento?
  • ¿Tu hijo fue prematuro o tuvo bajo peso al nacer?
  • ¿Tu hijo fuma o alguien de tu familia lo hace?

Last Updated Feb 5, 2019


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